А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

— Скажи, ты познакомил Дженнифер со своими родителями до свадьбы? — Она просто не могла промолчать, но, едва выпалив эти слова, пожалела о них. Дженнифер была его женой, это совсем другое дело.
— Да, именно так. — Он откинулся на спинку стула и усмехнулся. — Отец был потрясен, мать мгновенно возненавидела ее. — Он издал краткий смешок. — И как вскоре выяснилось, она не ошиблась!
Джейн уже знала, что мужчины неизменно восхищались Дженнифер Вон, а большинство женщин ненавидело ее. В том числе и она сама.
— Должно быть, тебе пришлось нелегко, — посочувствовала Джейн.
— Да, в то время у меня многое не ладилось, мрачно подтвердил он. — Но ты опять сменила тему.
— Потому, что не хочу встречаться с твоими родителями, Гейб, — вздохнула она, устав от его настойчивости.
— Но почему? — выпалил он.
— По нескольким причинам…
— Назови их, — потребовал Гейб. Он опять выпрямился и устремил на Джейн взгляд горящих глаз.
— Я как раз собиралась, — сообщила она, опасаясь скандала. Аллергия на скандалы развилась у нее еще во времена замужества. — Во-первых, наша дружба предстанет совсем в ином свете… — Она намеренно назвала их отношения «дружбой» и заметила, как недовольно Гейб поджал губы. — Во-вторых, — добавила она уже не так уверенно, боясь, что скандала все-таки не избежать, — после сегодняшнего ужина нам вряд ли захочется видеть друг друга. — Эти слова она выпалила поспешно и сбивчиво.
Гейб выразительно поднял темные брови.
— С какой стати? — удивился он.
— Гейб, неужели ты ничего не понимаешь? — Джейн испустила раздраженный вздох. — С самой первой встречи я только и делаю, что пытаюсь расстаться с тобой навсегда!
Свершилось. Она сумела произнести давно приготовленные слова.
— Вот именно, — кивнул Гейб. — Но похоже, на этот раз ты настроена серьезно… — задумчиво добавил он.
— И раньше я не шутила! — сердито выкрикнула Джейн, но мысленно удивилась: неужели раньше влечение мешало ей убедительно отказать ему?
— Правда? — Похоже, Гейб тоже сомневался.
Да, чистая правда, заявила себе Джейн. Гейбриэла Бона ей следует избегать, а не поощрять. Впрочем, сознательно она его даже не пыталась поощрять… А на уровне подсознания? Может, она отказывала ему слишком робко и неуверенно? Скорее всего, так и было. Хватит об этом! Она уже запуталась.
Джейн резко встала, чтобы собрать посуду. Сыра и десерта не будет. Разговор кончился раньше, чем она предполагала, Гейбу пора уходить.
— Гейб, я не шучу, — твердо повторила она. — Я не хочу ужинать с тобой. Не хочу знакомиться с твоими родителями. И самое главное, больше я не желаю тебя видеть. По-моему, яснее не скажешь. — И она вызывающе вскинула голову.
Гейб ответил ей яростным взглядом.
— А как насчет рождественского подарка, который я принес тебе? — негромко осведомился он. Подарка? Он приготовил ей подарок?
— По-моему, ты поспешил! — раздраженно выпалила Джейн. — Если повезет, до Рождества ты познакомишься еще с кем-нибудь — осталось несколько дней. И подарок не пропадет.
— Опять оскорбления, — задумчиво пробормотал Гейб и встал. — Подарок предназначен только для тебя, Джейн, — сообщил он и взял ее за руки.
Джейн вдруг стало трудно дышать, близость Гейба взволновала ее.
— Мне он…
— Не нужен, — закончил Гейб. — Знаешь, Джейн, решительные и независимые женщины достойны восхищения — в отличие от упрямых и грубых! Несколько минут назад ты перешла эту грань, — объяснил он.
— Я…
— Замолчи, Джейн, — приказал он и притянул ее к себе.
— Не смей!
— Прошу, замолчи! — почти застонал он, завладевая ее губами.
Джейн мгновенно растаяла. Казалось, этого момента она ждала с тех пор, как утром он наспех поцеловал ее. Но этот поцелуй был совсем другим продолжительным, страстным, мгновенно воспламенившим обоих. Видимо, пламя разгоралось уже давно и теперь охватило их разом.
Она вскинула руки, положила одну ладонь на широкое плечо Гейба. Пальцы второй запутались в его густых волосах. Все ее тело напряглось, мышцы затвердели. Не отрываясь от ее губ, Гейб подхватил ее на руки и понес к мягкому дивану с золотистой обивкой, уложил на него и лег рядом. Они тесно прижались друг к другу, их дыхание смешалось. Ладони Гейба без устали скользили по гладкой спине и бедрам Джейн.
Она тихо ахнула, ощутив, как он подхватил ее грудь, накрыл ее ладонью. Сосок мгновенно отозвался на ласку большого пальца, затвердел, и приятное тепло расплылось по телу Джейн до самых пальцев ног.
Ее охватило желание, стала раздражать одежда, хотелось ощутить тепло его нагого тела, слиться с ним, подарить ему такое же наслаждение, какое он дарил ей.
Его ладонь проникла под свитер, и он протяжно застонал, обнаружив, что Джейн не носит лифчик. Ее грудь всегда была упругой и высокой, придавать ей пышность было ни к чему.
Гейб наклонил голову, коснулся губами набухшего соска, медленно обвел чувствительное местечко влажным языком, и Джейн тоже застонала.
Обезумев от страсти, она не стала протестовать, когда Гейб снял с нее свитер. Она робко взглянула ему в глаза и прочла в них неизмеримое восхищение.
— Ты прекрасна, Джейн, — хрипло пробормотал он. — Я знал это с самого начала… — Он снова опустил голову и впился в ее губы с неудержимой страстью, которая подхватила их обоих и понесла неведомо куда. Джейн и в голову не приходило остановить его. Желание было обоюдным. Никогда еще она не испытывала такой потребности в слиянии, такого желания, никогда не дрожала от предвкушения…
— О, Джени, Джени! — выдохнул Гейб и уткнулся лицом в ее шею, вдыхая аромат духов. — Если бы ты знала, как я об этом мечтал, как давно хотел обнять и поцеловать тебя! — Его руки сжались, губы заскользили по ее шее.
Джейн похолодела. Джени… Он назвал ее Джени. Это уменьшительное имя придумал ей отец. Кроме родителей, его никто не знал. Возможно, это просто случайность. Или неосторожность Гейба?
Он застыл, вдруг заметив, что она старается отодвинуться от него, медленно поднял голову и с беспокойством вгляделся в ее глаза.
Нет, она не ошиблась! Это вовсе не случайность!
Джейн облизнула пересохшие губы.
— Давно, Гейб? — холодно спросила она. Он нахмурился, ничего не понимая, но предчувствуя беду.
Джейн кивнула, уже убежденная в том, что пришла к верному выводу.
— И давно ты знаешь, кто я такая? — спросила она напрямик.
Он и вправду все знал. В этом Джейн не сомневалась. Почему он до сих пор молчал?
Глава 12
— Когда ты все узнал? — спросила она ровным тоном, когда оделась, привела в порядок прическу и отошла в другой угол комнаты, глядя на сидящего на диване Гейба.
Он испустил прерывистый вздох и пригладил пятерней растрепанные волосы.
— Я…
— Не пытайся увильнуть от ответа, — строго предупредила она. — Теперь мы оба знаем: ты выяснил, что раньше меня звали Дженет Смайт-Робертс.
Когда это стало ему известно? Джейн терялась в догадках. Почему же он делал вид, будто ни о чем не подозревает? Единственное возможное объяснение заставило ее похолодеть.
— Тебя и сейчас зовут Дженет Смайт-Робертс, черт побери! — рявкнул он и вскочил.
Внезапно комната показалась Джейн слишком тесной для них обоих. Ее затошнило от страха. Улетучилась последняя надежда на то, что Гейб ни о чем не догадывается. Но он сам подтвердил ее пугающее предположение.
— Не приближайся! — Джейн попятилась, как только он шагнул к ней. — Ты еще не ответил на мой вопрос, — повторила она деревянным голосом.
И не сказал, что будет дальше. Непохоже, чтобы он стремился отомстить ей. А вдруг он обольстил ее намеренно, именно в этом заключается его месть?
Гейб устало вздохнул и пожал плечами.
— Я сразу понял, кто ты такая, когда на прошлой неделе зашел на кухню Фелисити, — тихо признался он.
Джейн втянула в себя воздух и обхватила плечи руками.
— Так давно? Какого же черта…
— Ты перекрасила волосы, Джейн, — продолжал он, — и повзрослела. Но твое лицо осталось прежним. Это лицо я узнал бы из тысячи.
Она недоверчиво покачала головой.
— Но я впервые увидела тебя на прошлой неделе…
— А я видел тебя и раньше, — объяснил Гейб. Мы не были знакомы, зато я как-то встретил тебя на вечеринке, куда ты пришла вместе с мужем.
С мужем. Точнее, с любовником жены Гейба. С человеком, ради которого Дженнифер бросила мужа.
Джейн вздохнула.
— Правда? Ничего не помню, — она покачала головой. Из ее памяти выпали события нескольких лет, тяжких лет жизни с Полом.
— В тот вечер ты была прекрасна, — вспомнил Гейб. — Темно-вишневое платье подчеркивало оттенок глаз, макияж был незаметен — ты в нем и не нуждалась. А твои волосы! Я впервые увидел волосы такого редкого оттенка, они ниспадали до талии золотой завесой. Я сразу запомнил тебя, Джейн. В толпе ты была заметна, как золотистый лучик в темноте.
Она пренебрежительно скривила губы.
— Хватит лирики, Гейб. В то время я была несчастна. Не хотела бы я вновь оказаться на той вечеринке! Я разлюбила мужа, брак был для меня западней…
— Пока не распался!
— Да, пока Пол не бросил меня, — с дрожью подтвердила она, — и не ушел к твоей жене, — жестко добавила она.
Гейб пожал плечами.
— Прямо как в сказке, — сухо заметил он. Джейн смерила его взглядом.
— Только финал этой истории был совсем не сказочным. Последние двенадцать дней ты играл со мной…
— Зачем? — перебил он.
— Понятия не имею, — она устало вздохнула. — Видимо, по той же причине, по какой ты разыскивал меня после аварии. — Она пожала плечами.
— Да, причина та же, и все-таки ты ошибаешься. Я прекратил поиски, когда услышал, что ты потеряла ребенка, — признался он.
— Вот как? — переспросила Джейн, устремив невидящий взгляд на музыкальный центр. Музыка давно умолкла, но этого никто не заметил: оба они были поглощены друг другом. Джейн вдруг вспомнились поцелуи и ласки Гейба. Неужели так он пытался отомстить ей за события трехлетней давности? — Тогда ты должен знать: если кто и стал жертвой романа моего мужа с твоей женой, так это мой неродившийся ребенок, — бесстрастно заключила она.
— Джейн…
— Не подходи ко мне! — вскипела она, ее глаза предостерегающе вспыхнули. — О чем ты думал на прошлой неделе, когда мы случайно встретились? — Она с вызовом смотрела ему в лицо. — Увидел, что больше мне нечего терять, и решил отомстить другим способом?
Он замер.
— Каким?
— Тебе лучше знать! — Она усмехнулась. — Помнишь наши разговоры о Дженет Смайт-Робертс? — Она презрительно покачала головой. — Все это время ты вел жестокую игру, — подытожила она. А она мучалась, ненавидя себя за необходимость лгать!
— Я хотел услышать оправдания, — нетерпеливо возразил Гейб. — Но ты не стала оправдываться, — разочарованно сказал он.
— Перед хладнокровным, хитрым охотником за чужими деньгами? Перед человеком, по вине которого мои родители остались нищими? — язвительно уточнила Джейн. — Я уже говорила, Гейб: ты наживаешься на чужом горе, идешь по жизни, оставляя за собой только хаос и боль…
— Не правда! — Он зло стиснул кулаки.
— Нет, тебе не все равно, — поправилась она, ты просто думаешь только о себе! А это еще хуже. Как, по-твоему, живут люди, у которых ты покупаешь компании, отбираешь дело всей жизни? Думаешь, они в состоянии начать все заново? — Она сорвалась на крик.
— Это бизнес, Джейн…
— Так говорил и мой отец, пытаясь объяснить твое поведение… — Она поморщилась. — Но я бы назвала это иначе!
Гейб шумно вздохнул.
— Ты забыла про настоящего злодея, истинного виновника, — возразил он. — Виноват не только я.
Пол… Опять Пол. Джейн сразу вспомнилась и жена Гейба, Дженнифер…
— Если ты намерен обвинить Пола, то не забывай и про свою жену, — с отвращением процедила Джейн. — Как думаешь, на кого он пытался произвести впечатление крупными ставками и роскошью?
Гейб опустил голову.
— Я помню, в чем виновата Дженнифер…
— Да неужели? — Джейн усмехнулась. — Она была красивая, безнравственная и беспощадная. Она знала о том, что я беременна, Пол сообщил ей, но это ничего не меняло: она отняла у меня мужа…
— Дженнифер не могла иметь детей, — негромко объяснил Гейб. — Она прошла обследование и узнала, что страдает бесплодием. В каждой беременной женщине она видела врага.
На миг Джейн переполнило сострадание к Дженнифер, она искренне сочувствовала всем женщинам, не способным иметь детей. Но печаль быстро сменилась яростью.
— Это не давало ей право уводить чужих мужей!
— Согласен… — Гейб вздохнул. — Но именно так она и поступала. И в тот раз пострадала ты.
Глядя на него, Джейн навсегда запоминала каждое слово.
— Ты хочешь сказать, Дженнифер так поступила не в первый раз? — Предположение было невероятным, но другого объяснения его словам Джейн не могла найти.
Он устало провел ладонью по лбу.
— Дженнифер не знала покоя. То, что она не могла иметь детей…
— Ты не ответил на вопрос, — резко перебила Джейн.
Он не сводил с нее глаз.
— Я уже говорил, что чужими мужьями Дженнифер интересовалась больше, чем собственным…
— И беременными женщинами тоже? — предположила Джейн.
— Да! — выпалил он и отвернулся. — Она считала, что на свете нет ничего прекраснее беременной женщины. Ей казалось, что они светятся изнутри. И самое важное — они носят в себе новую жизнь. Для нее беременные женщины были идеалом красоты.
— Но это же нелепо! — фыркнула Джейн. — Большинство беременных женщин чувствуют себя безобразными. Да, чудесно сознавать, что внутри тебя зарождается новая жизнь, — с жаром продолжала она. — Но при этом тебя постоянно мучает тошнота, особенно вначале. А потом вырастает живот, становишься толстухой…
— Беременные женщины не толстеют, а расцветают, — поправил Гейб.
— Это выдумки людей, не знающих, что такое беременность, — досадливо отмахнулась Джейн. — Поверь, большинство женщин чувствуют себя ужасно! — Она прекрасно помнила, как часто Пол напоминал ей, что она подурнела.
— Может быть, — со вздохом согласился Гейб. — Но женщине, которая не могла забеременеть, все представлялось иначе. Нет, я вовсе не пытаюсь оправдывать Дженнифер…
— Надеюсь, — кивнула Джейн. — Потому что ей нет оправданий.
По вине Дженнифер она потеряла ребенка, единственное, что отчасти примиряло ее с браком, и лишилась мужа. Бросив ее, Пол вместе с Дженнифер погиб в аварии. Простить эту женщину Джейн просто не могла.
— Любой женщине, совершившей такое преступление, нет оправданий, — согласился Гейб. — Но ничего уже не исправить.
— Почему же ты не бросил Дженнифер? — нахмурилась Джейн. — Почему продолжал жить с ней и тем самым одобрять ее поступки?
На его щеке дрогнула мышца.
— Я не одобрял их, Джейн. Ничего подобного я одобрить не могу. Но я думал, что сумею… — Он осекся и покачал головой. — Я против разводов, Джейн, — твердо заключил он. — И Дженнифер тоже не признавала их.
Джейн замерла и снова нахмурилась. Дженнифер была противницей разводов?
— Но ведь она ушла от тебя…
— Нет. Ничего подобного.
— А как же…
— Я знаю, что сказал тебе Пол три года назад. В то время все считали, что Дженнифер ушла от меня, но уверяю, все было иначе. — Он покачал головой. — Сколько раз я мечтал, что она уйдет! с горечью признался он. — Но я был ее спасательным кругом, удобным предлогом, когда романы заходили слишком далеко. Как в случае с Полом-Джейн пыталась разобраться в услышанном. Может, она не так поняла Гейба? Пол заявил, что уходит. Что они с Дженнифер решили жить вместе.
— Ты хочешь сказать… — Она провела языком по пересохшим губам. — Значит, Пол и Дженнифер не собирались пожениться?
— Именно это я и пытаюсь объяснить, — хмуро кивнул Гейб. — В день аварии Дженнифер была сама не своя. Пол позвонил ей, сообщил, что расстался с тобой, и ждал, что она последует его примеру. Она согласилась встретиться с ним только для того, чтобы объяснить: он сглупил, она вовсе не собирается уходить от меня, значит, ему лучше поскорее вернуться домой, пока ты не обрадовалась самой большой удаче в своей жизни. Так сказала сама Дженнифер, — бесстрастно добавил Гейб.
Но выполнить ее приказ Пол не захотел. Джейн еще не успела обдумать свое положение, а Пол слишком увлекся романом, чтобы идти на попятный. К тому же он присвоил деньги компании и довел ее почти до краха.
— Я часто думал, была ли эта авария трагической случайностью, — пробормотал Гейб, словно отвечая на мысли Джейн.
Она озадаченно смотрела на него. Что он имеет в виду? При чем тут авария? Но ведь она только что убедилась, что Пол сжег за собой все мосты и в семейной, и в профессиональной жизни. Значит, он решил, что жить дальше не имеет смысла? Нет, в это невозможно поверить! Пол был слишком эгоистичен и себялюбив, чтобы покончить жизнь самоубийством и погубить Дженнифер.
— Нам никогда не узнать, что произошло на самом деле, — подсказал ей Гейб. — Пожалуй, лучше и не знать.
Джейн согласилась с ним. Такие размышления и догадки не принесут никакой пользы, какими бы ни были причины…
— Любовь — странное чувство, — отчужденно заговорила она. — Она приходит к тем людям, которые ее не заслуживают. — Ведь Дженнифер Вон и вправду не заслуживала любви Гейба или другого мужчины. А кто, кроме влюбленного мужчины, смог бы считать ее совершенством?
— Смерть — финал всему, — пробормотал Гейб. — Зато благодаря ей ты отделалась от Пола Грейнджера.
— Не надо… — Она покачала головой. — Это ни к чему.
— А я другого мнения. — Гейб пытался шутить, но не мог заставить себя улыбнуться. — Тогда в чем смысл нашего разговора, Джейн? Объясни мне — я уже окончательно запутался.
И она тоже! Она помнила только одно: все время их знакомства Гейб знал, кто она такая. И почему-то предпочитал умалчивать об этом.
Джейн смерила его холодным взглядом.
— Я знаю одно: прошлое погибло и было похоронено вместе с Полом. Думаешь, почему я целых две недели отвергала тебя? Ты напоминал мне о том времени, которое я стремлюсь забыть, — без обиняков заявила она.
Гейб побледнел.
— Но разве то, что произошло между нами совсем недавно…
— Я слишком долго жила одна, Гейб, — снисходительно пояснила она. — Мой брак был ошибкой, но все-таки я женщина и простые женские мечты мне не чужды. А ты…
— Просто подвернулся под руку, — саркастически закончил он. — Так, Джейн?
Нет, не так! За три года у нее появилось немало знакомых мужчин, достойных, не менее привлекательных, чем Гейб, столь же увлеченных ею. Но она держала их на расстоянии, никому не позволяла приблизиться к ней — так, как это за считанные дни сделал Гейб.
Но чтобы узнать, почему это произошло, ей предстояло разобраться в своих чувствах. А она боялась думать вообще о чем-либо, что связано с Гейбриэлом Воном.
— В конечном счете — да, — решительно подтвердила она. — А может, виной всему время года, — едко добавила она. — Кому охота встречать Рождество в одиночестве?
Три года подряд она проводила Рождество с родителями, но почему-то только теперь предстоящий праздник тяготил ее. Казалось, он будет по-настоящему одиноким.
Что сделал с ней Гейб? Какие чувства она испытывает к нему? Джейн вдруг поняла, что ее перестали мучить страх и дурные предчувствия.
В ответ на ее обидную откровенность Гейб болезненно поморщился.
— Значит, мне будет лучше уйти в тень? — Он взял пиджак, но не надел его. — Чтобы ты успела до Рождества познакомиться с кем-нибудь еще?
Его слова больно ужалили Джейн, но она не подала и виду. И не попыталась остановить его. Гейб бесшумно прикрыл за собой дверь.
Останавливать его незачем. Все уже сказано. Пожалуй, даже больше, чем следовало!
Но Джейн по-прежнему не понимала, зачем все эти годы Гейб так усердно разыскивал ее. Объяснить подобное поведение было нечем. Тем более что он с самого начала знал ее настоящее имя.
Джейн сумела сделать лишь два вывода, в которых не сомневалась. Во-первых, Гейб безумно любил жену и терпел все ее выходки. Во-вторых, после всего, чего она смогла добиться за последние три года, незачем разбираться в себе и выяснять, почему Гейб вызывает у нее такие непривычные чувства. Она все поняла, как только за ним закрылась дверь.
Джейн не знала, когда и как это произошло. Случилось немыслимое: она влюбилась в Гейба. Совершенно по-глупому и безнадежно.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12