А-П

П-Я

 Томпсон Эрнест - Уличный певец 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Эддингс Дэвид

Эления 2. Рубиновый Рыцарь


 

На этой странице выложена электронная книга Эления 2. Рубиновый Рыцарь автора, которого зовут Эддингс Дэвид. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Эления 2. Рубиновый Рыцарь или читать онлайн книгу Эддингс Дэвид - Эления 2. Рубиновый Рыцарь без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Эления 2. Рубиновый Рыцарь равен 261.18 KB

Эддингс Дэвид - Эления 2. Рубиновый Рыцарь => скачать бесплатно электронную книгу



РУБИНОВЫЙ РЫЦАРЬ


ПРОЛОГ
ИСТОРИЯ ДОМА СПАРХОКОВ. ИЗ ХРОНИК ПАНДИОНСКОГО БРАТСТВА
Это было в двадцать первом столетии, когда орды земохов вторглись в
эленийские королевства в Западной Эозии, и, предавая все на своем пути
огню и мечу, продвигались на запад. Войско императора Отта неумолимо
продвигалось вперед, пока не было встречено объединенными силами Западных
королевств и Рыцарей Храма на огромном поле близ озера Рандера. Говорят,
что битва в срединном Лэморканде бушевала несколько недель, пока земохи не
были обращены в бегство и не бросились искать спасения в своих землях.
Победа эленийцев была полной, но почти половина Рыцарей Храма
осталась на поле боя, и в армиях эленийских королей мертвых считали
тысячами. Когда победители возвратились в свои дома, они столкнулись там с
новым жестоким недругом - голодом, который всегда идет вслед за войной
Голод в Эозии продолжался многие годы и многих унес он.
Государственные устои рушились и хаос начинал править в Эленских
королевствах. Бароны только на словах были верны присяге данной своим
государям. Междоусобицы часто превращались в длительные войны, и многие
встали на путь открытого разбоя. Так продолжалось шесть столетий. Именно
тогда, в начале двадцать седьмого столетия, у ворот Главного Замка в
Демосе появился молодой псаломщик, изъявивший страстное желание вступить в
наше Братство. Он принял послушание, и вскоре тогдашний наш Магистр понял,
что послушник отмечен особой печатью провидения. Имя этого юноши было
Спархок. Он быстро превзошел всех послушников и даже некоторых рыцарей, и
не только отвагой, но и умом. Его успехи в изучении секретов Стирикума
были истинной радостью для престарелого учителя-стирика, и он посвятил
Спархока в такие тайны стирикской магии, которые оставались обычно
сокрытыми от Рыцарей Пандиона. Патриарха Демоса тоже не обошла стороной
молва о глубоком уме послушника и к тому времени, как Спархок получил свои
шоры, он был уже весьма искушен и в философии и в теологических диспутах.
А вскоре на Эленийский трон был помазан молодой король Энтор, и Богу
было угодно, чтобы судьбы этих молодых людей переплелись. Король Энтор был
юноша храбрый и горячий и не мог спокойно наблюдать за творимыми на севере
королевства беззакониями и, собрав дружину, направился туда, для суда над
разбойниками. Когда весть об этом дошла до Магистра, он направил в помощь
королю колонну Пандионцев, среди которых был и сэр Спархок.
А королю Энтору с его дружиной приходилось туго. Хотя никто не мог
усомниться в его храбрости, молодость и недостаток опыта подводили его.
Забывая о союзах, заключенных между разбойничающими баронами на севере, он
часто вел свою дружину на одного врага, оставляя в тылу другого. И войско
Энтора постепенно редело, истощаемое неожиданными налетами врага с флангов
и с тыла.
Так обстояло дело, когда Пандионцы прибыли к королю на подмогу.
Дружины баронов состояли в основном из местного разбойного люда, не
обученного военному ремеслу. Бароны в этой войне искали каждый своей
выгоды. Хотя перевес в числе был по-прежнему на стороне баронов,
мастерство Пандионцев в военном искусстве заставило многих призадуматься.
Однако некоторые из баронов, чьи головы вскружили прежние успехи,
подстрекали своих союзников продолжать войну. Более же старые и мудрые
были и более осторожны. Многие бароны - и молодые и старые - видели в этой
войне путь к трону, ведь если король Энтор падет в битве, то любой из них,
достаточно сильный, чтобы справиться со своими союзниками, может занять
его трон.
Первые атаки баронов на объединенное войско были пробными, враги
хотели узнать, каковы теперь силы короля. Пандионцы и королевская дружина
оборонялись, не делая ответных вылазок, и дух баронов взыграл, и вскоре,
недалеко от границы с Пелозией, разыгралась большая битва. Когда стало
ясно, что бароны собрали на этот бой все свои силы, в полную силу
выступили и Пандионцы. Показав на первых порах свою притворную слабость
Пандионцы заставили баронов собрать свои разрозненные, и потому
неуловимые, отряды в одно большое войско.
Битва длилась весь день. И к вечеру, когда солнце уже коснулось
горизонта, король Энтор оказался отрезанным от своей дружины. Коня под ним
убили, и, сильно теснимый, король уже готовился продать свою жизнь как
можно дороже. Но это заметил Спархок, и, прорубив сквозь ряды врагов
дорогу к Энтору, встал с ним спиной к спине, сдерживая натиск баронских
наймитов. Храбрость Энтора и мастерство Спархока несокрушимой стеной
встали перед противниками, и не было тем пощады, пока по роковой
случайности сэр Спархок не лишился меча. С победными криками разбойники
бросились на них и смерть в этот миг была близка к ним обоим.
Но сэр Спархок успел выхватить из руки одного мертвеца короткое с
широким наконечником копье, и с удвоенной силой принялся крошить врагов.
Смуглолицый барон, что возглавлял отряд, нападавший на них, бросился
вперед, намереваясь прикончить израненного Энтора, и нашел свою смерть на
острие копья Спархока. Испуганные смертью своего вожака, люди барона
бросились бежать.
Король Энтор, жестоко страдая от ран, чувствовал на челе своем
холодное дыхание смерти, и немногим лучше был сэр Спархок. Обессиленные,
оба они упали на землю, рядом друг с другом. Никто так никогда и не узнал,
о чем говорили два воина, перед лицом самой смерти. Известно, однако, то,
что они обменялись оружием - Энтор даровал Спархоку Королевский меч
Элении, взяв в обмен копье, спасшее ему жизнь. Король бережно сохранял это
простое оружие до конца дней своих.
Около полуночи Энтор и Спархок увидели приближающийся к ним факел, и,
не зная, друг это или враг, поднялись на ноги и приготовились к защите.
Подошедший к ним, однако, не был эленийцем, это оказалась одетая в белые
одежды женщина-стирик. Молча она перевязала их раны, а потом подарила два
кольца, ставшие залогом их дружбы. Овальные камни в кольцах были бледны,
но кровь короля Энтора и сэра Спархока, смешавшись в этой битве, наполнила
их глубоким алым сверканием. Сделав все это, загадочная стирикская женщина
молча скрылась в ночи.
Когда над полем забрезжил рассвет, дружинники короля и Пандионцы
обнаружили раненых и они были доставлены в наш Главный Замок в Демосе.
Несколько месяцев понадобилось им, чтобы излечиться от ран, и к тому
времени, когда оба достаточно окрепли, чтобы путешествовать, король и сэр
Спархок сделались крепкими друзьями. Тогда они отправились в столицу -
Симмур и там король объявил, что назначает сэра Спархока своим рыцарем, и
до тех пор, пока пребудут их дома, потомки Спархока будут служить
правителям Элении.
Так уж сложилось, что королевский двор в Симмуре был полон интриг.
Однако с появлением при дворе славившегося своей неумолимой честностью и
прямотой сэра Спархока, знатные царедворцы притаились. После нескольких
попыток заручиться его поддержкой придворные с неудовольствием заключили,
что Рыцарь Короля неподкупен. Дружба между Спархоком и Энтором сделала
Пандионца ближайшим советником короля. Недюжинный ум Спархока позволял ему
с легкостью распознавать растущие как грибы после дождя заговоры, и
обращать на них внимание своего менее проницательного повелителя и друга.
В первый же год пребывания при дворе Спархока из дворца были изгнаны
многие продажные чиновники и дышать в королевском замке стало много легче.
Благодаря Спархоку росло влияние Пандионского Ордена в королевстве.
Король Энтор был благодарен не только сэру Спархоку, но и его братьям.
Король и Спархок часто наезжали в Демос к Магистру нашего ордена и во
время этих визитов немало было принято важных решений, гораздо более
важных, чем принималось в Палате Королевского совета, где каждый
придворный тянул одеяло на себя, нисколько не заботясь о благе
королевства.
Годы шли и Спархок взял себе жену, она родила ему сына. По желанию
Энтора ребенка также назвали Спархоком, и до сегодняшнего дня отпрыски
мужского пола в этом доме носят такое имя. Достигнув совершенных лет,
молодой Спархок принял послушание в Главном Замке нашего Ордена, чтобы
обучиться исполнению обязанностей, которые возлягут на его плечи в один из
дней. К радости своих отцов юный Спархок и принц короны подружились еще в
детстве, как-будто унаследовав не только титулы, но и дружбу своих
предков.
Много лет спустя, король Энтор, уже лежа на смертном одре, вручил
своему сыну кольцо и боевое копье Спархока, после чего мирно почил, а
Спархок передал сыну Королевский меч и второе кольцо. Эта традиция
остается незыблемой и по сей день.
Среди простого люда в Элении говорят, что пока дружны королевская
семья и дом Спархоков, страна будет процветать и никакое зло не коснется
ее. И в поверье этом есть святая правда. Все потомки Спархока были людьми
образованными, и к тому же в добавок к обычному обучению Пандионца
получали знания об управлении государством и дипломатии, чтобы с честью
нести бремя своей наследственной привилегии.
Однако в последнем поколении пролегла трещина между королевской
семьей и домом Спархоков. Король Алдреас, подстрекаемый своей бесстыдной
сестрицей и первосвященником Симмура Энниасом назначил нынешнего сэра
Спархока на надлежащую его рыцарскому достоинству службу воспитателя своей
малолетней дочери, принцессы Эланы - возможно, надеясь, что сэр Спархок
сочтет это за обиду и откажется от своих наследственных прав. Однако
надежды эти не оправдались. Сэр Спархок серьезно занялся воспитанием
принцессы и подготовкой ее к предназначенной ей судьбой роли.
Увидев, что сэр Спархок не отступится от своих привилегий и
обязанностей, Король Алдреас, по наущению Энниаса, отправил сэра Спархока
в ссылку, в королевство Рендор.
После смерти короля Алдреаса была коронована его дочь Элана. Узнав об
этом, сэр Спархок вернулся в Симмур, где ждали его печальные известия. Его
юная королева была смертельно больна, и жизнь ее поддерживалась лишь
заклинанием, сотканным наставницей Пандионцев в тайной науке Стирикума -
Сефренией - заклинание это могло поддержать жизнь в королеве Элане еще
один год.
На объединенном совете Магистры четырех воинствующих Орденов Рыцарей
Храма решили, что все Ордена должны объединиться в поисках лекарства для
королевы, чтобы вернуть ей здоровье и власть. В противном случае продажный
первосвященник Энниас, не сдерживаемый королевой может захватить трон
Архипрелата в Чиреллосе. Было решено послать на помощь сэру Спархоку и
сэру Келтэну, другу его детских лет, по одному лучшему рыцарю от трех
других орденов.
Возвращение к жизни королевы Эланы важно не только для Элении. Всем
нам теперь ясно, что если на трон Архипрелата воссядет Энниас, то
эленийским королевствам грозит хаос, и тогда наш старый враг, император
земохский Отт, стоящий наготове у наших восточных рубежей, не преминет
воспользоваться таким случаем для нападения. Разыскать лекарство для
королевы Эланы, однако, задача весьма трудная, даже для столь храбрых и
искусных в воинском деле рыцарей, как сэр Спархок и его славные
компаньоны. Молитесь же за их успех, братья мои, потому как от него
зависит, вернется ли наша страна к жизни, или вся Эозия будет охвачена
новой разрушительной войной. И все будет обречено на гибель.


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ОЗЕРО РАНДЕРА

1
Перевалило за полночь, и густой туман начал подниматься с темных вод
Симмура, смешиваясь с дымом из тысяч очагов, и нависая тяжелым смрадным
покрывалом над пустынными городскими улицами. Рыцарь Ордена Пандиона сэр
Спархок осторожно шел по улице, стараясь где возможно прятаться в тень.
Мокрая мостовая тускло поблескивала в свете бледных трепещущих факелов. В
этот час ни один здравомыслящий горожанин не вышел бы на улицу. В тумане
дома напоминали черные призрачные тени, и Спархок шел, чутко насторожив
уши - от слуха в такой мгле было гораздо больше толку, чем от зрения.
Время для прогулок было неподходящее. Днем Симмур был не опаснее
любого другого города, но по ночам он жил по законам леса - сильный
охотится за слабым, хитрый - за неосторожным. Но о Спархоке нельзя было
сказать, что он слаб или неосторожен. Под простым плащом путешественника
на нем была кольчуга, на поясе висел тяжелый боевой меч, а в руке -
широколезвийное короткое копье. Бурлящий в душе гнев сотрясал все его
существо, и горе тому грабителю, который рискнул бы напасть на него
сейчас. И, нечего скрывать, Спархоку хотелось, чтобы кто-то совершил такую
глупость.
Однако, он осознавал, что задача возложенная на него судьбой сейчас
важнее его гнева, важнее всего на свете. Его юная королева нуждалась в
помощи, стоя на краю смерти, безмолвно требовала служения и преданности от
своего Рыцаря. И ему нельзя предать ее, никак нельзя умереть в грязной
уличной драке, от случайного укола отравленным лезвием. Такая смерть никак
не послужит его королеве, с которой он связан клятвой. Поэтому он двигался
тихо, стараясь ступать бесшумно, как вор или наемный убийца.
Где-то далеко впереди он увидел колеблющийся свет факелов и услышал
тяжелую поступь шагающих в ногу людей. Он выругался и свернул в узкий
проулок. Вскоре на виду у него появилось с полдюжины марширующих солдат у
церкви, в длинных промокших от тумана красных плащах и с длинными пиками
перекинутыми через плечо.
- Это что, то самое место на улице Розы, - надменно проговорил их
офицер, - где Пандионцы пытаются скрыть от всех свои уловки? Они, конечно,
знают, что мы наблюдаем за ними, но все равно, наше присутствие им как
заноза. Теперь они уже не смогут мешаться под ногами у его Светлости.
- Нам все это известно, лейтенант, - скучающим голосом ответил ему
капрал, - мы таскаемся сюда по ночам уже, наверно, год.
- А-аа, - разочарованно протянул молодой лейтенант, - я просто хотел
убедиться, что все в курсе дела.
- Да, сэр, - безразлично ответил капрал, - мы в курсе.
- Подождите меня здесь, - сказал лейтенант, пытаясь придать
внушительности своему еще совсем мальчишескому голосу. - я посмотрю, что
там впереди, - и он зашагал по улице, шумно стуча каблуками по мокрому
булыжнику.
- Ну и осел, - пробурчал капрал, повернувшись к своим солдатам.
- Ничего, еще подрастет, - сказал старый седой солдат. - А нам
платят, чтобы мы делали что прикажут и оставляли свои мнения при себе.
Капрал мрачно усмехнулся.
- Я был вчера во дворце. Первосвященник вызвал к себе этого
молокососа, а он, конечно, не может обойтись без эскорта. Смешно было
смотреть, как он вилял хвостом перед бастардом Личеасом.
- Это лейтенанты умеют очень хорошо, - усмехнулся в ответ старый
солдат. - Все они лижут башмаки господам, а Личеас все-таки Принц-Регент.
Хотя его башмаки, конечно, вряд ли чище, чем у других. Так что лейтенант,
пожалуй, натер себе на языке несколько новых мозолей.
- Истинная правда, - рассмеялся капрал. - Вот будет смеху-то, если
королева выздоровеет и он поймет, что лизал не те башмаки!
- Тебе лучше бы надеяться, что этого не будет, - проворчал один из
солдат. - Если она проснется и снова начнет распоряжаться казной, то
Энниасу нечем будет заплатить нам в следующем месяце.
- Позаимствует из церковного кармана.
- Тогда ему придется туго, Курия-то дрожит над каждым грошом.
- Эй, там! - раздался из тумана голос лейтенанта. - Все в порядке.
Пандионский постоялый двор там, впереди. Я отпустил солдат, так что
поторапливайтесь, нам надо поскорее сменить их.
- Слыхали? - сказал капрал. - Так что поторапливайтесь.
Солдаты церкви неохотно двинулись и скоро скрылись в тумане.
Стоя в темноте, Спархок коротко улыбнулся - достаточно редко
приходится, оставаясь незамеченным, услышать разговор между своими
врагами. Похоже солдаты служат Первосвященнику только ради денег, и ни о
какой верности или набожности и речи не идет. Он уже было вышел из
проулка, но тут же бесшумно скользнул назад, услышав приближающиеся шаги.
Шаги были громкие, так что идущий, видимо, не от кого не таился, и ни за
кем не следил. Спархок стиснул в руках копье. Вскоре показался одетый в
темный плащ человек, несущий на плече огромную корзину. Наверно это был
простой ремесленник, но с точностью сказать было нельзя, и Спархок остался
стоять в своем закоулке, дожидаясь, пока тот пройдет мимо. Он дождался,
пока затихнет звук удаляющихся шагов и вышел на улицу. Потуже закутавшись
в плащ, чтобы не дать кольчуге позвякивать, он продолжил свой путь.
Спархок пересек улицу, чтобы не попасть в полосу света, падавшего из
открытой двери таверны, в которой пьяными голосами тянули непристойную
песню. Перекинув копье в левую руку, он поглубже натянул капюшон на лицо.
Путь его лежал к Восточным воротам. Но он вовсе не рвался попасть
туда кратчайшим путем - люди, выбирающие прямые короткие пути
предсказуемы, а значит их легче выследить и поймать. Ему же нужно было
покинуть город не узнанным и незамеченным, даже если это займет у него всю
ночь.
На углу, в свете факела, сидел, прислонившись к стене, оборванный
нищий. Глаза его прикрывала повязка слепца, а руки и ноги были покрыты
отвратительными язвами. Время для собрания милостыни было неподходящее и
Спархок насторожился. Внезапно с крыши одного из домов на мостовую
недалеко от места, где стоял Спархок упал кусок черепицы.
- Подайте, - жалобно протянул нищий, хотя Спархок не тронулся с места
и не издал не звука.
- Добрый вечер, приятель, - сказал рыцарь, перейдя улицу и бросая
пару монет в чашку для подаяний.
- Спасибо, мой господин. Храни вас Господь.
- Ты не должен видеть меня, друг мой, - напомнил ему Спархок. - И ты
не знаешь, господин я или просто добрый человек.
- Сейчас уже поздно, - объяснил нищий, - меня так клонит ко сну, что
я временами забываю.
- Нехорошо, друг мой, - покачал головой Спархок, - нужно старательно
подходить к своей работе. Да, кстати, передай мои наилучшие пожелания
платиму. - Платим был невозможных размеров толстяк, который в своей
железной руке держал весь теневой мир Симмура.
Нищий приподнял повязку с глаз и узнающе взглянул на Спархока.
- И скажи своему другу, который на крыше, чтобы не волновался так, -
добавил Спархок. - Пусть как следует смотрит вниз. А то этот кусок
черепицы чуть не размозжил мне голову.
- Он еще новичок, - фыркнул нищий, - ему еще придется многому
учиться, особенно раз он взялся за кражи да еще со взломом.
- Да, стоит поучиться, - согласился Спархок.

Эддингс Дэвид - Эления 2. Рубиновый Рыцарь => читать онлайн книгу далее

 Святой