А-П

П-Я

 

Это было гнусное
занятие, и часто оно привлекало гнусных существ. Некоторые из этих существ
были наняты Дартом Вечером, и сейчас стояли перед ним на мостике
Имперского Звездного Разрушителя.
Стоя поодаль рядом с одним из капитанов Вейдера, адмирал Пайтт
разглядывал эту пеструю толпу. Они видели, что Черный Лорд пригласил самую
причудливую компанию охотников за удачей, в том числе и Босска, с мягкого
мешковатого лица которого на Вейдера пялились огромные кровавые глаза.
Рядом с Босском стояли Зукусс и Денджер, двое гуманоидов,
разукрашенные шрамами в бесчисленных переделках. Бывалый, потрепанный,
хромированный робот ИГ-88 тоже был здесь, стоя рядом с Бобой Фиттом, чья
дурная репутация была хорошо известна. Вольный охотник-человек, Боба
прославился благодаря своим крайне неразборчивым методам. На нем был
увешанный оружием хромированный скафандр, из тех, что носили Воины Зла,
разбитые Джедаями в войнах Клона. Несколько нанизанных на шнур скальпов
дополняли отталкивающий образ. Один вид Бобы Фитта вызвал у адмирала дрожь
отвращения.
- Свободные охотники! - произнес Пайтт с презрением. - Зачем ему
приваживать их сюда? Повстанцы от нас не убегут!
Прежде чем капитан успел ответить, к адмиралу подскочил корабельный
контролер.
- Сэр, - произнес он торопливо. - Мы получили сигнал первостепенной
важности со "Мстителя".
Адмирал Пайтт прочел сигнал и поспешил с докладом к Дарту Вейдеру.
Приближаясь к группе, Пайтт услышал последние наставления Черного Лорда.
- Для того, кто найдет "Тысячелетнего Сокола", назначена существенная
награда, - говорил он. - Вы вольны применять любые методы. Но мне нужна
добыча, а не обломки.
Подошел адмирал, и Лорд Сита замолчал.
- Милорд! - возбужденно прошептал адмирал, - они обнаружены!

9
"Мститель" засек "Тысячелетнего Сокола" в тот миг, когда он оторвался
от огромного астероида.
В ту же секунду имперский крейсер возобновил преследование грузового
корабля, стреляя из всех орудий. Невредимый под градом мелких астероидов,
стучавших о мощный корпус, "Мститель" неуклонно приближался.
"Тысячелетний Сокол", значительно более маневренный, чем противник,
старался облетать крупные камни так, чтобы они оставались между ним и
крейсером. Но "Мститель" не собирался отказываться от преследования.
Неожиданно на пути "Тысячелетнего Сокола" возник гигантский астероид:
на огромной скорости он несся прямо на корабль. Грузовик быстро вильнул в
сторону, и астероид пронесся мимо, чтобы разлететься о броню "Мстителя".
Хан Соло взглянул на вспышку разрыва в окно башни. Следовавший за
ними корабль был невредим, но думать о том, насколько велико различие
между двумя этими кораблями, у него не было времени. Управление "Соколом",
мечущимся под орудийным огнем имперцев, отнимало все силы.
Принцесса Лея напряженно следила за астероидами и вспышками орудий в
космической тьме. Пальцы ее впились в подлокотники кресла. Она мечтала
только об одном - чтобы они выбрались живыми из этой передряги.
Внимательно вглядываясь в контуры на следующем экране, ЗПиО обратился
к Хану.
- Я вижу конец поля астероидов, сэр.
- Хорошо, - пробормотал Хан, - как только мы выберемся на чистое
место, мы включим у этого малыша гипердвигатель. - Он предвкушал, как
через какие-то секунды преследующий крейсер отстанет на световые годы.
Ремонт сверхсветовой системы завершен, и оставалось только вывести корабль
из поля астероидов в открытый космос, где он сразу может исчезнуть.
Послышался возбужденный лай Чубакки, который глянул в иллюминатор и
увидел, что плотность астероидов уменьшается. Ко их бегство еще не было
завершено, поскольку "Мститель" был близко, и заряды его лазеров
обрушивались на "Сокола", заставляя его вздрагивать и уворачиваться.
Хан быстро наладил все системы и вернул корабль на ровный курс. В
следующий миг "Сокол" вырвался из поля астероидов и оказался в мирном
звездном пространстве открытого космоса. Чубакка заскулил, довольный, что
они, по крайней мере, вырвались из поля астероидов. Но "Мститель"
по-прежнему шел сзади.
- Я с тобой, Чуби, - поддержал его Хан. - Давай освобождать площадь.
Врубаем сверхсветовую. Сейчас мы их увидим, давай...
Все напряглись, когда Хан потянул рычаг сверхсветовой скорости. Но
удивляться пришлось экипажу "Тысячелетнего Сокола" и самому Хану, потому
что вновь ничего не произошло.
Ничего!
Хан в ярости вновь дернул рычаг.
Корабль летел на досветовой скорости.
Чубакка был в бешенстве. Ему редко случалось злиться на своего друга
и капитана. Но сейчас он совершенно вышел из себя и выразил свое
возмущение рычанием и лаем.
- Не может быть! - защищаясь закричал Хан, быстро оглядывая экран
компьютера и считывая показания. - Я проверил цепи передач.
Чубакка зарычал вновь.
- Говорю тебе, что на сей раз не моя вина. Я уверен, что проверил их!
Лея глубоко вздохнула.
- Нет сверхсветовой? - спросила она, и голос ее выдавал, что она была
готова к этой катастрофе.
- Сэр, - вмешался ЗПиО. - Мы потеряли экран тыловой защиты. Один удар
в корму, и нам конец.
- Да, - сказала Лея, грустно глядя на капитана "Тысячелетнего
Сокола". - Что теперь?
Хан понял, что у него есть только один выход. Не было времени
придумывать и проверять компьютерные данные. Тем более, что "Мститель"
вышел из поля астероидов и быстро приближался к ним.
Он принял решение, основываясь на инстинкте и надежде. У них не было
альтернативы.
- Резкий поворот, Чуби! - приказал он и откинулся на спинку кресла,
глядя на своего напарника. - Разворачивай эту корзину!
Чубакка даже не догадывался, что у Хана на уме. Он удивленно залаял,
- похоже, приказ показался ему странным.
- Слушай меня! - заорал Хан. - Разворачивайся! Включай фронтальный
экран на полную мощность!
На этот раз Чубакка не рассуждал, и, хотя не одобрял
самоубийственного маневра, повиновался.
Принцесса была поражена.
- Ты хочешь их атаковать? - произнесла она, не в силах поверить своим
ушам. "Теперь нет шансов уцелеть! Возможно, что Хан спятил!"
ЗПиО проделал несколько вычислений в компьютерном мозгу и повернулся
к Хану.
- Сэр, если мне позволено будет сказать, шанс пережить прямую атаку
на имперский крейсер равен примерно...
Хан, не оборачиваясь, разъяренно рявкнул на человекообразного робота,
и ЗПиО испуганно замолчал. Никто на борту не испытывал желания заниматься
статистикой, особенно сейчас, когда корабль завершил разворот и взял курс
на источник сильнейшего орудийного огня.
Соло, тщательно сосредоточившись на полете, делал все, что мог, чтобы
избежать залпов, направленных на его корабль. "Сокол" раскачивался и
вздрагивал, и Хан, ведя его прямиком на крейсер, старался избежать
разрывов.
Никто на корабле не имел ни малейшего понятия, в чем заключался его
план.

- Они приблизились вплотную! - закричал палубный офицер, не в силах
осознать то, что видит.
Капитан Ниида и другие офицеры крейсера ворвались на мостик, чтобы
проследить за самоубийственным приближением "Тысячелетнего Сокола". По
всему кораблю разносились сигналы тревоги. Маленький грузовоз не мог
причинить большого вреда, если бы даже врезался в корпус крейсера. Но если
бы он ударил в обзорное стекло рубки, контрольная палуба была бы полна
трупов.
Перепуганный вахтенный выдал свой страх:
- Они идут на столкновение.
- Поля поставлены? - спросил Ниида. - Они, должно быть, сошли с ума.
- Глядите! - закричал офицер палубы.
"Сокол" летел прямо на окно рубки, и офицеры в ужасе попадали на пол.
Но в последний миг грузовой корабль резко отвернул... Затем...
Капитан Ниида и его люди медленно подняли головы. За стенами мостика
был виден лишь мирный океан звезд.
- Выследить их! - приказал Ниида. - Они, должно быть, разворачиваются
для второго захода.
Офицер слежения попытался найти корабль по экранам. Но не нашел
ничего.
- Странно! - пробормотал он.
- В чем дело? - спросил Ниида, подходя, чтобы глянуть на мониторы
слежения.
- Корабль не появляется ни на одном из наших экранов.
Капитан был поражен.
- Он не мог исчезнуть. Разве такой маленький корабль может быть
оборудован устройством для маскировки?
- Нет, сэр, - ответил офицер палубы. - Быть может, в последнюю минуту
они перешли на сверхсветовую?
Капитан Ниида чувствовал, что в нем растет гнев, становясь таким же
огромным, как отупение.
- Зачем тогда им было атаковать?! Они могли выйти в гиперпространство
сразу же за пределами поля астероидов...
- Что же, сэр, они не прослеживаются, и не имеет значения, как они
сделали это, - ответил офицер слежения, по-прежнему не в силах обнаружить
"Сокол". - Единственное логичное объяснение, что они перешли на
сверхсветовую.
Капитана передернуло. Как этот проклятый корабль сумел ускользнуть от
него?
Приблизился помощник.
- Сэр, Дарт Вейдер требует отчитаться о преследовании. Что ему
сообщить?
Ниида попытался взять себя в руки. Упустить "Сокола" в тот миг, когда
тот вот-вот должен был попасть в его руки, было непростительной ошибкой.
Сейчас он увидит Дарта Вейдера и доложит о своей неудаче. Он был ртов к
любому наказанию.
- Я отвечу за это, - сказал он. - Подготовьте шлюпку. Когда мы увидим
Дарта Вейдера, я извинюсь перед ним. Развернитесь и проверьте пространство
еще раз.
Затем, словно живой динозавр, "Мститель" начал разворот. Огромные
экраны оставались пусты. Нигде по-прежнему не было признаков
"Тысячелетнего Сокола".
Над телом Люка, неподвижно лежавшим в грязи, словно инопланетные
светлячки, висели два сияющих шара. Стоя рядом и защищая упавшего хозяина,
маленький робот время от времени вытягивал механический придаток и отгонял
пляшущие объекты, как москитов, но висящие шары легко уворачивались...
Р2Д2 склонился над телом Люка и засвистел, пытаясь оживить его. Но
Люк, парализованный и лишенный сознания разрядом шаров с энергией, не
откликался. Робот повернулся к Йоде, безмолвно сидевшему на бревне, и
гневно забибикал.
Не получив от него утешения, Д2 вновь повернулся к Люку. Электронные
цепи подсказывали, что нет проку пытаться разбудить его с помощью этих
слабых звуков. В корпусе активизировалась маленькая спасательная система.
Д2 выдвинул электрод и укрепил его на груди Люка. Тихо и сосредоточенно
бибикнув, Д2 сгенерировал средней мощности электрический разряд, как раз
достаточный, чтобы к Люку вернулось сознание. Грудь юноши заколыхалась, и
он очнулся.
Юный ученик Джедая потряс головой, разгоняя туман в ней. Он помял
плечи, чтобы облегчить боль, оставшуюся после атаки самонаводящихся шаров
Йоды. Видя, что шары еще висят над ним, он помрачнел. Затем, услышав
хихиканье Йоды, он обернулся к нему.
- Концентрация, хе? - смеялся Йода, его лицо исказилось
удовольствием. - Концентрация!
Люк был не в там настроении, чтобы улыбаться в ответ.
- Я думаю, что шары установлены на парализующее действие, - сердито
сказал он.
- Так и есть, - ответил развеселившийся Йода.
- Они гораздо сильнее, чем те, к которым я привык, - плечо Люка
болезненно ныло.
- Это не важно, если учесть Силу, которая в тебе, - пояснил Йода. -
Выше надо прыгать! - воскликнул он. - Открыть для себя Силу должен ты!
Юноша стал испытывать уже настоящую злость, хотя подвергался этим
жестоким тренировкам очень недолгое время. Он много раз чувствовал
близость Силы - но каждый раз попытка не увенчивалась успехом, и он
понимал, насколько она все-таки далека от нет. Но на этот раз
издевательские слова Йоды заставали его вскочить. Он устал ждать, когда
придет эта Сила, устал от неудач и был раздражен поучениями Йоды.
Люк поднял из грязи луч-саблю и включил его.
Р2Д2, испугавшись, шарахнулся в сторону.
- Я сейчас открою ее! - вскричал Люк. - Чувствую ее! Идите же, вы,
маленькие блестящие бластеры! - глаза Люка горели, он поднял оружие и
махнул в сторону шаров. Те немедленно отскочили, найдя убежище над головой
Йоды.
- Нет, нет, - заворчал Учитель Джедаев. - Это не то. Гнев - вот что
это за чувство!
- Но я чувствую Силу! - запротестовал Люк.
- Гнев, страх, агрессивность! - ворчал Йода. - Это Темная Сторона
Силы. Легко приходят они... быстро присоединяются к схватке. Стерегись их.
Тяжела цена за мощь, которую они дают.
Люк опустил меч и смущенно поглядел на Йоду.
- Цена? - спросил он. - Ты о чем?
- Темная Сторона манит, - драматически произнес Йода. - Но кто раз
стал на Темную тропу, по ней и будет идти всегда. Поглотит она тебя, как
поглотила ученика Оби ван Кенноби.
Люк кивнул. Он знал, кого имел в виду Йода.
- Лорд Вейдер, - сказал он. Подумав секунду, Люк спросил: - Темная
Сторона сильнее?
- Нет, нет, легче, быстрее, соблазнительнее.
- Но как мне отличить хорошую сторону от плохой?
- Ты узнаешь, - ответил Йода. - Когда будет мир, тишина, покой.
Джедаи используют Силу для познания. Для нападения - никогда.
- Но скажи мне, почему? - начал Люк.
- Нет! Никаких почему. Ничего не скажу тебе больше я. Очисть мозг от
вопросов. Спокоен будь в мире... - голос Йоды ослаб, но слова его
действовали на Люка гипнотически. Юный ученик перестал спорить и
почувствовал покой. Тело и разум расслабились.
- Да, - пробормотал Йода. - Тишина.
Люк слышал затихающий голос Йоды, словно тот входил гостеприимный
мозг во мраке. Он заставил себя идти вслед за словами Йоды, куда бы они ни
привели.
- Отпусти себя...
Когда Йода обнаружил, что ученик настолько расслаблен, насколько это
возможно для ученика, он сделал едва заметный жест. И тут же два шара
рванулись к Люку, испуская парализующие разряды.
В тот же миг Люк ожил и включил луч-саблю. Он вскочил и, не теряя
концентрации, стал отражать атаки шаров, вертевшихся вокруг него. Он без
страха встретил нападение, он двигался и увертывался с большим изяществом.
Прыжки, когда он взлетал навстречу шарам, были выше, движения не пропадали
зря, как раньше.
Затем атака шаров закончилась, так же внезапно, как началась. Сияющие
шары повисли по обе стороны головы своего хозяина.
Р2Д2, сторонний наблюдатель, издал электронный вздох и покачал
куполообразной головой.
Горделиво усмехаясь, Люк смотрел на Йоду.
- Большой прогресс у тебя, юноша, - признал Властелин Джедаев. - Мощь
твоя крепнет. - Но этим комплиментом он и ограничился.
Люка распирало от гордости. Он смотрел на Йоду, ожидая большей
похвалы. Но Йода не двигался и не говорил. Он тихо сидел, и тут еще два
самонаводящихся шара выплыли из-за его спины и присоединились к первым
двум.
Улыбка исчезала с лица Люка.

Двое закованных в белое штурмовиков подняли безжизненное тело
капитана Нииды с пола Имперского Звездного Разрушителя Дарта Вейдера.
Ниида знал, что смерть будет наиболее вероятным следствием его
злосчастной охоты на "Тысячелетнего Сокола", он знал также, что доложит
Вейдеру и принесет формальные извинения. Но Черный Лорд не знал жалости к
неудачникам. И Вейдер с отвращением уничтожил капитана.
Черный Лорд повернулся, и адмирал Пайтт с двумя капитанами подошли с
донесениями.
- Лорд Вейдер, - сказал Пайтт. - Наши корабли закончили сканирование
участка и не обнаружили ничего. Определенно, "Сокол" перешел на
сверхсветовую. Вероятно, он уже где-то на другом конце галактики.
Вейдер зашипел сквозь дыхательную маску.
- Состояние полной готовности, - приказал он. - Проследить все
возможные цели согласно последней траектории, и направьте флот на поиски!
И чтобы больше никаких неудач! С меня достаточно, адмирал!
Адмирал подумал о капитане "Мстителя", тело которого выволокли из
комнаты, как мешок с крупой. И припомнил мучительную смерть адмирала
Оззеля.
- Да, милорд, - сказал он, пытаясь скрыть страх. - Мы их разыщем.
Затем адмирал повернулся к помощнику.
- Разверните флот, - сказал он. Когда помощник повернулся, чтобы
направиться выполнять приказание, по лицу адмирала пробежала тень. Он не
был уверен, что окажется удачливее, нежели Оззель или Ниида.
Имперский Звездный Разрушитель Лорда Вейдера продвигался через
космос. Защитная флотилия меньших по размерам кораблей держалась
поблизости, а прикрывал тыл крейсер "Мститель".
Никто ни на "Мстителе", ни во всем флоте Вейдера не знал, насколько
они близки к своей цели. Когда "Мститель" двинулся в космос, вместе с ним,
незаметно прилепившись сбоку огромной башни рулевой рубки, полетел
грузовой корабль "Тысячелетний Сокол".

В кабине "Сокола" стояла тишина. Хан Соло так быстро остановил
корабль и отключил все системы, что затих даже разговорчивый Си ЗПиО. Он
стоял неподвижно, и на позолоченном лице его застыло тревожное выражение.
- Тебе следовало бы предупредить его прежде, чем выключить, - сказала
Лея, поглядев на робота, стоявшего неподвижно и безмолвно, словно
бронзовая статуя.
- Ох, какая жалость! - иронично подхватил Хан. - Не хотел обижать
вашего робота. По-вашему, отключить его за такое короткое время было так
проста?
Сама по себе стратегия Хана вызывала сомнения у Леи.
- Я все еще не могу понять, на что ты пошел?
Он пожал плечами. "Скоро поймет", - подумал он; как бы то ни было,
другого шанса не оставалось. Он повернулся к напарнику.
- Чуби, проверь ручное управление посадочными клещами.
Вуки залаял, потом выбрался из кресла и направился к кормовой части
корабля.
Лея смотрела, как Чубакка разжал посадочные клещи, так, чтобы корабль
мог немедленно отчалить.
Тряхнув головой, она в изумлении повернулась к Хану.
- Что ты собираешься делать теперь?
- Флот отправился полностью, - сказал он, указывая в иллюминатор. - Я
надеясь, что они, прежде чем перейти на сверхсветовую скорость, проведут
стандартную имперскую процедуру - сбросят мусор.
Принцесса секунду раздумывала, потом улыбнулась. В конце концов,
сумасшедший, по-видимому, знал, что делал. Она вдохновенно погладила его
по голове.
- Неплохо, горячая голова. А что потом?
- Потом? - сказал Хан. - Мы найдем где-нибудь поблизости безопасный
порт. Есть другие идеи?
- Будет видно. Где мы?
- Здесь, - сказал Хан, указывая на маленькие световые точки. Возле
системы Эноат.
Выскользнув из кресла, Лея подобралась поближе к нему, чтобы лучше
видеть.
- Забавно, - сказал Хан, подумав немного. - Такое чувство, будто я
уже бывал в этом месте. Надо проверить журналы.
- Ты ведешь журналы?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16