А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Айронс Моника

Чудесное превращение


 

На этой странице выложена электронная книга Чудесное превращение автора, которого зовут Айронс Моника. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Чудесное превращение или читать онлайн книгу Айронс Моника - Чудесное превращение без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Чудесное превращение равен 120.38 KB

Айронс Моника - Чудесное превращение => скачать бесплатно электронную книгу



OCR & SpellCheck: Larisa_F
«Айронс М. Чудесное превращение: Роман»: Панорама; Москва; 2003
ISBN 5-7024-1574-4
Аннотация
Случайная встреча, которая свела Мэри и Родриго, перерастает в любовь, хотя каждый из них боится даже сам себе признаться в этом чувстве. Когда же наконец страсть, ломая на своем пути все преграды, заставляет их сделать последний решительный шаг, выясняется чудовищная тайна, ставящая крест на их отношениях…
Смогут ли герои прожить остаток дней друг без друга?..
Моника Айронс
Чудесное превращение
1
Мадрид, собор святой Марии. Стоит ноябрь, но еще тепло, и собравшиеся на церемонию венчания гости одеты легко. Впрочем, те, что стоят на улице в ожидании процессии, уже начали замерзать.
– Где же жених? – раздаются голоса то здесь, то там.
Невеста в великолепном платье из голубого шелка в нетерпении смотрит на часы. Что же случилось? Где он?
– Его, наверное, что-то задержало, – говорит пожилая седовласая женщина. – Не беспокойся, Мартина, все будет хорошо.
…Но все закончилось очень плохо. Прошло еще пятнадцать минут, и невеста, больше не в состоянии сдерживать рыдания, бросилась в роскошный лимузин, который отвез ее обратно в особняк. Вся в слезах она влетела в свою комнату и упала на постель. Она прорыдала весь вечер и всю ночь, и никто был не в силах ее утешить. Ведь ее жених исчез.
Лондон, Уэст-Энд. Вечер, легкий снежок. Сияют огнями роскошные отели, из ресторанов доносится легкая музыка и смех. Вот и в «Сент-Джонсе» царит веселье. Еще бы: богатеям, готовым выложить за обед пятьсот фунтов, а то и больше, есть чему радоваться.
Впрочем, Мэри не особенно им завидовала. Скоро и у нее появятся деньги, чтобы удовлетворить кое-какие свои прихоти. Она подошла к служебному входу отеля.
– Предъявите пропуск, мисс!
Охранник ее не узнал. Новенький, небось. Мэри гордо задрала голову, сунула парню под нос глянцевую карточку, на которой значилось: «Гостиничный бизнес. Обучение персонала. Стадия А» .
Стадия А – высшая. Есть еще В и С, но это уже совсем другой уровень. Когда она поступала на курсы, конкурс был сто к одному. А это значит, что из десяти тысяч желающих отбирали лишь сто счастливчиков, достойных того, чтобы стать менеджерами престижного отеля. Потом началось обучение: сперва стадия С, где отсеяли еще половину, затем стадия В. И, наконец, для немногих избранных – стадия А. Как раз та стадия, на которой обучалась Мэри. Еще чуть-чуть – и ее примут на работу. Или…
– Если так пойдет и дальше, то я точно опоздаю, – пробурчала она, со всех ног несясь к лифту. – Десятый этаж, – бросила она служащему, даже не глядя на него. – И нельзя ли побыстрее?
– Это же тебе не такси, – раздался сзади знакомый голос.
Мэри оглянулась.
– О, привет, Кандис! Я тебя не заметила.
– Я так и поняла, – заверила ее соседка по квартире, она же ее подружка Кандис Алленби. – Ты из Манчестера?
– Откуда же еще? Собиралась к родителям, но на вокзале позвонила мистеру Банди, и он велел немедленно ехать в «Сент-Джонс». Так что пришлось тащиться сюда с сумкой.
Звякнул колокольчик.
– Десятый этаж, – провозгласил лифтер.
Двери распахнулись. Схватив Мэри за руку, Кандис потянула ее куда-то влево по коридору.
– Ты что?
– У тебя на голове гнездо! Причешись. Заодно и макияж подправишь. И, ради Бога, нацепи на физиономию хоть кисленькую улыбочку, а то у тебя такой озабоченный вид, даже смотреть тошно. – С этими словами Кандис распахнула дверь дамской комнаты и втащила Мэри внутрь.
Подруги даже внешне были совершенно не похожи: Кандис – миниатюрная блондинка, довольно хорошенькая, с вечно смеющимися серыми глазами. А Мэри – брюнетка. Ее черные как смоль волосы – про такие говорят, цвета воронова крыла – спадали на плечи. Карие глаза и смуглая кожа выдавали ее южное происхождение. Самой Мэри казалось, что, глядя на нее, любой тут же поймет, что ее предки выходцы из Испании.
Как ей хотелось, чтобы у нее была светлая кожа – такая, как у Кандис, которой столь восхищаются мужчины! Вообще, родиться англичанкой – это ли не счастье?
Но, увы, чего не дано, того не дано. Как ни комплексовала Мэри по поводу своей внешности (кстати сказать, совершенно зря, ибо была настоящей красавицей), подчеркнуть свои достоинства она умела. Поэтому, порывшись в сумке, нашла ярко-алый шелковый шарфик и с элегантной небрежностью накинула его поверх темно-серого пиджака. Теперь уж ей не пройти не замеченной!
И Кандис, оторвавшись от пудреницы и взглянув на подругу, тоже осталась довольна результатом.
– Здорово! Мужчины будут у твоих ног.
– Мужчины, мужчины! Ты только об этом и думаешь! – пожурила Мэри подругу. – Мы же на банкет идем не развлекаться!
– Ну и что с того? Надо сочетать приятное с полезным! Учись у меня! Ну ладно, пора!
Зал, где проходил банкет, занимал добрую половину этажа. Правда, столиков там стояло немного – десять-двенадцать, зато чего на них только не было! При виде такой еды и напитков забудешь про любую диету!
Вся компания была уже в сборе. Лучшие клиенты отеля «Сент-Джонс», пожелавшие принять участие в вечеринке. И снующий среди толпы Рей Банди, непосредственный начальник Мэри. Человек довольно требовательный, даже придирчивый, но добрый, хоть и зануда.
Заметив их, он махнул рукой в знак приветствия и направился к ним.
– Пришли? – проговорил он, пытаясь перекрыть окружающий гомон. – Вот и молодцы!
– Поезд как всегда опоздал. Простите, я немного задержалась…
– Ничего. Завтра расскажешь, как там в Манчестере. Отзывы о тебе самые блестящие. Что тебе известно насчет сегодняшнего банкета?
– Вообще-то ничего. Помнится, когда я уезжала, ничего такого не предполагалось.
– Это так. Все решилось буквально за несколько часов. Знаешь, наш шеф-повар, похоже, превзошел себя! Испанская кухня становится все популярнее, поэтому начальство решило организовать целый испанский ресторан. По этому случаю и банкет. Испанские блюда, испанские фрукты, испанские вина и все такое. А эти люди, которые здесь толпятся, в той или иной степени заняты в производстве продуктов питания. Кстати, налить тебе?
Мэри кивнула. Банди жестом подозвал официанта и, обращаясь к Мэри, сказал:
– Ну, крошка, мне надо бежать. Дела! – Он растворился в толпе.
Мэри взяла бокал белого вина, поблагодарила официанта и, сделав глоток, направилась туда, где стоял управляющий отелем, Фарли Харрисон. Харрисон беседовал с каким-то брюнетом. Подойдя поближе, Мэри смогла как следует разглядеть собеседника. Красавец, каких поискать: черные волнистые волосы, загорелое лицо, белозубая улыбка и голубые глаза. Вот это да!
Мэри невольно уставилась на него. На мгновение их глаза встретились, и она невольно улыбнулась. Судя по всему, Харрисон до смерти ему надоел, но сказать об этом прямо брюнет не решался. Так что ему приходилось прикладывать все усилия, чтобы не выказать своего раздражения.
Сзади раздался многозначительный вздох.
– Вот это красавчик! – промурлыкала Кандис.
– О ком это ты?
– Правда, о ком это я? И ты еще спрашиваешь! Сама с него глаз не сводишь!
– С кого? С мистера Харрисона?
– С кого ж еще! Перед тобой лысый Харрисон и его собеседник, вылитый греческий бог. На кого ты будешь смотреть? Конечно, на Харрисона!
– Прекрати! Какой он тебе греческий бог!
– Скажешь, не похож? Может, такие не в твоем вкусе? Вот и отлично, тогда он мне достанется!
– Мне он все равно ни к чему.
Прозвучало не слишком убедительно.
– Вы только ее послушайте! – заверещала Кандис. – В нем метр девяносто, а то и больше, а эти мужественные плечи! Ему приходится шить пиджаки на заказ. И ни капли жира, одни мускулы! А ноги!
– Больно много ты разглядела… Мускулы, ноги! Можно подумать, он на пляже перед тобой стоит!
– На пляже, не на пляже, но я бы не отказалась посмотреть на него в плавках. Гляди, гляди, он мне подмигнул! Значит, я ему нравлюсь!
– Не очень-то радуйся. Вряд ли он слишком разборчив. Цепляется к первой же юбке.
– А ты ревнуешь? Гляди, как таинственно заблестели его глаза! Он, наверное, прикидывает, как бы затащить меня в постель!
– Господи, – рассмеялась Мэри, – пойду-ка я подобру-поздорову. На нас уже все смотрят!
Она отошла в сторонку, но потрясающий брюнет продолжал приковывать к себе ее внимание. Как ни пыталась она заняться гостями, ее глаза словно сами так и норовили взглянуть на красавчика. На нем были светлые брюки, темно-синий пиджак и легкая шелковая рубашка. Вид вроде бы непритязательный, но одежда явно дорогая, даже если и не сшитая на заказ, как утверждает Кандис.
Та вечно все преувеличивает! Никакой он не греческий бог, хотя… Если одеть его иначе, поместить в соответствующий интерьер: яркое солнце, классический храм, золотая чаша, наполненная искрящимся на свету вином, нежный и страстный поцелуй влюбленных…
Стоп! – приказала себе Мэри. Это еще что такое? Соберись! Чем ты лучше Кандис?
Ты здесь не для того, чтобы развлекаться. Пора работать. Так работай!
Собрав волю в кулак, Мэри прошлась по комнате, посмотрела разложенные то тут, то там яркие буклеты, усвоила что к чему и принялась развлекать гостей.
Прошло полчаса. Изрядно утомившись, она присела на маленький пуфик и закрыла глаза.
– Шампанское. Думаю, именно этого тебе и не хватает.
Мэри открыла глаза.
– Макс, ты читаешь мои мысли!
Она наклонилась и взяла бокал из рук еще одного брюнета, тоже довольно милого. С Максом – помощником менеджера в «Сент-Джонсе» – они несколько раз были в театре, а в один прекрасный вечер она познакомила его со своими родителями. Но, что бы там ни думали окружающие, их отношения оставались чисто дружескими.
– Ну вот, – проговорила она, осушив бокал, – как ни печально об этом говорить, пора снова за работу. – Она растянула губы в улыбку и направилась к гостям.
Снова любезности, рукопожатия и прочие проявления вежливости, которые ничего не значат. Прошел час. Мэри вздохнула, не в силах больше улыбаться, и вознамерилась снова устроить себе перерыв.
– Чертовски выматывает, да?
Она обернулась и уставилась на греческого бога. Они оба рассмеялись, будто старые друзья.
– Вижу, вам удалось вырваться живьем из цепких когтей мистера Харрисона, – с усмешкой заметила она.
– Вроде того. Нет, этот Харрисон, конечно, парень ничего, но у него ужасная привычка: вечно твердит об одном и том же. У меня уж лицо устало улыбаться.
Мэри сочувственно кивнула, прекрасно понимая состояние голубоглазого красавца: она же чувствует то же самое. И подумала: неплохо, что на мне сегодня этот костюм. Он, правда, скромный, но сидит отлично. А красный шарфик придает ей индивидуальность. Судя по тому, как смотрит на нее этот образчик мужской красоты, достоинства ее внешности не остались незамеченными.
– Послушайте, – между тем проговорил тот, – у меня предложение. Что, если нам завести светскую беседу? А то меня снова поймают в сети. – Они отошли к широкому окну, из которого открывался великолепный вид на ночной Лондон. – Вот это да! – восхитился он.
– Устоять невозможно, правда? Вы в первый раз в Англии? – Красавец говорил с каким-то акцентом, но вот с каким?..
– Да. Я здесь всего пару дней, но впечатлений целая уйма!
– Давайте сядем, – предложила Мэри, – и я принесу сандвичи. – Взяв с одного из столиков закуски, Мэри заодно прихватила и бутылку. Она наполнила его бокал и села рядом с ним на диван. – Уф!
– Какой душераздирающий вздох! – улыбнулся брюнет.
– Я вроде не вздыхала, – улыбнулась Мэри в ответ.
– Нет, вздыхали! Будто весь вечер, ни разу не присев, ходили по улицам.
Мэри расхохоталась.
– Господи, – смутился брюнет, – я совсем не это имел в виду… Я… Вы же не думаете, что я принял вас за девушку легкого поведения, просто я…
– Не волнуйтесь, подобные девицы у нас в Лондоне теперь редкость. Не то чтобы они вымирающий вид, просто теперь у них роскошные квартиры и личные секретари. Так что ходить промозглыми вечерами по улицам им не приходится. Вам что, интересно, откуда я это знаю?
– Нет, конечно! Теперь вы вообразите обо мне невесть что! Никогда себе не прощу… Господи, язык мой – враг мой! – Он сокрушенно покачал головой. – Разумеется, вы современная молодая женщина, вы знаете, что творится в мире.
Тоже мне комплимент! Назвал ее современной молодой женщиной. Ну ничего, такому обаятельному красавцу все простительно.
Он поднял глаза на карточку, прикрепленную к карману ее пиджака.
– Тем более, поскольку вы работаете в отеле, вам, разумеется, приходится встречаться с дамами… разных занятий.
– Только не таких, – улыбнулась Мэри. – Руководство «Сент-Джонса» к подобным вещам относится весьма серьезно. Здесь девиц легкого поведения нет.
Красавец слегка покраснел, это было видно даже под загаром. Так он выглядел вообще лет на двадцать. Но, по прикидкам Мэри, ему было все-таки больше. Лет двадцать пять – двадцать семь, самое большее, тридцать.
Он снова посмотрел на ее карточку. Что-то его удивило, но Мэри не дала ему и рта раскрыть. Она подлила ему вина и протянула тарелку с сандвичами, чтобы он не так смущался.
– Вы как-то связаны с испанским рестораном, который здесь открывается? – спросил он, указывая на красочный буклет, лежащий рядом.
– Нет. Просто наш главный менеджер, мистер Банди, считает меня испанкой. Хотя это вовсе не так.
– Почему же?
– Да, у меня испанская фамилия, это точно. Мои родители испанцы, предки которых в свое время иммигрировали в Англию. Но я-то не испанка! Я в Испании и не была ни разу. Родилась в Лондоне, выросла здесь. У меня тут своя квартира и своя жизнь. Но стоит мне встретиться с мамой, как она спрашивает: ну как, ты уже подыскала себе симпатичного испанского мальчика?
– А вы что отвечаете? – спросил он, явно заинтересовавшись.
– Что в них симпатичного, в этих мальчиках? Они все похожи на папу.
– Вы не ладите с отцом?
– Ну что вы! Я его просто обожаю! – Мэри не кривила душой. – И братьев своих тоже. Но они ведут себя, как заправские испанцы из средневековых романов.
В ее глазах мелькнула искорка, сделавшая ее еще более красивой. Ему хотелось сказать ей об этом, но комплимент получился бы слишком банальным.
– И откуда же родом ваши предки? – спросил он.
– Из Валенсии, – вздохнула Мэри. – Оттуда, где женщины знают свое место. Так говорит мой отец.
– Что тут странного? Тамошние мужчины привыкли к тому, что вокруг них все крутятся. Как же им расстаться со своими привилегиями?
– Но я без боя тоже не сдамся! – заявила Мэри.
– Еще бы! Извините, конечно, но вы и впрямь настоящая испанка. Стоило вам только раскрыть рот, как у меня не осталось ни малейших сомнений.
– Это еще почему?
– Характер у вас горячий. Такой только у испанцев и встретишь! – Заметив в ее глазах нехороший блеск, он поспешил добавить: – Но, похоже, я и так слишком много сказал. Лучше помолчу.
– Мудрое решение, – заявила Мэри. – Простите, конечно, но меня просто бесит, когда все говорят о моем испанском происхождении. Зря я затеяла этот разговор. Вы ведь здесь не за этим.
– Да? Теперь мне кажется, что именно за этим.
В эту минуту от собравшихся отделилась крашеная брюнетка. Она приблизилась к собеседнику Мэри, звонко поцеловала его в губы и пропела:
– Пока, милый!
Джуди Спаркс! Кто же еще, кроме нее, мог так поступить? Джуди, так же как и она, обучалась на стадии А. Мэри вдруг подумала: эта крашеная выдра мне никогда не нравилась. Та между тем похлопала красавчика по плечу и удалилась в обществе другого парня.
– Не знала, что вы с Джуди друзья.
– Познакомился с ней сегодня вечером. Точно так же, как с вами.
– Но я, – заметила Мэри, – не называю вас милым.
– Вам никто не мешает. А мне будет даже приятно. Выпьем вместе, когда все это закончится?
Мэри улыбнулась и покачала головой.
– Не выйдет. Я скоро ухожу. У меня срочное дело.
– Вот как?
– Да… Правда, это еще хуже, чем любезничать с собравшимися. Я задумала убийство.
Брюнет с недоумением воззрился на нее.
– Да что вы?
– Да-да! Сейчас я готовлю долгую и мучительную смерть Родриго Алькасару.
Брюнет подавился вином.
– Что с вами? – забеспокоилась Мэри.
– Нет, ничего! – ответил тот слегка осипшим голосом. – Сделал слишком большой глоток. Значит, вы с ним знакомы?
– Еще нет. Но выхожу за него замуж.
Брюнет был в явном недоумении.
– То есть… как это?
– Пройдет еще минут десять, и я пойду. Сегодня мои родители принимают гостей. Из Испании прилетел этот Алькасар с родственниками. А моя семья с ними знакома уже тысячу лет. Естественно, раз он оказался в Лондоне, он не мог не навестить нас.
– Но вы говорили о замужестве…
– А, это желание моих родителей. Они нас с ним поженили.
– Как, ведь вы совсем его не знаете!
– Здорово, правда? Пока я была по делам в Манчестере, они все решили. Он отличный парень, не женат и так и жаждет обручиться с испанкой, а тут я как раз сижу и жду его.
– Но в Испании испанок пруд пруди, – проговорил брюнет. – Ехать ради женитьбы в Англию как-то нелогично.
– А я о том и твержу! К тому же он наверняка сущий крокодил, иначе давно бы отыскал на месте кого-нибудь по сердцу.
– Несомненно, – с готовностью подтвердил брюнет. – Верно, не поддавайтесь!
– Я бы рада, но, будучи примерной испанкой, должна лишь отвечать: да, мамочка; слушаюсь, папочка; как скажете, так и будет!
– Неужели вы смиритесь?
– Я? Ни за что! Но только не сегодня. Один вечер я выдержу. Но попадись мне этот несчастный Родриго во второй раз, я за себя не отвечаю!
– Боже, как вы против него ополчились! Он же ни в чем не виноват!
– А кто ж еще, кроме него? – спросила Мэри. – Сам факт его существования – уже пощечина всему прогрессивному человечеству! Ну да ладно, ему недолго осталось застить белый свет. Я об этом позабочусь. Только вот не решила, что мне сделать. Может, сварить его в кипятке?
– Право же, это ужасно неэстетично, – поморщился ее собеседник.
– Пожалуй. Лучше напустить на него ядовитых скорпионов!
Брюнет содрогнулся.
– Мало ли, – проговорил он, овладев собой, – как знать, вдруг этот парень еще и ничего. Вы влюбитесь в него, выйдете замуж и все будут счастливы: и вы, и ваши родители.
Мэри пронзила его взглядом.
– Лучше смерть! – твердо ответила она. – Или его, или, в крайнем случае, моя.
– Как, однако, вы его возненавидели! Неужели то, что он испанец, что-то значит?
– «Что-то»? Да с испанцами невозможно жить! Они старомодны до ужаса, вечно желают быть в доме хозяевами. К тому же изменяют женам направо и налево.
– Да что вы?
– Да-да! Это вообще ужасно!
– Почему?
– Перед этим фактом бледнеют все остальные их недостатки. Знаете, как они сами себя называют? Мы, говорят, женатые холостяки. И ведут себя соответственно. А те, которые не ведут себя так, подвергаются всеобщему осмеянию.
– Значит, вот что вас так тревожит? – сухо спросил он.
– Меня вообще ничто не тревожит. Но, попадись мне сейчас этот Родриго, я бы с ним такое сделала!..
Брюнет наклонился и пробежал рукой по волосам.
– Семья Алькасар, – продолжала Мэри, – очень богата. Он знает, что помимо меня у моих родителей еще трое сестер. Вот и надеется, что мы будем дефилировать перед ним, как на параде, а уж он, конечно, будет делать выбор.
– Ну и свинья! – с чувством произнес брюнет.
– А я о чем вам твержу? Послушайте, – Мэри взглянула на часы, – уже поздно. Пойду отпрошусь у своего начальства. Еще такси надо поймать!..
– Хотите, подвезу? – спросил красавчик. – Правда, у меня и машины-то здесь нет… Но это ничего… Провожу вас до такси. Идет?
– Мило с вашей стороны. Кстати, вы так и не представились!
– Неужели? – Брюнет только сейчас это осознал. – И правда… Надо же, как нехорошо получилось! Эй, мистер Вейл!.. – Он извиняющимся тоном обратился к Мэри. – Простите, должен с ним попрощаться.
– А я пока соберу вещи, – согласилась Мэри.
Она попрощалась с Кандис и направилась к Рею Банди, ожидая получить нагоняй за то, что полвечера проболтала неизвестно с кем. Но, к ее изумлению, Банди просто сиял от восхищения.
– Молодчина, Мэри! – похвалил ее он. – Я знал, что могу на тебя рассчитывать.
Мэри еще не успела даже понять, чем обязана такой любезности, как появился ее спутник, подхватил ее за руку и сказал:

Айронс Моника - Чудесное превращение => читать онлайн книгу далее