А-П

П-Я

 

После того как
фигура с громким лязгом рухнула на платформу, угнаухты положили ее в
похожий на гроб контейнер... Затем они присоединили к его борту коробочку
с электронным устройством и отошли.
Сев на корточки, Лэндо нажал несколько кнопок и поглядел на шкалу с
температурой тела Хана. Он облегченно вздохнул и помотал головой.
- Он жив, - сказал он подавленным друзьям. - Но в полной гибернации.
Дарт Вейдер повернулся к Бобу Фитту.
- Теперь он целиком твой, свободный охотник, - сказал он. -
Подготовьте теперь камеру для Скайуокера.
- Он только что совершил посадку, милорд, - сообщил его помощник.
- Проследите за тем, чтобы он нашел сюда путь.
Указывая на Лею и Чубакку, Лэндо сказал Вейдеру:
- Напоминаю вам, что они теперь мои, - он решил вытащить их из когтей
Вейдера, прежде чем Черный Лорд расторгнет их контракт.
- Бери их, - сказал Вейдер. - Но я оставлю подразделение солдат,
чтобы они наблюдали за ними.
- Это не входило в условия сделки, - запротестовал Ландо. - Вы
сказали, что Империя не будет вмешиваться...
- Я изменил условия. Молись о том, чтобы я больше их не изменял.
Внезапная тяжесть сжала горло Лэндо - угрожающий знак того, что
случится с ним, если он создаст для Вейдера какие-нибудь затруднения. Рука
Лэндо автоматически потянулась к шее, но в следующую секунду невидимый
захват исчез, и администратор повернулся к Лее и Чубакке. В глазах у него
было отчаяние, но никто не обратил на это внимания.

Люк и Д2 шли по пустынному коридору. Люку пришло в голову, что весь
путь сюда для них свободен от препятствий. Никто не спрашивал разрешения
на посадку, удостоверения личности, цели визита. Похоже, никого не
интересовало, кто этот молодой человек и его маленький робот, и откуда они
взялись. Это выглядело весьма зловеще, и Люк чувствовал себя весьма
неуютно.
Неожиданно они услышали звук в дальнем конце коридора. Люк
остановился, прижавшись к стене. Д2, взволнованный мыслью, что они могут
оказаться среди знакомых людей и роботов, возбужденно загудел и засвистел.
Люк сердито взглянул на него, и робот в последний раз испуганно пискнул.
Люк заглянул за угол и увидел группу, выходящую из бокового прохода.
Возглавляла группу фигура в потрепанном шлеме и скафандре. Следом за ним
двое людей волокли прозрачный ящик. Со своего места Люк увидел, что в
ящике находится похожая на статую фигура человека. Ящик сопровождали два
имперских штурмовика. Они-то и заметили Люка.
Солдаты мгновенно вскинули карабины и открыли огонь. Но Люк увернулся
от лазерных разрядов и прежде чем имперцы дали следующий залп разрядил
бластер, проделав в груди каждого штурмовика рваную дыру.
Как только солдаты упали, стражники быстро потащили ящик в соседний
проход, а закованный в скафандр человек навел бластер на Люка и выпустил в
него смертоносный заряд. Луч пролетел совсем рядом и вонзился в плиту
стены, превратив ее в пыль. Когда облако пыли рассеялось, Люк выглянул
из-за угла и увидел, как безымянный нападавший, стражники и ящик исчезли
за массивной металлической дверью.
Услышав за спиной звуки, он обернулся и увидел идущих по другому
проходу Лею, Чубакка и Си ЗПиО, а с ними незнакомого человека в мантии. Их
сопровождали штурмовики.
Люк сделал жест, чтобы привлечь внимание принцессы.
- Лея! - крикнул он.
- Люк, нет!! - воскликнула она. Голос ее был полон ужаса. - Это
ловушка!
Оставив Д2 ковылять позади, Люк бросился им навстречу. Когда он
достиг небольшого зала, Лея и другие исчезли. Люк услышал громкий свист Д2
- тот спешил следом за ним. И когда юноша обернулся, он увидел как перед
потрясенным роботом с лязгом обрушилась металлическая дверь.
Эта дверь отрезала Люка от главною коридора. И, когда он повернулся в
поисках другого пути наружу, двери обрушились и в остальных коридорах.
Тем временем Д2 не двигался, с ним произошло что-то вроде шока. Если
бы он лишь чуть ближе подкатился к косяку, его бы превратил в металлолом
тяжелый удар. Он прижал к двери металлический нос, затем облегченно
свистнул и покатился в обратном направлении.
Комната была заполнена шлангами и паром, поднимавшимся с пола. Люк
стал осматриваться и заметил отверстие над головой, открывавшее место,
которое он не мог даже представить. Когда он шагнул вперед, чтобы лучше
видеть, платформа стала подниматься. Люк напрягая, приготовившись
встретить врага, ради которого проделал такой долгий путь.
Люк, стиснувший в ладони бластер, поднялся в углеморозильную камеру.
В комнате была мертвая тишина. Люку вдруг стало ясно, что он не один в
этой камере незнакомых механизмов и химических резервуаров.
- Вейдер...
Произнеся это имя, он оглядел камеру.
- Лорд Вейдер, я чувствую твое присутствие. Покажись, - позвал Люк
своего невидимого врага. - Или ты боишься меня?

11
Шесть имперских штурмовиков сопровождали Лею, Чубакку и Лэндо, когда
они шли по внутренним коридорам Облачного Города. Они добрались до
перекрестка, и тут двенадцать стражников во главе с помощником Лэндо
преградили им путь.
- Код Сила Семь, - сказал Ландо, остановившись перед помощником.
В тот же миг двенадцать стволов уперлись в панцири штурмовиков, и
помощник вежливо отобрал у них оружие. Один карабин он вручил Лее, другой
- Лэндо, и стал ждать дальнейших приказаний.
- Заприте их в башне охраны, - сказал администратор. - И тихо! Никто
не должен знать об этом.
Стражники и помощник, прихватив остальные карабины, повели
штурмовиков в башню.
Лею быстрая перемена обстоятельств смутила. Но смущение сменилось
изумлением, когда Лэндо, человек предавший Хана Соло стал снимать
наручники с Чубакки.
- Пошли, - буркнул он. - Надо отсюда выбираться!
Огромные руки Чубакки обрели свободу. Не дожидаясь объяснений, он
испустил рев, от которого кровь могла свернуться в жилах и, бросившись на
Ландо, стал трясти его.
- После того, что ты сделал с Ханом, - сказала Лея, - я не могу
поверить в то, что...
Лэндо, отчаянно пытаясь вырваться из объятий Чубакки, попробовал
объяснить:
- У меня не было выбора...
Но вуки прервал его гневным лаем.
- Есть еще шанс спасти Хана, - прохрипел Лэндо. - Они на восточной
платформе...
- Чуби, - произнесла Лея, - отпусти.
Все еще негодуя, Чубакка отпустил Ландо и глядел, как тот старается
восстановить дыхание.
- Пригляди за ним, Чуби, - сказала Лея, и вуки угрожающе зарычал.
- У меня такое чувство, - пробормотал Лэндо, - будто я делаю вторую
большую ошибку.

Стойкий маленький Д2 метался по коридору, направляя сенсоры во все
стороны, пытаясь обнаружить след хозяина или какой-нибудь жизни. Он понял,
что где-то его развернуло, и он не знает, сколько метров он проехал.
Свернув за угол, Р2Д2 увидел несколько фигур, движущихся по коридору.
Загудев и засвистев приветствия, он стал надеяться, что эти люди
дружелюбны.
Эта надежда окрепла, когда одно из существ крикнуло ему:
- Д2!.. Д2!.. - это был ЗПиО.
Чубакка, по-прежнему тащивший полувосстановленного Си ЗПиО, быстро
оглянулся и увидел катившегося навстречу робота-коротышку. Но когда вуки
обернулся, ЗПиО пришлось смотреть в другую сторону.
- Погоди, - сказал рассерженный ЗПиО. - Обернись же, ты, волосатый...
Д2, поспеши. Мы пытаемся спасти Хана от свободного охотника.
Д2 рванулся вперед, гудя на ходу, и ЗПиО спокойно ответил на его
вопрос:
- Я знаю. Но мастер Люк может за себя постоять.
По крайней мере Си ЗПиО мог успокоить этим себя, пока они продолжали
поиски Хана.

На восточной платформе Облачного Города два стражника грузили в
боковой люк "Раба-1", замороженное тело Хана Соло. Боба Фитт поднялся по
трапу на борт корабля и отдал приказ стартовать сразу же, как появился в
кабине.
Форд включил двигатели, и корабль покатился по платформе, готовясь
взлететь.
Лея, Лэндо и Чубакка, выбравшие на платформу, смогли лишь увидеть,
как "Раб-1" взлетает и уносится в пурпурный закат Облачного города. Подняв
бластер, Чубакка взвыл и разрядил оружие в удаляющийся корабль.
- Бесполезно, - сказал ему Лэндо. - Их не достать.
Все, кроме ЗПиО, глядели на улетающий корабль. Но, будучи привязанным
к спине Чубакки, он смог заметить то, чего не видели другие.
- О боже, нет! - воскликнул он.
На них наступало подразделение имперских штурмовиков. Они стреляли из
бластеров, и первый разряд едва не попал в принцессу Лею.
Лэндо мгновенно ответил огнем, в воздухе замелькали перекрещивающиеся
строчки красных и белых лазерных импульсов.
Д2 въехал на элеватор платформы и спрятался, предпочитая наблюдать за
битвой с безопасной дистанции.
Лэндо закричал:
- Пошли, надо сматываться!
Он бросился к открытому элеватору, стреляя на ходу.
Ко Лея и Чубакка не побежали. Они остались на месте и открыли беглый
огонь по штурмовикам. Солдаты кричали и падали, когда их грудь и живот
разрывали смертоносные выстрелы самки человека и самца вуки.
Лэндо, высунув голову из элеватора, пытался привлечь их внимание. Но
этими двумя, казалось, овладела жажда стрелять, давая выход ярости и горю
потери друга, которого оба любили. Они были полны решимости лишать жизни
этих тюремщиков Галактической Империи.
ЗПиО был бы счастлив находиться где угодно, только не здесь. Не имея
возможности удрать, он мог лишь пронзительно звать на помощь, сам не зная
кого.
- Д2, помоги мне! - верещал он. - Как я сюда попал?! Что может быть
хуже, чем смотреть с этого вуки!
- Сюда! - закричал Лэндо. - Быстрее!
Лея и Чубакка направились к нему, уворачиваясь от града лазерных
выстрелов, и скоро оказались в поджидающем элеваторе. Когда двери
элеватора закрылись, они заметили бегущих в их сторону штурмовиков,
которым удалось уцелеть.

Взлетали лучи-сабли дерущихся на платформе перед камерой.
Люк чувствовал, как от каждого удара вздрагивает платформа. Но он не
терял присутствия духа, ибо каждый взмах меча был направлен против зла
Дарта Вейдера.
Вейдер пользовался своим лучом-саблей, чтобы отражать выпады Люка. Он
говорил тихо и спокойно:
- Страх не берет тебя. Ты научился большему, чем я ожидал.
- Ты найдешь, что я полон сюрпризов, - отвечал юноша, обрушивая на
Вейдера очередной удар.
- Да и я тоже, - последовал зловещий ответ.
Сделав два грациозных движения, Черный Лорд заставил оружие выскочить
из руки Люка и отлететь в сторону, пролетевшее возле ног лезвие Вейдера
вынудило юношу отскочить. И тут же он оступился и покатился по ступенькам.
Люк посмотрел вверх и увидел надвигающуюся фигуру Вейдера, стоявшего
на верхней ступеньке. Затем фигура очутилась рядом, и полы мантии
взметнулись, словно крылья чудовищной летучей мыши.
Люк откатился в сторону, не отрывая взгляда от Вейдера.
- Твое будущее со мной, Скайуокер, - прошипел Вейдер, стоя над
съежившимся юношей. - Сейчас ты войдешь в Темную Сторону - Оби ван знал,
что будет так.
- Нет! - закричал Люк, пытаясь отогнать воплощение зла.
- Многого не сказал тебе Оби ван, - продолжал Вейдер. - Пойдем, я
завершу твое обучение.
Влияние Вейдера было невероятно сильным.
- Не слушай его, - сказал себе Люк. - Он пытается обмануть тебя,
сбить с пути, отвести на Темную Сторону Силы, как предупреждал Бек.
Люк пятился перед наступающим Вейдером. За спиной Люка распахнулась
крышка гидравлического элеватора, готовясь принять его.
- Сначала я умру! - воскликнул Люк.
- В этом нет необходимости, - неожиданно Черный Лорд сделал выпад
лучом-саблей такой быстрый, что Люк потерял равновесие и рухнул в
отверстие, которое закрылось за ним.
Вейдер отвернулся от шахты и выключил луч-саблю.
- Слишком просто, - сказал он. - Пожалуй, ты не так силен, как считал
Император.
В отверстие за его спиной хлынула жидкая углекислоты.
И пока Вейдер стоял отвернувшись, за его спиной поднялась какая-то
тень и взлетела вверх.
- Время покажет, - тихо ответил Люк на слова Вейдера.
Темный Лорд мгновенно развернулся. Если принять во внимание процесс
размораживания, объект должен был уже лишиться возможности говорить.
Вейдер оглядел комнату и затем поднял голову в шлеме к потолку.
Люк висел, держась за шланги, свисающие с потолка. Чтобы избежать
углекислоты, ему пришлось подпрыгнуть на пять метров.
- Впечатляет, - произнес Вейдер, - твое проворство впечатляет.
Люк спрыгнул на платформу, на противоположной стороне шахты. Он
протянул руку, и луч-сабля, прилетев с другой стороны, аккуратно лег ему в
ладонь. В тот же миг он был включен.
И тут те включился меч Вейдера.
- Бек учил тебя хорошо. Ты можешь держать под контролем страх.
Высвободи свою ярость. Я уничтожил твою семью. Мсти!
На мот раз Люк был более осторожен. Если он сумеет подавить гнев, как
держит во власти страх, он будет непоколебим.
"Вспомни свои тренировки, - посоветовал себе Люк. - Вспомни, чему
учил тебя Йода, изгони свою ненависть и ярость, и почувствуй Силу!"
Контролируя негативные чувства, Люк стал продвигаться вперед, не
обращая внимания на призывы Вейдера. Он сделал выпад и, после обмена
ударами, погнал его назад.
- Ненависть даст тебе возможность уничтожить меня, - подначивал
Вейдер. - Пользуйся ею!
Люк начал понимать, как чудовищно силен его враг, и тихо сказал себе:
"Я не стану рабом Темной Стороны Силы".
Затем он осторожно двинулся вперед на Вейдера.
Вейдер медленно и угрожающе отступил. Люк нанес удар наотмашь, и
Вейдер блокировал его. Но тут же он отступил и упал на край платформы.
Колени Люка тряслись от возбуждения. Он собрался с силами, подошел к
краю и посмотрел вниз. Но не увидел и следа Вейдера. Выключив луч-саблю и
повесив его на пояс, Люк прыгнул в шахту.
Он упал на пол и обнаружил, что находится в большой комнате контроля
и управления, расположенной под реактором, питающим энергией весь город.
Оглядев комнату, он увидел большое окно, перед которым стоял неподвижный
силуэт Вейдера.
Люк медленно двинулся к нему и опять включил луч-саблю.
Но Вейдер не стал включать собственное оружие, не сделал ни одной
попытки защититься, когда Люк подошел ближе. Единственным его оружием был
голос искусителя.
- Нападай! - пригласил он юного джедая. - Убей меня!
Люк, медлил, смущенный его уловкой.
- Только призвав на помощь месть, сможешь ты спастись...
Люк стоял на месте. Следует ли слушаться Вейдера, и таким способом
использовать Силу как инструмент мести? Или нужно выйти сейчас из боя,
рассчитывая, что когда-нибудь еще предоставится шанс сразиться с Вейдером,
когда он научится лучше владеть собой?
Нет, как можно отказаться от возможности уничтожить это злобное
существо? Вот он, его шанс, и он должен...
Люк схватил луч-саблю обеими руками, сильно сжал рукоять и поднял
оружие, чтобы уничтожить этот злой ужас.
Но прежде чем он успел размахнуться, от противоположной стены
оторвался большой кусок механизма и, крутясь, полетел ему в спину.
Мгновенно обернувшись, Люк разрезал предмет надвое, и два куска упали
на пол.
Второй кусок механизма помчался к юноше, и он воспользовался на этот
раз Силой. Кусок отскочил, словно угодил в невидимый щит. Но как только
Люк отогнал этот предмет, со всех сторон на него посыпались инструменты и
обломки механизмов. Провода, срываясь со стен, стали хлестать и опутывать
его.
Бомбардируемый со всех сторон, Люк защищался, как мог, но избегнуть
шрамов и ссадин удавалось не всегда.
Очередной обломок механизма скользнул по телу Люка и выбил большое
окно, открыв дорогу визжавшему ветру. Он сразу же распространился по
комнате, завыл, как баньши.
А в самом центре комнаты спокойно и триумфально стоял Дарт Вейдер.
- Ты побит, - возвестил Темный Лорд Сита. - Бесполезно
сопротивляться. Ты присоединишься ко мне или присоединишься к Оби Вану в
смерти.
Как только Вейдер договорил, последний кусок механизма ударил юношу и
выбросил его в разбитое окно. Все вокруг превратилось в огромное пятно, и
ветер потащил его, вращая, пока он не ухитрился ухватиться за какой-то
брус.
Когда ветер утих и видимость прояснилась, Люк понял, что висит на
портале крана реактора, за пределами комнаты управления. Когда он взглянул
вниз, то что он там увидел, показалось ему бездонной пропастью. Волна
головокружения захватила его, и он закрыл глаза, чтобы удержаться от
паники.
В сравнении с реактором, на котором он висел, Люк казался не более
чем крупинкой материи, а сам стручок реактора казался таким же по
сравнению с огромным городом.
Ухватившись за портал одной рукой, Люк сумел повесить на пояс
луч-саблю и теперь держался обеими руками. Подтянувшись, он вскарабкался
на портал и встал. По стрелке к нему направлялся Дарт Вейдер.
В этот момент заговорила система оповещения.
- Беглецы направляются к платформе 327. Подготовить все виды
транспорта. Силам безопасности объявлена тревога.
Угрожающе надвигаясь на Люка, Вейдер сказал:
- Твоим друзьям не удастся бежать, как, впрочем, и тебе тоже.
Вейдер сделал очередной шаг, и Люк немедленно поднял меч, готовясь
возобновить схватку.
- Ты побит, - сказал Вейдер с уверенностью и сарказмом в голосе. -
Бесполезно сопротивляться.
Но Люк стал сопротивляться. Он нанес Черному Лорду могучий удар,
обрушив на доспехи Вейдера пылающее лезвие, добравшееся до плоти. Вейдер
задрожал от удара, и Люку показалось, что его охватила боль. Но лишь на
секунду. Затем Вейдер вновь двинулся на него.
Сделав новый шаг, Вейдер предупредил:
- Не позволь убить себя, как это сделал Оби ван!
Люк тяжело дышал, по лбу бежал холодный пот. Но имя Кенноби внезапно
придало ему уверенность.
- Спокойнее! - напомнил он себе. - Спокойней.
Но мрачный призрак в мантии шел к нему по стреле, и это выглядело
так, будто ему нужна жизнь юного Джедая.

Лэндо, Лея и Чубакка неслись по коридору. Они свернули за угол и
увидели, что дверь на посадочную платформу открыта. За ней был виден
"Тысячелетний Сокол". Он ждал. Но неожиданно дверь с лязгом захлопнулась.
Нырнув в нишу, они увидели отряд штурмовиков, направляющихся к ним. Они на
бегу стреляли из бластеров; Под ударами рикошетирующих импульсов стали
раскалываться плиты пола и потолка, полетели осколки.
Чубакка зарычал и с яростью, присущей вуки, стал отвечать на огонь
штурмовиков. Он прикрывал Лею, а та в отчаянии билась над панелью
управления дверью. Но дверь отказывалась повиноваться.
- Д2! - закричал ЗПиО.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16