А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Браст Стивен

Влад Талтош - 2. Йенди


 

На этой странице выложена электронная книга Влад Талтош - 2. Йенди автора, которого зовут Браст Стивен. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Влад Талтош - 2. Йенди или читать онлайн книгу Браст Стивен - Влад Талтош - 2. Йенди без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Влад Талтош - 2. Йенди равен 163.55 KB

Браст Стивен - Влад Талтош - 2. Йенди => скачать бесплатно электронную книгу



Влад Талтош - 2

Стивен Браст
Йенди
ПРЕДИСЛОВИЕ
Когда я был молод, меня научили, что каждый гражданин Драгейрианской Империи рождается в одном из семнадцати Великих Домов, названных в честь животных. Меня научили, что люди, или выходцы с Востока, такие как я, являются не более чем отбросами. Меня научили, что нам остается лишь присягнуть на верность какому-нибудь вельможе и превратиться в крестьянина из Дома Теклы или, как это сделал мой отец, купить титул и стать членом Дома Джарега.
Потом я нашел дикого джарега и воспитал его. Я был полон решимости оставить свой след в драгейрианском обществе.
Став старше, я узнал: большая часть того, чему меня научили, – ложь.
1
Не попадайся им на глаза, если они поведут себя грубо.
Крейгар утверждает, что жизнь похожа на лук, но имеет в виду совсем не то, что я. Он говорит, что лук можно чистить, снимая слой за слоем, пока не доберешься до сердцевины – а там ничего нет.
Пожалуй, в его словах есть некоторый резон, но за годы, что мой отец содержал ресторан, мне ни разу не приходилось чистить лук. Зато я частенько рубил его на мелкие кусочки, поэтому аналогия Крейгара не производит на меня впечатления. Когда я утверждаю, что жизнь напоминает лук, то имею в виду следующее: если ты ничего с ним не сделаешь, он сгниет. В этом смысле лук ничем не отличается от других овощей. Но портиться он начинает как снаружи, так и изнутри. Иногда берешь луковицу, которая внешне выглядит вполне прилично, а снимешь несколько слоев – там сплошная гниль.
В других случаях видишь пятно снаружи, но если его срезать, остальное вполне пригодно к употреблению. Вкус, конечно, резкий, но разве вы не за это платите?
Тсерлорды любят представлять себя некими поварами, которые занимаются тем, что отрезают сгнившие кусочки лука. Проблема заключается в том, что они, как правило, не в состоянии отличить хорошее от плохого.
Драконлорды хорошо умеют находить сгнившие части, но затем они готовы вышвырнуть весь ящик.
Ястреблорд отыщет пятнышко в любой испорченной луковице. Он будет наблюдать за тем, как вы ее приготовите и съедите, а потом глубокомысленно кивнет, когда вам станет плохо. А если вы спросите его, почему он промолчал, ястреб удивленно посмотрит на вас и ответит: «Но вы же не спрашивали».
Я могу продолжить, но какой в этом смысл? В Доме Джарега на пятнышки гнили обращают внимания не больше, чем на помет теклы. Нам нужно продать лук. Вот и все.
Но иногда мне платят, чтобы я срезал гниль. В тот день это принесло мне три тысячи двести золотых империалов, и, чтобы немного расслабиться, я решил посетить вечеринку, которая постоянно идет в замке Маролана. Я в некотором роде состою у него на службе в качестве консультанта по вопросам безопасности, что дает мне право на посещение замка в любое время дня и ночи.
Леди Телдра повела меня в банкетный зал, и я понемногу приходил в себя после телепортации. С порога я изучал массу людей (это слово я далеко не всегда использую точно), стараясь найти знакомое лицо. Вскоре я заметил высокую фигуру самого Маролана.
Гости, которые не были со мной знакомы, наблюдали за тем, как я пробираюсь к нему через толпу. Некоторые отпускали реплики достаточно громкие, чтобы я их услышал. Я всегда привлекаю внимание на вечеринках Маролана – по тому что являюсь единственным джарегом во всем замке, потому что я единственный выходец с Востока (читай: человек), потому что всегда хожу вместе с моим дружком, Лойошом, сидящим у меня на плече.
– Прекрасная вечеринка, – сказал я Маролану.
– А где же тогда подносы с мертвыми теклами? – псионически поинтересовался Лойош.
– Спасибо, Влад. Мне приятно, что ты нашел время меня навестить.
Маролан всегда так говорит. Я думаю, он сам ничего не может с этим поделать.
Мы подошли к столику, возле которого один из слуг разливал в маленькие бокалы вино, подробно комментируя каждое. Я взял бокал красного дарлосша и сделал несколько глотков. Превосходное сухое вино, но его следовало бы чуть больше охладить. Драгейриане не разбираются в винах.
– Добрый вечер, Влад. Добрый вечер, Маролан.
Я повернулся и поклонился Алире э'Кайран, кузине Маролана и Наследнице Трона Дома Драконов. Маролан поклонился в ответ и сжал ее руку. Я улыбнулся.
– Доброе утро, Алира. Уже были какие-нибудь дуэли?
– А ты разве не знаешь? Конечно, – ответила она.
– По правде говоря, нет. Я просто пошутил. Тебе действительно предстоит дуэль?
– Да, завтра. Какой-то тсерлорд – настоящая текла – обратил внимание на мою походку и кое-что про нее сказал.
Я покачал головой.
– И как его зовут?
Она пожала плечами:
– Понятия не имею. Завтра узнаю. Маролан, ты видел Сетру?
– Нет. Я полагаю, она на горе Тсер. Может быть, Сетра появится позже. Что-нибудь важное?
– Пожалуй, нет. Мне кажется, я выделила новый удаляющийся э'Мондаар.
– Это интересно, – заявил Маролан. – Ты мне о нем расскажешь?
– Я еще не уверена… – сказала Алира.
Они отошли в сторону. Точнее, отошел Маролан. Алира – самая низкорослая драгейрианка из всех, кого я знаю – левитировала. Длинное серебристо-голубое платье стелилось по полу, скрывая этот факт. Обычно у Алиры золотые волосы и зеленые глаза. Она владеет мечом (сейчас его при ней нет), длина которого превосходит ее рост. Она получила его на Дорогах Мертвых из рук Кайрана Завоевателя, первого в ее роду. Это тоже интересная история, но сейчас речь пойдет о другом.
Короче говоря, они занялись разговором, а я вошел в контакт с Имперской Державой, сотворил простое заклинание и охладил вино. Сделал несколько глотков. Теперь стало гораздо лучше.
– Сегодня, Лойош, передо мной одна проблема: как забраться с кем-нибудь в постель?
– Босс, иногда твое поведение становится просто непристойным.
– Расскажи мне об этом поподробнее.
– Не говоря уже о том, что ты владеешь четырьмя борделями…
– Я пришел к выводу, что мне не нравится посещать бордели.
– Неужели? И почему?
– Ты не поймешь.
– Попробуй.
– Ладно. Сформулируем так: секс с драгейрианами исходно имеет наполовину животное начало. А когда ты имеешь дело со шлюхами, это напоминает… ну, что тут скажешь…
– Продолжай, босс. Заканчивай предложение. Теперь мне стало любопытно.
– Заткнись.
– Может быть, ты хочешь прикончить тех, кто вызывает у тебя желание?
– Похоже.
– Тебе нужна жена, босс.
– Иди во Врата Смерти.
– Мы там уже побывали, помнишь?
– Угу. И я помню, как тебе понравился тот огромный джарег.
– А вот об этом не надо, босс.
– Тогда нечего рассуждать о моей сексуальной жизни.
– Ты сам завел разговор на эту тему.
Тут мне возразить было нечего, и я промолчал. Сделал еще несколько глотков вина, и вдруг меня охватило странное ощущение: о чем-то я должен подумать. Так всегда начинается псионический контакт.
Я быстро разыскал спокойный уголок и открыл свой разум.
– Как вечеринка, босс?
– Совсем неплохо, Крейгар. Неужели ты не мог подождать до завтрашнего утра?
– Пришел твой чистильщик сапог. Завтра он станет Наследником Трона Дома Йсолы, поэтому ему нужно сегодня закончить все дела.
– Очень остроумно. А на самом деле что случилось?
– Хороший вопрос. Ты открывал игорное заведение на Круге Малак?
– Конечно, нет. Ты бы узнал об этом первым.
– Так я и подумал. Тогда у нас проблема.
– Понятно. Какой-то сопляк решил, что мы не заметим? Или кто-то пытается на нас надавить?
– Выглядит вполне профессионально, Влад. И у него есть крыша.
– Сколько человек?
– Трое. И я знаю одного из них. Он делал «работу».
– Ага.
– И что ты думаешь?
– Крейгар, ты знаешь, что бывает с ночным горшком, когда его несколько дней не опорожняют?
– Да.
– И ты, конечно, знаешь, что когда все из него выливают, на дне остается всякая дрянь?
– Да.
– Так вот – то, что там остается, столь же приятно, сколь мои мысли об этом деле.
– Понял.
– Я сейчас буду на месте.
Я нашел Маролана в углу с Алирой и высокой драгейрианкой из Дома Атиры, одетой во все зеленое. Она посмотрела на меня сверху вниз в прямом и переносном смысле слова. Иногда одновременно быть джарегом и выходцем с Востока очень противно – над тобой насмехаются сразу по двум причинам.
– Влад, – сказал Маролан, – это Волшебница в Зеленом. Волшебница, это баронет Владимир Талтош.
Она кивнула так, что это было почти невозможно заметить. Я отвесил ей такой глубокий поклон, что моя правая рука коснулась пола, потом поднял ее над головой и произнес:
– Благородная дама, я очарован встречей с вами не менее чем вы – встречей со мной.
Она фыркнула и отвернулась. Глаза Алиры засверкали.
Маролан с беспокойством посмотрел на меня, но потом пожал плечами.
– Волшебница в Зеленом, – сказал я, – я никогда не встречал атиру, которая бы не была волшебницей, а зеленое я и сам могу видеть. Поэтому я не могу утверждать, что сей титул говорит мне…
– Этого вполне достаточно, Влад, – прервал меня Маролан. – И она не…
– Извините. Я хотел сказать, что у меня возникли кое-какие дела. Боюсь, что мне придется уйти. – Я повернулся к Волшебнице: – Мне очень жаль, что я вынужден так поступить по отношению к вам, моя дорогая, но молю вас, постарайтесь, чтобы мой уход не испортил вам вечер.
Она взглянула на меня и сладко улыбнулась.
– А как бы тебе понравилось стать тритоном? – осведомилась она.
Лойош зашипел.
– Я прошу тебя, Влад, воздержаться от ответа, – резко сказал Маролан.
Я решил не портить Маролану настроения.
– Тогда я ухожу, – заявил я и поклонился.
– Очень хорошо. Если я тебе понадоблюсь, дай знать.
Я кивнул. К несчастью для Маролана, я запомнил его слова.
Вы знаете, в чем состоит единственное и самое существенное различие между драгейрианином и выходцем с Востока? И дело тут вовсе не в том, что они выше и сильнее нас – я являюсь живым подтверждением того, что размеры и сила не самое главное. И не в том, что они живут две или три тысячи лет, в то время как мы – пятьдесят или шестьдесят. Никто из моих знакомых не рассчитывает умереть от старости. И даже не в том, что у них с самого рождения имеется связь с Имперской Державой, что позволяет им использовать магию. Выходцы с Востока (как мой умерший, не оплаканный отец) могут купить себе титул в Доме Джарега или присягнуть на верность некоему благородному лицу и превратиться в теклу – стать гражданином и получить доступ к Державе.
Нет, как мне удалось установить, самое большое различие заключается в следующем: драгейрианин способен телепортироваться и при этом не страдать от тошноты.
Я появился на улице возле своего офиса, чуть не расставшись с содержимым собственного желудка. Сделав несколько глубоких вдохов, подождал, пока мои несчастные внутренности немного успокоятся. Один из магов Маролана сотворил для меня нужное заклинание. Я и сам могу его сделать, но у меня это получается не слишком здорово, а от плохого приземления лучше моему желудку не становится.
В то время мой офис на Медной улице занимал заднюю часть небольшого игорного заведения, которое, в свою очередь, находилось внутри магазинчика, где продавались галлюциногенные травы.
Офис состоял из трех комнат. В первой сидел Мелестав, мой телохранитель-швейцар. Здесь имелся стол и четыре достаточно удобных деревянных стула. Справа располагался кабинет Крейгара, где хранились досье. В маленькой комнатушке Крейгара стоял письменный стол и единственный жесткий деревянный стул – больше там ничего не помещалось. За спиной Мелестава была дверь в мой кабинет. Мой письменный стол был больше, чем у Крейгара, но меньше, чем у Мелестава. За ним, лицом к двери, я поставил мягкое вращающееся кресло. И еще два удобных кресла, одно из которых обычно занимал Крейгар.
Я сказал Мелеставу, чтобы он сообщил Крейгару о моем появлении, и уселся за свой стол.
– Да, босс?
Сообразив, что Крейгар в очередной раз проскользнул в мой кабинет незамеченным, я вздохнул. Он утверждает, что делает это бессознательно – просто никто его не замечает, и все дела.
– Что тебе удалось выяснить?
– Ничего нового по сравнению с тем, что я успел тебе рассказать.
– Ладно. Давай просадим немного денег.
– Мы оба?
– Нет. Ты держись в стороне, на случай, если они начнут грубить.
– Хорошо.
Когда мы выходили из офиса, я провел рукой по волосам, чтобы иметь возможность выяснить, на месте ли весь мой арсенал, расположенный справа. Левой рукой я поправил воротник – и проверил оружие на левой стороне.
Оказавшись на улице, я быстро осмотрелся, а потом прошел чуть больше квартала до Круга Малак. Медная улица – как говорят, в полторы повозки – шире многих других. Здания располагаются близко друг от друга, в большинстве из них окна имеются лишь на верхних этажах. Круг Малак позволял сделать разворот, а в центре стоял фонтан, не работавший с тех самых пор, как я его помню. Медная улица здесь заканчивается. Нижняя Кайранская дорога подходит сюда слева, а потом пересекает Медную улицу и, слегка расширяясь, сворачивает направо.
– Ладно, Крейгар, – сказал я, – где… – Я остановился. – Крейгар?
– Прямо перед тобой, босс.
– Так где оно?
– Первая дверь налево от таверны «Фонтан». Нужно войти внутрь, подняться по лестнице и свернуть направо.
– Хорошо. Будь настороже.
– Договорились.
– Лойош, постарайся найти окно, в которое ты сможешь заглянуть. Если ничего не выйдет, поддерживай со мной связь.
– Есть, босс.
Он улетел.
Я вошел внутрь, поднялся по узкой лестнице без перил и оказался на втором этаже. Сделал глубокий вдох, проверил оружие и постучал.
Дверь сразу открылась. На пороге стоял тип, одетый в черное и серое – цвета Дома Джарега. На боку меч. Дьявол его побери – семи с половиной футов росту и гораздо шире в плечах, чем обычный драгейрианин. Он посмотрел на меня сверху вниз и заявил:
– Сожалею, Усы. Сюда пускают только людей. – И захлопнул дверь.
У драгейриан настоящая путаница в голове с понятием «люди».
Я совершенно не расстроился из-за того, что он назвал меня «Усы»– я их специально отрастил именно потому, что драгейрианин не может этого сделать. А вот то, что мне не дали поучаствовать в игре, которой и быть здесь без моего разрешения не должно, меня ужасно разозлило.
Я быстро осмотрел дверь и убедился, что она охраняется при помощи магии. Повернул правую кисть, и Разрушитель Чар – два фута тонкой золотой цепи – оказался у меня на ладони. Я ударил им по двери и почувствовал, как заклятие исчезает. Когда дверь распахнулась, я успел убрать цепочку.
Глаза вышибалы сузились, и он шагнул ко мне. Я ему улыбнулся.
– Если это возможно, я бы хотел поговорить с владельцем.
– Я так понимаю, – угрюмо заметил он, – что тебе нужно помочь спуститься вниз по ступеням. – Вышибала снова двинулся в мою сторону.
Я покачал головой.
– Как это печально, что ты не в состоянии удовлетворить такую простую просьбу, мертвец.
Он прыгнул ко мне, и в тот же миг в моей правой ладони оказался выскочивший из рукава кинжал. Я нагнулся и проскользнул под его руками. Шесть дюймов стального клинка беззвучно вонзились в его грудь между четвертым и пятым ребром.
Я вошел в комнату и услышал у себя за спиной тихий хриплый стон, затем раздался шум падающего тела. Вопреки популярному мифу, парень проживет еще полчаса. Однако, вопреки другому популярному мифу, он будет в шоке, а по сему ничего не сможет сделать, чтобы помочь себе.
Комната оказалась маленькой, с одним окном. За тремя столами играли в с'янг. За одним я насчитал пятерых игроков, за двумя другими – по четыре. Большинство игроков были теклы, кроме того, два джарега и один тсалмот. Еще два джарега – как и предупреждал Крейгар – здесь работали. Оба спешили ко мне, один из них обнажил меч.
О бедный я, бедный.
Дождавшись, когда между нами окажется стол, я ногой швырнул его в сторону первого джарега. В этот момент разбилось стекло, и Лойош атаковал второго. На несколько минут о нем можно забыть.
С перевернутого стола посыпались монеты, посетители закричали и принялись ловить свои деньги, а первому джарегу пришлось остановиться. Я вытащил рапиру и коротким ударом рассек ему кисть. Он уронил меч, а я лягнул его между ног. Джарег застонал и согнулся от боли. Я ударил его эфесом рапиры по голове, и джарег рухнул на пол.
Я был готов разобраться со вторым.
– Достаточно, Лойош. Оставь его и смотри, чтобы никто не напал на меня сзади.
– Есть, босс.
Джарег попытался вытащить свой меч, когда Лойош отлетел в сторону, но моя рапира уже была наготове. Я прикоснулся острием своего клинка к его горлу и улыбнулся.
– Я бы хотел поговорить с хозяином. – сказал я. Он застыл на месте. Холодно посмотрел на меня, и в его глазах я не увидел страха.
– Его здесь нет.
– Назови мне его имя, и останешься жить, – предложил я. – Будешь молчать – умрешь.
Он не проронил ни звука. Я переместил острие так, что оно оказалось напротив его левого глаза.. Угроза была очевидной: если мозг будет уничтожен, оживление окажется не возможным. Впрочем, страх в его глазах так и не появился.
– Ларис, – ответил он.
– Спасибо, – сказал я. – Ложись на пол.
Он повиновался. Я повернулся к посетителям.
– Заведение закрыто, – сообщил я. Они направились к двери.
В этот момент всколыхнулся воздух, и в комнате оказалось еще пятеро джарегов с обнаженными мечами. Лойош мгновенно оказался на моем плече.
– Крейгар, пора уходить.
– Ладно.
Я отчаянно попытался телепортироваться, но у меня ничего не получилось. Иногда мне очень хочется, чтобы блоки против телепортации были объявлены вне закона. Я сделал выпад в сторону одного из них, левой рукой швырнул пригоршню звездочек в остальных и выпрыгнул в уже разбитое окно.
У меня за спиной послышались проклятия.
Я быстро произвел заклинание левитации – вероятно, оно сработало, потому что приземление оказалось удачным. Останавливаться не следует – вдруг у них тоже найдутся звездочки. Вторая попытка телепортации дала нужные результаты.
Я оказался лежащим на спине возле входа в магазин, за которым располагался мой офис. Меня вырвало.
Поднявшись на ноги, я отряхнул плащ и вошел. Владелец магазина с любопытством посмотрел на меня.
– У входа грязь, – бросил я ему на ходу. – Там нужно все убрать.
– Значит, его зовут Ларис, босс? – спросил Крейгар несколько минут спустя. – Один из наших соседей. Он контролирует десять кварталов. До сих пор у него была всего парочка заведений поблизости от нас.
Я положил ноги на стол.
– Его территория почти в два раза превосходит мою, – задумчиво произнес я.
– Создается впечатление, что он ждал неприятностей, не так ли?
Я кивнул.
– Либо он проверяет нас, либо действительно собирается наехать, как ты считаешь?
– Трудно сказать. – Крейгар пожал плечами. – Но я думаю, что намерения у него самые серьезные.
– Отлично, – отозвался я. Мой голос звучал гораздо увереннее, чем я себя чувствовал. – Можем ли мы убедить его в том, что он не прав, или это война?
– А мы к ней готовы?
– Конечно, нет! – резко ответил я. – Я контролирую свою территорию всего полгода. Проклятие. Мы должны были предвидеть подобные варианты.
Он кивнул.
Я глубоко вздохнул.
– Скольким наемникам мы сейчас платим?
– Шестерым, не считая тех, кто имеет постоянную должность.
– А как у нас с финансами?
– Прекрасно.
– Ну, значит, все не так уж плохо. Какие-нибудь идеи?
Казалось, Крейгар слегка смущен.
– Не знаю, Влад. Может быть, имеет смысл с ним поговорить?
– Откуда я могу знать? У нас нет о нем достаточной информации.
– Что ж, первый шаг не вызывает сомнений, – согласился Крейгар, – нужно выяснить о нем как можно больше.
– Если он даст нам время, – сказал я. Крейгар кивнул.
– У нас есть еще одна проблема, босс.
– О чем ты, Лойош?
– Бьюсь об заклад, сейчас тебе особенно хочется забраться с кем-нибудь в постель.
– Да заткнись ты.
2
Мне понадобится защита.
Когда я вступил в организацию – около трех лет назад, – то начал работать на Нилара в качестве вышибалы. Он содержал небольшой игорный дом на Северной Гаршос. И платил, что положено, Велоку Клинку.
Велок был боссом среднего уровня.

Браст Стивен - Влад Талтош - 2. Йенди => читать онлайн книгу далее