А-П

П-Я

 

- на Лею это произвело впечатление. - Надо же,
какой ты организованный.
- Да, иногда, - ответил он, вчитываясь в сообщения компьютеров. -
Ага, понятно! Лэндо - это должно быть интересно...
- Никогда не слышала об этой системе, - сказала Лея.
- Это не система. Это человек. Лэндо Кальриссиан. Игрок, жулик,
артист, вселенский негодяй. - Он помолчал, давая последнему слову улечься
в голове Леи, затем подмигнул ей. - Парень в вашем вкусе... Система
Беспин. Расстояние порядочное, но преодолимое.
Лея взглянула на один из экранов компьютерного монитора и прочитала
данные.
- Горноразрабатывающая концессия, - отметила она.
- Газ Тибанна, - добавил Хан, - Ландо играл по собаку и выиграл шахты
- по его словам.
- Ты ему доверяешь? - спросила Лея.
- Нет. Но он не испытывает любви к Империи - это все, что мне
известно.
Вуки заворчал в интерком.
Мгновенно отреагировав, Хан включил несколько кнопок, получив новую
информацию на экраны компьютера, и взглянул в иллюминатор кабины. - Вижу,
Чуби, вижу, - пробормотал он. - Приготовь ручное рассоединение. - Затем,
повернувшись к принцессе, Хан сказал:
- Ничего не случится, милая, - он откинулся на спинку кресла и
приглашающе посмотрел на нее.
Лея тряхнула головой, затем весело улыбнулась и поцеловала его.
- Умеешь ловить момент, - признала она. - Не слишком хорошо, но
умеешь.
Хан уже начал привыкать к комплиментам из "левой" руки принцессы и не
мог сказать, что принимает их всерьез. Ему доставляло все большее
удовольствие то, что она разделяет его саркастическое чувство юмора. И он
был совершенно уверен, что ей это тоже нравится.
- Отпускай, Чуби! - скомандовал он.

На брюхе "Мстителя" распахнулся люк, и когда имперский крейсер
рванулся в гиперпространство, он оставил шлейф мусора и не подлежавших
ремонту механизмов громоздиться в черном вакууме космоса. Прячась среди
этих отбросов, здесь находился "Тысячелетний Сокол", незаметно
отсоединившийся от бока громадного корабля.
"Наконец-то опасность миновала", - подумал Хан Соло.
"Тысячелетний Сокол" включил ионные двигатели и помчался сквозь
плывущий космический хлам к другой системе.
Но среди обломков укрывался и другой корабль.
И когда "Сокол" направился к системе Беспин, на другом корабле
завелись ионные двигатели. Боба Фитт, самый отъявленный и бывалый
свободный охотник в Галактике, развернул свой маленький, похожий на
слоновью голову корабль "Раб-1" и начал преследование. Боба Фитт не желал
упускать из виду корабль коррелианца. Голова Хана Соло стоила слишком
много. И свободный охотник решил получить эту награду любой ценой.

Люк чувствовал явный прогресс. Он бежал по джунглям, и Йода снова
сидел у него на закорках. Люк с грацией газели перепрыгивал препятствия из
листвы и корней деревьев, пробивающихся в трясине.
Люк начал отделять себя от чувства гордости. Он испытал облегчение и,
наконец, оказался в состоянии почувствовать себя полным Силы. Когда
маленький инструктор уронил над его головой серебристую ленточку, Люк
отреагировал мгновенно. Он обернулся и разрезал ленту на четыре блестящих
куска, прежде чем она успела упасть на землю.
Йода был удовлетворен и улыбнулся.
- Четыре на этот раз! Ты чувствуешь Силу!
Но Люк неожиданно оказался чем-то отвлечен. Он чувствовал что-то
опасное, что-то злое.
- Что-то не так, - сказал он Йоде. - Я чувствую, что... опасность...
смерть...
Он оглянулся, пытаясь увидеть, что же испускает такую мощную ауру. Он
повернулся и увидел огромное кривое дерево: его почерневшая кора была
иссохшей и сморщенной. У основания дерева находилась небольшая яма с
водой, над которой сплелись корни, образуя вход в темную зловещую пещеру.
Люк мягко ссадил Йоду с шеи на землю. Потрясенный ученик Джедая
вглядывался в страшный мрак. Он с трудом дышал и едва мог говорить.
Йода сел на изогнутый корень и взял в рот свою палочку. Ласково
поглядел на Люка, но ничего не сказал.
Люк задрожал.
- Я чувствую холод, - сказал он, по-прежнему глядя на дерево.
- Это дерево сильно благодаря Темной Стороне Силы. Слуга зла оно. В
него ты должен идти.
Люк содрогнулся от мрачного предчувствия.
- Что там?
- Только то, что несешь с собой, - загадочно произнес Йода.
Люк тревожно взглянул на наставника, затем на дерево. Он молча решил
направить свою храбрость, свою волю на то, чтобы встретить лицом к лицу
то, что дожидалось его. Но он не мог взять с собой ничего, кроме...
Но нет! У него есть луч-сабля.
Включив оружие, Люк пошел по темной воде, что была в яме, к темному
отверстию среди огромных уродливых корней.
Но голос Учителя Джедаев остановил его:
- Твое оружие! - окликнул он. - Оно не нужно тебе.
Люк задержался и вновь посмотрел на дерево. Идти в эту злобную пещеру
совершенно разоруженным? При том трепете, который испытывал Люк, он не был
уверен, что находится в подходящей форме для подобного теста. Он сжал руки
и помотал головой.
Йода пожал плечами и стал безмятежно жевать палочку.
Сделав глубокий вдох, Люк осторожно вошел в пещеру гротескного
дерева.
Тьма в пещере была такой плотной, что Люк мог чувствовать ее кожей, и
такой черной, что свет луча-сабли казался полностью поглощенным, и Люк
едва видел, что находится в метре перед ним. Он медленно шел вперед, а
что-то скользкое касалось его лица, и туман, поднимающийся от мокрого
пола, окутывая ноги, проникая в сапоги.
Чем дальше он уходил во тьму, тем больше глаза привыкали к мраку. Он
видел коридор перед собой, но когда пошел по нему, с удивлением обнаружил,
что его полностью окутала зловонная мембрана. Словно сеть гигантского
паука, вся эта масса плотно прижалась к телу Люка. Разрезав ее мечом, Люк
ухитрился освободиться и расчистить проход впереди.
Держа сияющий меч перед собой, он заметил на полу пещеры предмет.
Опустив меч, Люк осветил черного лоснящегося жука величиной с ладонь. Тот
мгновенно вскарабкался по скользкой стенке и присоединился к целой грозди
своих сотоварищей.
Люк сдержал вздох и шагнул назад. В этот миг он понял, что торопится
к выходу, но удержал себя в руках и пошел дальше, в темную пещеру.
Шагая вперед и используя луч-саблю, как тусклый фонарик, он
чувствовал, что пространство вокруг него расширяется. Он старался
разглядеть что-нибудь во тьме, изо всех сил пытался что-нибудь услышать.
Но не было ни одного звука. Ничего.
Затем - очень громкое шипение.
Звук был очень знакомым. Он застал там, где стоял. Он слышал это
шипение в ночных кошмарах; это было затрудненное дыхание существа, которое
некогда было человеком.
Во тьма появился свет - голубая вспышка включившегося луча-сабли. В
его сиянии Люк увидел нависавшую фигуру Дарта Вейдера, поднявшего оружие
для атаки, и тут же последовал выпад.
Подготовленный, благодаря тренировкам Йоды, Люк ответил. Он взмахнул
собственным лучом-саблей и отскочил в сторону. В тот же миг Люк
развернулся к Вейдеру и, полностью сфокусировав разум и подчинив ему тело,
собрал Силу. Почувствовав в себе ее могущество, Люк поднял меч и обрушил
его на голову Вейдера.
Одним сильным ударом голова Вейдера была отделена от тела. Голова в
шлеме упала и покатилась по полу пещеры с громким металлическим лязгом.
Пока Люк изумленно глядел, тьма полностью поглотила тело Черного Лорда.
Тогда Люк посмотрел вниз, на шлем, остановившийся перед ним. Секунду тот
летал совершенно неподвижно. Затем шлем щелкнул и раскрылся, у треском
развалившись надвое.
Не веря собственным глазам, потрясенный Люк увидел, что шлем открыл
ему не незнакомое, воображаемое лицо Дарта Вейдера, но его собственное
лицо, глядевшее на него.
Потрясенный, он с трудом вздохнул, ужасаясь этому зрелищу.И тут же
внезапно, как и появилась, отрубленная голова растворилась в призрачной
тьме.
Люк вглядывался в темное пространство, где лежала голова и куски
шлема. Голова его кружилась, и чувств, бушевавших в нем, было слишком
много, чтобы их можно было выдержать.
- Дерево! - говорил он себе. Все это было наваждением уродливой
пещеры, какой-то шарадой Йоды, раздраженного тем, что Люк направился в
дерево с оружием.
Он сомневался в том, действительно ли он сражался с самим собой, стал
добычей Темной Стороны Силы, стал фигурой столь же злобной, как Дарт
Вейдер. И он думал о том, не было ли за всем тем, что он смог разглядеть,
скрыто во мраке что-то еще.
Прошло много времени, прежде чем Люк смог двинуться в обратный путь
из глубокой темной пещеры.
И пока он шел, маленький Мастер Джедаев сидел на корне и жевал
веточку.

Был закат на планете Беспин.
Когда "Тысячелетний Сокол" приблизился к атмосфере планеты, мимо
проплыли несколько из многочисленных спутников Беспина. Сама планета сияла
оттенками заката, в котором укрылся грузовик Хана Соло.
Когда, наконец, коррелианец опустил корабль, проведя его среди
облаков, он и его экипаж впервые увидели газовый мир Беспина. И, когда они
маневрировали в облаках, они увидели, что за ними следует какой-то
летающий экипаж. Хан узнал этот корабль - это был двухструйный облачный
мобиль. Он был удивлен, когда мобиль повернул, пойдя на сближение.
Внезапно "Сокол" содрогнулся от лазерного огня, обрушившегося на корпус.
Никто на "Соколе" не ожидал такого приветствия.
Другой корабль направил в адрес "Сокола" радиограмму, искаженную
статикой.
- Нет! - огрызнулся Хан. - У меня нет разрешения на посадку. Я
зарегистрирован...
Но его слова утонули в громком разряде статических шумов.
Двухструйный корабль явно не был намерен принять статику за ответ. Он
вновь открыл огонь по "Соколу", заставляя его дергаться и вертеться при
попадании.
Громкоговорители грузовою корабля заговорили чистым угрожающим
голосом:
- Остановитесь! Любое агрессивное движение станет причиной вашего
уничтожения!
У Хана иссякло желание делать агрессивные движения. Беспин был их
единственной надеждой на отдых, и он не хотел настраивать против себя его
суровых хозяев.
- Очень внушительно, не так ли? - спросил реактивированный Си ЗПиО.
- Я думала, ты знаешь этих людей, - проворчала Лея, бросив взгляд на
Хана.
- Да, - подтвердил Хан, - знал когда-то.
Чубакка что-то проворчал, кивая Хану.
- Это было давно, - продолжил Хан резко. - Уверен, что он все забыл.
- Он задумался о том, что будет, если Ландо не забыл прошлое.
- Предоставляется разрешение приземлиться на платформу 327. Любое
отклонение от курса приведет к вашему...
Хан гневно выключил радио. Почему его так встречают? Он явился с
миром: почему Лэндо отказывается понять, что прошлое - это прошлое?
Чубакка заворчал и взглянул на Соло, который повернулся к Лее и ее роботу.
- Он поможет нам, - сказал он, пытаясь успокоить их. - Мы
вывернемся... в самом деле. Не беспокойтесь.
- Кто беспокоится? - натурально солгала она.
Но тут они ясно смогли увидеть Облачный Город на Беспине в
иллюминатор кабины. Город был огромным и, казалось, плыл в облаках. Когда
"Тысячелетний Сокол" приблизился к городу, стало очевидно, что вся
обширная структура города поддерживается единственным стержнем. Основанием
этому опорному черенку служил большой круглый реактор, плывущий в бурлящем
море облаков.
"Сокол" подошел ближе к городу, и капитан мог видеть, как к
посадочной платформе, подхватив оружие, движется встречающая группа. Как и
в любой другой секции города, в группе находились люди, роботы и гуманоиды
всех рас и видов. Одним из людей был вожак группы, Лэндо Кальриссиан.
Лэндо, элегантный смуглый брюнет, примерно тех же, что и Соло лет,
был одет в серые брюки, голубую рубашку и синюю накидку. Не улыбаясь, он
стоял на 327 посадочной платформе и ждал, когда высадится экипаж "Сокола".
Хан Соло и принцесса Лея, с бластерами наготове, показались в проеме
люка. За ними стоял великан вуки, в лапе у него был пистолет, а через
плечо лента с предметами амуниции.
Хан молча быстро оглядел грозную приветственную делегацию, бистро
продвигающуюся в направлении по платформе. Начал дуть первый утренний
ветер, заставляя полы накидки Ландо взлететь за спиной, подобно синим
крыльям.
- Мне это не нравится, - прошептала Лея Хану.
Ему все это тоже было не по душе, но он не хотел ставить об этом в
известность принцессу.
- Все будет в порядке, - сказал он. - Поверьте мне. - Затем, желая
предостеречь ее, добавил: Держите уши на макушке. Ждите здесь.
Хан и Чубакка оставили Лею охранять "Сокол", а сами спустились по
трапу навстречу Кальриссиану и его разношерстной армии. Обе группы
двигались навстречу друг другу до тех пор, пока Хан и Лэндо не
остановились в трех метрах друг от друга. Долгое время они молча смотрели
в глаза друг другу.
Наконец Кальриссиан заговорил, встряхивая головой и кося глазами на
Чубакку.
- Ну что, хитрый, скользкий, негодный изменник? - мрачно спросил он.
- Я все могу объяснить, старый приятель, - произнес Хан, - если ты
согласишься выслушать.
Все еще без тени улыбки, Ландо удивил и людей и роботов, когда
заговорил:
- Рад тебя видеть.
Хан скептически поднял бровь.
- Ты не злишься на меня?
- Смеешься? - холодно спросил Лэндо.
Хан начал нервничать. Был он прощен или нет? Стража и помощники
по-прежнему не опускали оружия, и поведение Лэндо было загадочным.
Пытаясь скрыть тревогу, Хан галантно заметил:
- Я всегда говорил, что ты джентльмен.
Услышав это, собеседник ухмыльнулся.
- Еще бы, - захихикал он.
Хан облегченно засмеялся. Наконец двое друзей при встрече стали вести
себя так, как и полагалось после долгой разлуки.
Лэндо кивнул вуки, стоявшему за спиной своего босса.
- Как жизнь, Чубакка? По-прежнему теряешь время с этим клоуном?
Вуки приветственно зарычал.
Кальриссиан толком не понял, что означает это рычание.
- Ладно, - сказал он, чуть улыбаясь. Он выглядел обеспокоенным. Но
внимание его было отвлечено от этой груды мускулов и шерсти, когда он
увидел Лею, начавшую спускаться по трапу. За этим чудесным видением
следовал робот-секретарь. По пути он встревоженно оглядывался.
- Хелло! Кого мы видим! - восторженно приветствовал ее Ландо. - Я
Лэндо Кальриссиан, администратор этого сооружения. А кто вы?
Принцесса оставалась холодно-вежливой.
- Можете называть меня Лея, - сказала она.
Ландо поклонился и мягко поцеловал руку Леи.
- А я, - сказал робот, представляясь администратору, - ЗПиО,
специалист по человеко-кибернетическим отношениям. К вашим...
Но прете чем ЗПиО успел закончить свою речь, Хан ухватил Лэндо за
плечо и оттащил его от принцессы.
- Она путешествует со мной. И я не собираюсь ее проигрывать. Так что
можешь забыть о ее существовании, - посоветовал он старому приятелю.
Лэндо бросил долгий взгляд через плечо, когда они вместе с Ханом шли
по платформе. За ними следовали ЗПиО и Чубакка.
- Это будет нелегко, мой друг, - сказал Лэндо с сожалением, затем он
повернулся к Хану. - Что привело тебя сюда?
- Ремонт.
Притворный ужас исказил лицо Лэндо.
- Что ты сделал с моим кораблем?
Ухмыляясь, Хан оглянулся на Лею.
- Ландо доводилось владеть "Соколом", - пояснил он. - И он иногда
забывает, что лишился его самым честным образом.
Лэндо пожал плечами, признавая правоту Хана.
- Этот корабль часто спасал мне жизнь. Это самый быстрый кусок
металлолома в Галактике. Что с ним случилось?
- Гипердвигатель.
- Мои люди могут заняться им хоть сейчас, - сказал Лэндо. - Мне
ненавистна мысль, что "Тысячелетний Сокол" лишился сердца.
Группа прошла по перешейку, что соединял посадочную площадку с
городом. Красота города была поразительной. Они видели многочисленные
маленькие площади, окруженные смутными контурами башен, шпилей и зданий.
Строения, в которых помещался деловой центр Облачного Города и его
управление, отливали белизной, ярко сверкая в лучах утреннего солнца.
Многочисленные инопланетные расы составляли население города, и многие из
этих граждан лениво бродили по улицам, не обращая внимания на гостей с
"Сокола".
- Как идут твои дела в Управлении добычей? - спросил Хан у Лэндо.
- Не так хорошо, как хотелось бы, - ответил Кальриссиан.
- Мы лишь небольшой форпост, и не слишком самостоятельны. Много
проблем со снабжением и... - администратор заметил веселую ухмылку Хана. -
Что здесь смешного?
- Ничего, - хихикнул Хан. - Никогда не подозревал, что такой жуткий
прожектер стану респектабельным лидером и бизнесменом, - в глубине души
Хан не мог не признать, что он удивлен. - Тебе это идет.
Лэндо задумчиво поглядел на него.
- Похоже, ты захватил с собой воспоминания, - он покачал головой,
улыбаясь. - Да, сейчас на мне лежит ответственность. Это цена удачи. И
знаешь что, Хан? Ты был полностью прав. Это переходит в норму.
Оба захохотали, заставив одного-двух прохожих повернуться в их
сторону. Си ЗПиО шел позади, зачарованно разглядывая толпу инопланетян,
плывущие машины, нереальные сказочные здания. Он вертел головой, пытаясь
запечатлеть все, что видел, в компьютерных ячейках.
Глазея по сторонам, он прошел возле двери, выходящей на тротуар.
Услышав как она открывается, он увидел серебристое устройство ЗПиО,
которое остановилось и уставилось на своего золоченого собрата. ЗПиО
услышал доносящиеся из-за двери гудки и свист.
Он заглянул туда и увидел стоящего в прихожей робота знакомой
конструкции.
- О, устройство Д2! - восхищенно крикнул он. - Я почти уже забыл их
язык.
ЗПиО прошел в комнату и тут же почувствовал, что он и устройство Д2 в
комнате не одни. Он удивленно вскинул руки вверх, и удивление застыло на
позолоченной пластине лица.
- О, Боже! - воскликнул он. - Они похожи на...
И тут же полыхнул лазерный разряд и ударил в его грудь, заставив
заметаться по комнате. Бронзовые руки и ноги ударились о стену и осели
дымящейся грудой вместе с остатками механического тела.
Дверь лязгнула, закрываясь.
Лэндо вел группу в свой офис, показывая по пути интересные объекты.
Они шли по белым коридорам. Никто не заметил отсутствия ЗПиО - все были
увлечены обсуждением жизни на Беспине.
Но Чубакка вдруг остановился и, оглянувшись, понюхал воздух. Затем он
пожал широкими плечами и пошел следом за остальными.

Люк был совершенно неподвижен. Позиция, в которой он находился, не
вызывала у него чувства напряжения, усталости или неудобства.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16