А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Мортимер Кэрол

Согретые любовью


 

На этой странице выложена электронная книга Согретые любовью автора, которого зовут Мортимер Кэрол. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Согретые любовью или читать онлайн книгу Мортимер Кэрол - Согретые любовью без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Согретые любовью равен 87.11 KB

Мортимер Кэрол - Согретые любовью => скачать бесплатно электронную книгу




Аннотация
Джейн добилась всего, о чем мечтала, — у нее процветающее дело, прекрасная квартира в Лондоне, и еще ей удалось забыть обо всем, что связывало ее с прежней жизнью. Но вот на одной из вечеринок она сталкивается лицом к лицу с Гейбриэлом Воном…
Кэрол Мортимер
Согретые любовью
Глава 1
Золото. Некогда блестящее, теперь потускневшее. Ей не хотелось лишний раз прикасаться к нему — металл обжигал руку.
Она рывком стащила с пальца золотую вещицу. Сделать это было нетрудно — за последнее время она сильно похудела, кольцо болталось на пальце, только сустав не давал ему свалиться. Как бы она хотела, чтобы кольцо само соскользнуло с пальца и безнадежно потерялось! Следовало избавиться от него давным-давно, несколько недель или месяцев назад, но у нее не хватало времени. Да она и не придавала значения тонкому золотому ободку, лежащему сейчас у нее на ладони. Но теперь кольцо стало единственным напоминанием о том, что она когда-то имела.
Она сжала ладонь так крепко, что ногти впились в кожу, и порадовалась острой боли — уж боль-то была настоящей. А остальной мир разрушился, обратился в прах, исчез без следа. Уцелела только она сама. И это кольцо.
Разжав пальцы, она уставилась на кольцо и разом вспомнила всю ложь, связанную с ним. Но теперь все в прошлом. Их брак завершился смертью. Нет, плакать нельзя. Никогда, ни в косм случае! Она поспешно сморгнула слезы и попыталась сосредоточиться на воспоминаниях. Чтобы забыть самое страшное, надо сначала вспомнить все.
Но прежде следует избавиться от кольца, чтобы больше оно никогда не попалось на глаза ни ей самой, ни кому-нибудь другому. Она вскинула руку и с силой замахнулась. Словно в замедленной съемке, кольцо сверкнуло в воздухе, упало в воду и утонуло, плавно опустившись на илистое дно реки.
Ей понадобилось несколько мучительных секунд, чтобы понять: кольцо потеряно. Навсегда. Безвозвратно. Взамен она обрела свободу, какой не ощущала давным-давно. Только что ей делать с этой свободой?
Глава 2
— Отнесите чашки в… — Джейн осеклась: одна из хрупких фарфоровых чашек со звоном упала на кухонный пол и разбилась вдребезги. Все три женщины уставились на осколки; на лице той из них, которая уронила чашку, отразился испуг.
— Ах, Джейн, простите! — от раскаяния Пола чуть не расплакалась. — Сама не знаю, как это вышло. Конечно, я заплачу за чашку, я…
— Забудьте об этом, Пола, — невозмутимо прервала ее Джейн.
Еще совсем недавно подобное происшествие повергло бы Джейн в панику: за устройство званых обедов и ужинов ей платили ничтожные суммы, которых едва хватало, чтобы покрыть затраты. Но те времена, к счастью, миновали. Теперь непредвиденные расходы перестали казаться Джейн катастрофой. И кроме того, если вечер пройдет как задумано, Фелисити Уорнер и не вспомнит о разбитой кофейной чашке из обеденного сервиза на двенадцать персон.
— Отнесите чашки в комнату, — повторила Джейн, осторожно ставя на поднос чашку взамен разбитой. — А Розмари подаст кофе. Осколки я уберу сама, — она ободряюще коснулась плеча Полы, и обе женщины покинули кухню, оснащенную самой современной техникой. Должно быть, Уорнеры и шестеро их гостей уже заждались кофе.
Взяв совок и веник, Джейн неожиданно рассмеялась. Уже два года она оказывала богатым и влиятельным людям услуги по устройству банкетов и приемов. За это время она успела обзавестись двумя помощницами, Розмари и Полой, и все-таки время от времени ей приходилось ползать по полу на четвереньках, как раньше. Нет, видно, не все в мире меняется.
— Джейн, дорогая, я… — вошедшая в кухню Фелисити Уорнер застыла, увидев Джейн на полу, с совком в руке. — Что случилось?
Джейн выпрямилась.
— Разумеется, мы возместим ущерб…
— Дорогая, не стоит об этом! — перебила ее хозяйка дома — эмоциональная, элегантная молодая дама в коротком облегающем платье, с рыжими распущенными волосами до плеч и разрумянившимся от возбуждения лицом. — После такого вечера я просто обязана купить себе новый сервиз и наконец-то выбросить это старье!
Под «старьем» подразумевался роскошный фарфоровый сервиз стоимостью в несколько тысяч.
— Значит, все прошло удачно? — вежливо осведомилась Джейн.
— Еще как! — Фелисити счастливо засмеялась и захлопала в ладоши. — Джейн, милая, сегодня вы приготовили такой ужин, что Ричард готов развестись со мной и жениться на вас!
Джейн ответила ей вежливой улыбкой, хотя ее чуть не передернуло при одной мысли о браке пусть даже с дружелюбным и покладистым Ричардом Уорнером. Впрочем, Фелисити шутила: муж обожал ее и двух дочерей. Известие о том, что ужин удался на славу, порадовало Джейн: ее наняли в последнюю минуту, ей пришлось отменить кое-какие встречи. Днем Фелисити сообщила Джейн, что последнее время дела у се мужа шли неважно, — значит, для разнообразия им не помешает приятный вечерок.
Сегодня утром Джейн увидела Фелисити впервые, но между ними сразу установились почти дружеские отношения. Джейн мгновенно поняла, что Фелисити нервничает в ожидании гостей, и терпеливо выслушивала ее болтовню. Джейн самой предстояло приготовить весь ужин, даже шоколадное печенье к кофе, поэтому она провела в доме Уорнеров целый день. Фелисити не покидала кухню, и вскоре Джейн уже была посвящена в суть многочисленных затруднений семьи Уорнер.
— Конечно, все еще под вопросом, — взволнованно продолжала Фелисити, — но Гейб пригласил Ричарда к себе в офис завтра утром, предупредив, что предстоит серьезный разговор, — она довольно улыбнулась. — Значит, Ричард все-таки выкрутится! Гейб смягчился только благодаря отменному ужину, — она подмигнула Джейн. — Он сообщил, что обычно отказывается от десерта, но я уговорила его хотя бы попробовать ваш чудесный мусс с белым шоколадом — и Гейб уплел его за обе щеки! Он сразу подобрел и согласился встретиться с Ричардом завтра утром, — ликующе заключила она.
Значит, встречу предложил все-таки Ричард Уорнер. Джейн охотно простила Фелисити маленькую неточность. Мужу Фелисити принадлежала компьютерная компания, дела в которой шли неважно. По словам Фелисити, ее гость Гейб был настоящей акулой в океане бизнеса, безжалостно и бездумно пожирающей как мелкую рыбешку, так и своих сородичей. Она даже не надеялась, что он примет приглашение на ужин. Неизвестный Гейб представлялся Джейн негодяем, с которым лучше вообще не иметь дела, но у Уорнеров не было выбора.
— Я очень рада за вас, Фелисити, — искренне произнесла Джейн. — Но не пора ли вам вернуться к гостям?
Джейн предстояло еще убрать в кухне: она никогда не уходила, не перемыв за собой посуду, считая, что должна избавлять хозяев дома от всех хлопот. Пола и Розмари собирались уйти сразу после кофе, а Джейн всегда дожидалась, когда разойдутся гости. Против ненормированного рабочего дня она не возражала. Она была готова работать круглые сутки, только бы сохранить независимость.
— Ах, да! — Фелисити рассмеялась. — Я так обрадовалась, что сразу бросилась к вам. Ладно, поговорим потом, — она благодарно пожала Джейн руку и упорхнула обратно к гостям, оставив за собой шлейф аромата дорогих духов.
Джейн грустно покачала головой, возвращаясь к десертным тарелкам. При иных обстоятельствах они с Фелисити могли бы стать подругами, но, как бы задушевно они ни беседовали сегодня, Джейн знала: вскоре она покинет этот дом и вновь увидится с Фелисити только в том случае, если опять понадобятся ее профессиональные услуги. Да, она выбрала странную жизнь. Несмотря на прекрасное образование, в том числе и диплом высших кулинарных курсов, от таких женщин, как Фелисити, ее отделяла пропасть. Работа приносила Джейн удовлетворение, но не спасала от одиночества.
— ..настоящее сокровище! — раздался в коридоре голос Фелисити. — Не понимаю, почему она до сих пор не открыла собственный ресторан: он имел бы шумный успех! — Голос слышался все громче, и вот Фелисити снова вошла в кухню. — Джейн, я хочу вас кое с кем познакомить, — оживленно объявила она. — По-моему, наш гость влюбился в вашу стряпню, — кокетливо добавила она.
Джейн даже не подозревала, что через секунду ее жизнь круто изменится — во второй раз за последние три года. Она торопливо вытерла руки, обернулась с вежливой улыбкой и замерла, глядя на мужчину, которого Фелисити привела в кухню… Нет! Только не он! Этого не может быть! Ведь до сих пор ей так везло во всем! Она стала независимой! Свободной!
— Это Гейбриэл Вон, Джейн, — продолжала ни о чем не подозревающая Фелисити. — Гейб, а это Джейн Смит, которой мы обязаны сегодняшним прекрасным ужином, — и она засияла улыбкой.
Значит, сегодня целый день Фелисити вспоминала именно об этом Гейбриэле Воне! И теперь он стоял посреди кухни, напротив оцепеневшей Джейн. Конечно, он постарел — впрочем, и она не стала моложе, — но его лицо по-прежнему казалось высеченным из камня, даже когда он улыбался. Он улыбался ей. Неужели он ее не узнал?
— Рад познакомиться, Джейн Смит, — бесстрастно произнес он.
Кажется, ему уже тридцать девять лет. Темные волосы длинноваты, спадают на воротник смокинга. Красивой лепки подбородок, чувственные губы, прямой аристократический нос, но самое запоминающееся — голубые, точнее, аквамариновые глаза, оттенка морской воды у Багамских островов, где Джейн купалась давным-давно.
— Можно звать вас просто по имени? — вежливо спросил он с отчетливым американским акцентом.
Черный смокинг и белоснежная рубашка подчеркивали красоту мощного тела Гейбриэла Бона. Широкие мускулистые плечи, высокий рост он был здесь гораздо выше всех мужчин. Джейн даже пришлось запрокинуть голову, чтобы заглянуть ему в глаза. Его губы растягивались в обаятельной улыбке. «Ох, Пол! — мысленно воскликнула Джейн. — Как тебя угораздило встать на пути этого человека?» Только самонадеянный глупец мог рассчитывать на победу в схватке с Гейбом. Теперь, когда Джейн знала, с кем собирается заключить сделку Ричард Уорнер, она искренне сочувствовала Фелисити и понимала, что та радуется преждевременно.
— Конечно, — ответила она Гейбу сдержанным тоном, которому научилась за последние три года, и похвалила себя за самообладание. А ведь ее собеседником был не кто-нибудь, а Гейбриэл Вон, причина всех ее несчастий! — Я рада, что вам понравился ужин, мистер Вон, — с достоинством добавила Джейн, надеясь, что теперь Гейб вернется в столовую. Несмотря на внешнюю невозмутимость, у нее подкашивались ноги.
Гейб кивнул, в его темных волосах блеснули серебристые нити.
— Вашему мужу крупно повезло, — заметил он. Джейн уловила скрытый в его словах вопрос.
Она с трудом удержалась, чтобы не бросить взгляд на безымянный палец левой руки, на котором теперь не было обручального кольца.
— Я не замужем, мистер Вон.
В ответ он окинул ее пристальным, бесконечно долгим взглядом. Джейн знала, что он видит: темные волосы, зачесанные назад и стянутые черной бархатной лентой, бледное Лицо без косметики, огромные карие глаза, хрупкую фигуру, надежно прикрытую скромной кремовой блузкой и черной юбкой.
Глядя на свое отражение в зеркале, Джейн никогда не замечала ни рыжеватых прядей в густых непослушных волосах, ни поразительного контраста темных волос и белой, как лепесток магнолии, кожи лица, на котором светились большие выразительные глаза. Ей всегда казалось, что ее нос слишком мал, а губы — чересчур пухлые, поэтому она не пользовалась даже блеском для губ. Косметику она вообще недолюбливала, но и без косметических ухищрений кожа ее лица всегда была свежей — цвета персиков со сливками, а глаза в окаймлении густых ресниц приковывали взгляд. Свою блузку Джейн считала строгой и деловой, однако та удачно оттеняла цвет лица, а юбка длиной до колена подчеркивала красоту стройных ног.
— Любой мужчина счел бы это обстоятельство неслыханной удачей, — произнес Гейбриэл Вон, не сводя с Джейн глаз.
— Гейб, дорогой, — вмешалась Фелисити, — мне кажется, вы заигрываете с Джейн! — Похоже, она искренне удивилась этому.
Гейб ответил ей насмешливой улыбкой.
— Дорогая Фелисити, лично я в этом нисколько не сомневаюсь, — и он демонстративно повернулся к Джейн.
Он заигрывает? С ней? Нет, это невозможно! Если бы он только знал… Но ведь он ни о чем не подозревает. Он не узнал ее. Иначе не смотрел бы на нее с таким восхищением!
Неужели она настолько изменилась? Да, годы сделали свое дело. Когда-то ее волосы ниспадали до пояса густой волной и были цвета спелой кукурузы, ничуть не напоминая нынешний цвет. Сменив прическу и перекрасив волосы, Джейн изумилась: иначе стал выглядеть даже овал лица.
Она изменилась, притом умышленно, но лишь теперь, встретившись с Гейбриэлом Воном, осознала, какое удачное решение приняла три года назад.
— Мистер Вон… — Наконец к ней вернулся дар речи, первое потрясение прошло. Она снова стала самой собой, деловитой и уверенной, и Гейба воспринимала просто как одного из гостей своих клиентов. В кухне ему не место. — По-моему, она продолжала неторопливо, но твердо, — вы зря теряете время.
Его растянутые в улыбке губы не дрогнули, однако в глазах блеснуло любопытство.
— Джейн, милая… — он намеренно затянул паузу, — я никогда и ничего не делаю зря.
Внешне Джейн осталась невозмутимой, но внутренне содрогнулась. По ее спине пополз холодок.
— Гейб, я запрещаю вам отвлекать Джейн, — со смехом вмешалась Фелисити. — Давайте оставим ее в покос, вернемся в гостиную и выпьем, — И она виновато улыбнулась:
— Джейн давно ведь пора домой. Идемте же, Гейб, — настаивала она, иначе Ричард решит, что мы с вами сбежали!
Гейбриэл Вон не поддержал шутку.
— Ричарду не о чем беспокоиться. Вы очень красивы, Фелисити, но чужие жены для меня табу.
Джейн с трудом сглотнула: она-то знала, в чем дело. Знала слишком хорошо.
— Ричард будет счастлив это слышать, — вступила она в разговор. — Фелисити права: у меня много дел. И ваш кофе остынет, — она с улыбкой повернулась к Поле и Розмари, которые вернулись в кухню, закончив разносить кофе и ликеры. Очень вовремя!
Джейн считала, что ей удалось расстаться с прошлым, но теперь события трехлетней давности всплыли на поверхность, вынырнув из глубин растревоженной памяти. Три года назад ей хотелось убежать и спрятаться — так она и сделала, но человек, который преследовал ее в кошмарных снах, все-таки разыскал ее! Гейб по-прежнему не сводил с нее глаз, не обращая внимания на настойчивые попытки хозяйки дома увести его в гостиную. Он понимал, что ведет себя неприлично, но вместе с тем прекрасно сознавал, что на этом ужине он — главное действующее лицо. Согласившись выкупить близкую к разорению компанию Ричарда Уорнера, потратить несколько миллионов, он мог позволить себе поступать, как ему заблагорассудится. А сейчас ему хотелось только одного — смотреть на Джейн.
Наконец, когда Джейн уже думала, что больше не выдержит его взгляда, он вдруг смягчился, сверкнул ленивой усмешкой и прищурил глаза.
— Рад был познакомиться с вами, Джейн Смит, негромко произнес он и протянул руку.
Спохватившись, Пола и Розмари перестали на них глядеть и занялись мытьем десертных тарелок. Фелисити, ничего такого не почуяв, продолжала улыбаться. Только Джейн снова внутренне сжалась, увидев протянутую к ней длинную сильную руку, отчего-то показавшуюся ей похожей на змею.
— Благодарю, — холодно откликнулась она. Но не пожать протянутую руку было бы невежливо. Никто из присутствующих не понял бы ее. Джейн вовсе не желала обмениваться с Гейбом рукопожатием. И если бы он знал, кто она такая, он вряд ли подал бы ей руку! Его ладонь оказалась прохладной и сухой, пожатие — крепким. Джейн поспешно высвободила руку. Гейб прищурился.
— Надеюсь, мы еще увидимся, — заключил он.
— Может быть, — равнодушно ответила она. Ни в коем случае! Целых три года она старательно избегала встреч с этим человеком и теперь была готова отдать все, лишь бы больше никогда не видеть его. К счастью для Джейн, Гейбриэл Вон жил в Америке, а в английские воды заплывал только в поисках новой добычи.
— Я пробуду в Англии три месяца, — похоже, он прочел ее мысли. — Я арендовал квартиру, негромко добавил он. — Не выношу безликость отелей.
Три месяца! Поскорее бы они пролетели!
— Надеюсь, пребывание в Англии станет для вас приятным, — сухо отозвалась Джейн и отвернулась, не в силах больше видеть этого человека. Ее начала бить дрожь. Почему он все еще здесь?
Гейб наконец ушел. Она ставила стопку чистых десертных тарелок в кухонный шкаф и, неожиданно пошатнувшись, поспешила присесть на ближайший стул. Гейбриэл Вон пробыл в кухне всего несколько минут, а ей они показались вечностью.
— Красавец, правда? — Розмари мечтательно вздохнула и вытерла мокрые руки, не замечая смятения Джейн.
Красавец? Очень может быть. Тем больше у нее причин бояться этого человека.
— Первое впечатление обманчиво, — резко возразила Джейн, чувствуя, как к ней постепенно возвращаются силы. — Под улыбчивой маской Гейбриэл Вон прячет оскал пираньи! — заключила она. От такой безапелляционности Пола поморщилась.
— А он, похоже, положил на вас глаз, — заметила она.
Джейн пренебрежительно усмехнулась.
— Мужчины вроде него не «кладут глаз» на прислугу! Кстати, вам обеим пора домой, к мужьям, — добавила она и поднялась. — Я тут управлюсь сама.
Оставшись в одиночестве, Джейн вздохнула с облегчением. Расставляя вымытую посуду, она почти сумела убедить себя, что ничего не произошло, что встреча с Гейбриэлом Воном ей приснилась. Не может быть, чтобы их пути пересеклись еще раз. Ведь молния никогда не ударяет дважды в одно и то же место. Так и Гейбриэлу Бону больше нечего делать в ее жизни.
Когда последний гость наконец ушел, а в столовой и гостиной было убрано, в кухне вновь появилась Фелисити. Она лучилась счастьем, ничем не напоминая взвинченную женщину, с которой Джейн познакомилась утром, поэтому у нее не хватило духу хотя бы намекнуть Фелисити, что насчет сегодняшнего успеха обольщаться незачем. К чему объяснения? Фелисити сама скоро все поймет. Сразу же после встречи Ричарда с Гейбриэлом Воном.
— Не знаю, как мне благодарить вас, Джейн! — Усталая, но довольная Фелисити улыбалась. Только теперь напряжение целого дня постепенно начало покидать ее. — Без вас я бы ни за что не справилась…
— Напротив — справились бы прекрасно, — возразила Джейн, уверенная, что Ричарду Уорнеру досталось в жены настоящее сокровище.
— Не знаю, не знаю, — Фелисити вздохнула. — Завтрашний день покажет, стоила ли игра свеч. Само собой! Надо надеяться, эту милую супружескую пару не постигнет жестокое разочарование. Но если вспомнить, кто такой Гейбриэл Вон, шансы Уорнеров близки к нулю… Фелисити утомленно зевнула.
— Пожалуй, мне пора спать. Сейчас Ричард принесет последние бокалы — только не вздумайте мыть их, Джейн! — предупредила она. — Вы устали гораздо сильнее, чем я, а я прямо валюсь с ног, — она направилась к двери. — Прошу вас, поезжайте домой, — добавила она, снова зевнув. — Кстати, сегодня вечером вы имели огромный успех, — она многозначительно приподняла брови. — Гейб заинтересовался вами.
Джейн удалось скрыть внутреннюю панику.
— Вот как?
— Да, да, — Фелисити понимающе улыбнулась. — Не удивлюсь, если вскоре вы снова встретитесь с ним.
От такого предположения у Джейн перехватило дыхание.
— Почему вы так решили? — напрямик спросила она, стараясь держать себя в руках, но с каждой минутой нервничая все сильнее. Неужели Гейб расспрашивал о ней Фелисити? На вечер были приглашены еще две пары, вместе с разведенной сестрой Ричарда собралось восемь человек. Не может быть, чтобы все они поддержали разговор о никому не известной устроительнице банкетов!
— Понимаете, он… А, Ричард! — Фелисити посторонилась, пропуская в кухню мужа. — Я как раз говорила Джейн, что ей вскоре предстоит встреча с Гейбом, — пояснила она.
Ричард ответил жене ласковой улыбкой. Этот рослый светловолосый мужчина лет тридцати с небольшим был похож на молодого Роберта Редфорда; вместе с Фелисити они составляли красивую пару.
— Дорогая, ты не создана для роли свахи. Уверен, Джейн и Гейб справятся без твоей помощи. Если понадобится, — поспешил добавить он, мельком взглянув на Джейн.
— В таких делах помощь никогда не помешает, — Фелисити снова зевнула.

Мортимер Кэрол - Согретые любовью => читать онлайн книгу далее