А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Реддин Джоан

Летняя примета


 

На этой странице выложена электронная книга Летняя примета автора, которого зовут Реддин Джоан. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Летняя примета или читать онлайн книгу Реддин Джоан - Летняя примета без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Летняя примета равен 131.35 KB

Реддин Джоан - Летняя примета => скачать бесплатно электронную книгу



OCR & SpellCheck: Larisa_F
«Летняя примета»: АСТ; Москва; 2000
ISBN 5-17-002530-0
Аннотация
Шрам, оставшийся на лице Амелии Рендалл после несчастного случая, заставлял ее сторониться людей, но не мог помешать Кейси Игану полюбить отзывчивую и добрую девушку.
Сделав пластическую операцию, Амелия вернула свою красоту, и теперь Кейси предстоит доказать ей, что его чувство не обычная жалость, а настоящая искренняя любовь…
Джоан Реддин
Летняя примета
Глава 1
Отперев дверь, Амелия вышла на широкий портик, направилась к своему любимому уголку и забралась с ногами в старое кресло-качалку. Стояла уже середина мая, но по утрам воздух был прохладным, и ничто пока не напоминало о приближении знойного лета, когда солнце так нещадно палит нал плато Озарк. Отсюда Амелия видела ратное поле, граничащее с ее владениями и сохраненное в память о Гражданской войне. За воздвигнутым здесь мемориалом тщательно ухаживали. Сегодня над полем былых сражений висел туман, и казалось, будто дула старинных пушек, прорезавшие мглистую пелену, парят в воздухе. Но вместо вооруженных стражников Амелия увидела грациозного оленя. Появившись из зеленых зарослей, он пощипывал траву. Она затаила дыхание, боясь нарушить удивительный, почти физически ощутимый покой. Здесь ее дом, где она должна жить.
Посмотрев на облако тумана, висевшее над полем, Амелия попыталась вообразить молодых и старых солдат, которые сражались и погибли здесь. Однако сегодня она лучше представляла себе тех, кто выжил в сражении. Изможденные, но счастливые, они вышли живыми из пекла битвы и вернулись домой к женщинам, терпеливо ждавшим их. «Интересно, как это было?» – подумала Амелия. Может, те незнакомые женщины так же, как и она сейчас, вглядывались в дымку тумана в надежде на то, что их мужчины живыми и невредимыми вернутся с войны?
Словно в ответ на ее мысли из тумана вынырнул человек и побрел по полю, обходя едва различимые в белой пелене пушки. Амелия удивилась тому, как четко видна фигура незнакомца. Услышав его шаги, олениха, утопавшая в клубах тумана, приподняла голову, а потом вновь начала спокойно щипать траву. Казалось, и она услышала отголосок прошлого, но не испугалась, зная, что все в порядке.
Амелия встала, не сводя глаз с приближавшейся фигуры. Ее сердце забилось в тревожном ожидании, дыхание участилось. Лучи раннего солнца блестели в густых волосах незнакомца и падали на его широкие плечи. Он словно плыл сквозь туман, но плыл очень быстро, ибо явно торопился домой. Амелия сбежала вниз, совсем позабыв о том, что вышла из укрытия. Собаки устремились вслед за ней, однако не залаяли, а выжидали, как и она.
Хотя мужчина был еще довольно далеко и Амелия видела лишь его силуэт, она вдруг осознала, что он не молод. Амелия поняла, что, разглядев его лицо, скрытое сейчас в тени, сразу заметит на нем следы борьбы с собой. При взгляде на высокую статную фигуру этого человека у Амелии пересохло во рту и подкосились ноги.
Подойдя ближе, мужчина легко перемахнул через металлический забор, отделяющий ее владения от мемориального поля.
Он поднял голову, и Амелия наконец увидела его лицо. Мужчина был так хорош собой, что она затрепетала, и давно подавляемое желание охватило ее с неистовой силой. Глубоко посаженные сапфировые глаза мужчины сверкнули под густыми темными бровями, а полные чувственные губы раздвинулись в приветливой улыбке, обнажив ровный ряд белоснежных зубов.
Будто сомневаясь в том, что женщина рада ему, он нерешительно направился к ней.
– Прошу прощения, – заговорил мужчина вкрадчивым тоном, – но я не помню вашего имени.
Амелия удивленно заморгала: его голос вернул ее в реальный мир. Глаз такого удивительного темно-синего цвета, опушенных густыми черными ресницами, она никогда не видела. У их наружных уголков кожу прорезали морщинки – явный знак того, что этот человек любит посмеяться. Впрочем, не только цвет его глаз изумил Амелию – то, что крылось в их сапфировой глубине, поражало еще более. Она заметила в этом взгляде осторожность, смущение и юмор, но, бросившись к дому, подумала, что в нем нет ни капли жалости.
Черт возьми! Он вовсе не хотел пугать ее! Кейси даже смутился. Правда, Дайана сказала ему, что ее соседка по комнате несколько робка. Однако он не предполагал, что она боится людей. Кейси заметил ее, как только вышел из леса на ухоженное поле. Ему нравилось, что она пристально смотрит на него. Он видел также, что женщина спустилась с портика, будто хотела выбежать ему навстречу. Она изучала его так же внимательно, как и он ее.
Направляясь по полю к дому, Кейси мучительно пытался припомнить ее имя. На ум приходило все, что Дайана поведала ему о своей подруге: та была медсестрой и дежурила ночами в больнице, поэтому днем ее одолевала сонливость. А еще она отличалась застенчивостью. Но, черт возьми, как же ее зовут?
Под широкой старомодной ночной сорочкой Кейси угадал такую стройную фигурку, что ему тут же до боли захотелось увидеть обнаженными все ее плавные изгибы и выпуклости. Сердце Кейси забилось быстрее, и он уже почти поверил в то, что женщина протянула к нему руки, подзывая его к себе. Она была очаровательна. Ее густые вьющиеся каштановые волосы в беспорядке рассыпались по плечам. Казалось, она только что вылезла из теплой постели с единственной целью – выйти ему навстречу.
У Кейси перехватило дыхание, когда его взор упал на ее чуть приоткрытые губы. Верхняя была чуть тонковата, зато нижняя радовала глаз приятной припухлостью. Да, такой рот просто молил о поцелуе. На классически прекрасном спокойном лице сияли большие миндалевидные глаза. Подойдя ближе, Кейси заметил, что эти золотисто-карие глаза то и дело прячутся под пушистыми черными ресницами. Оцепенев, он почувствовал себя полным дураком. Кейси никогда в жизни не видел таких глаз, напоминающих сверкающие топазы.
Но сейчас в этих удивительных глазах застыл ужас. Она посмотрела на Кейси так, словно только сейчас заметила его, а потом, хватая ртом воздух, бросилась бежать, как испуганная лань.
Поднявшись вслед за ней по ступенькам, Кейси подошел к двери. И вдруг одна мысль пронзила его. Шрам! Это из-за шрама на щеке она убежала от него. Вот что Дайана пыталась втолковать ему.
Глава 2
– Мисс… М-м… Мисс! – позвал Кейси. Черт возьми, ну почему он забыл ее имя? Было бы так кстати обратиться к ней по имени. – Эй! С вами все в порядке? Я не хотел напугать вас.
Амелия замерла в холле, чувствуя себя крайне глупо. Что это она вообразила? С чего вздумала, будто этот мужчина – пришелец из прошлого? Вероятно, она слишком далека от реальности. Да уж, похоже, так оно и есть, иначе зачем бы ей стоять посреди двора в ночной сорочке, без косметики на лице и пялиться на незнакомца, которому позволила подойти совсем близко.
Амелия повернулась к двери, когда он снова забарабанил в нее. Ясно: необходимо что-то предпринять, поскольку он не собирается уходить.
– Кто вы? – спросила она. – Что здесь делаете? – Ее голос отвратительно дрожал.
Кейси в отчаянии хлопнул ладонью по косяку двери. Да что с ним такое сегодня?
– Простите! Меня зовут Кейси Иган. Компания, в которой я работаю, занимается ремонтом студии.
Ах, так он из бригады! Амелия вздохнула с облегчением, но тут же вновь встревожилась. За последние пять дней ей не доводилось видеть этого человека.
– Бригадир рабочих – Хэнк Бентон, – резко заметила она.
– Верно, бригадир именно он, – донесся из-за двери спокойный голос. – Но сейчас я за него. Хэнк позвонил мне вчера вечером и сказал, что возникли кое-какие проблемы с верхним светом и одним из несущих лучей.
Амелия кивнула. Хэнк и в самом деле говорил вчера что-то о каких-то планах, лучах и об идеальном верхнем свете для Дайаны.
– Да, я знаю, – отозвалась она.
– Ну вот. – Улыбнувшись, Кейси оперся загорелым локтем о косяк двери. – Может, откроете, и тогда мы все обсудим?
Амелия смотрела на дверь так, словно опасалась, как бы он не прошел сквозь нее. Она уже привыкла к тому, что вокруг постоянно толкутся рабочие, но лишь недавно ей удалось заставить себя непринужденно разговаривать с мужчинами. А тот, кто стоял сейчас за дверью, ничуть не походил на ее недавнего знакомца, доброго и по-отечески ласкового. Нет, она не могла посмотреть на него! Не могла – и все!
– От разговора со мной проку не будет, – заявила Амелия. – Не дождаться ли вам лучше Дайаны? – Похоже, ее голос прозвучал умоляюще.
– С удовольствием, особенно если она не вернется в ближайшие полчаса, – усмехнулся Кейси.
– Не понимаю вас.
Глядя на закрытую дверь, Кейси вздохнул. Все складывается не так, как надо. Он зря терял время, и терпению его приходил конец.
– Послушайте… Мне и в самом деле очень жаль… Господи, да как же вас зовут?
– Амелия… – Судя по звуку ее голоса, она стояла совсем близко от двери. – Амелия Рендалл.
Амелия? Амелия Рендалл? Ну конечно! Покачав головой, Кейси улыбнулся. Именно так Дайана называла ее. Это имя подходило ей и нравилось ему.
– Ну хорошо, мисс Амелия Рендалл, выслушайте меня. Дело совсем несложное. Бригада рабочих будет здесь через несколько минут, а вы, дамы, договорились с ними о почасовой оплате. Если бы мы с вами обсудили кое-какие небольшие изменения, взглянув на планы, вы сэкономили бы деньги.
По его тону Амелия поняла, что он начинает терять терпение.
– Вы подождете, пока я оденусь?
Кейси долго не отвечал, и Амелия решила, что он ушел.
– Отлично, – наконец отозвался он. – Встретимся в студии. – На сей раз его голос прозвучал так резко, что Амелия решила поторопиться.
«Что же такого в этой женщине и почему я веду себя как полный идиот? – размышлял Кейси, спускаясь по ступенькам и направляясь к месту стройки. – Я забыл ее имя, насмерть перепугал, а потом разговаривал с Амелией через дверь, видимо, запертую на все замки и щеколды. Больше того, когда она сказала, что пойдет переодеться, у меня разыгралась фантазия, как у семнадцатилетнего подростка». Клиентками Кейси не раз были одинокие молодые женщины, но ни одна и I них не действовала на него так, как Амелия. Было в этой робкой женщине что-то особенное – что-то, заставившее Кейси забыть о своем профессионализме. Хэнк прав: всему виной переутомление. Похоже, пора передать полевую съемку более молодым работникам.
Кейси не знал, рассмеяться или восхищенно присвистнуть, когда Амелия вошла в студию через стеклянные раздвижные двери в сопровождении четырех собак. Он подавил смех, не присвистнул, однако улыбка мгновенно осветила его лицо. Судя по одежде, она не вела затворнический образ жизни. Розовые шорты открывали его взору ее великолепные ноги, большая, не по размеру рубашка скорее обнажала, чем скрывала грудь. Она явно не успела причесаться, и от одного вида ее растрепанных кудрей, напоминавших о том, что она недавно встала с постели, у Кейси пересохло во рту. Лучи раннего солнца играли в темно-рыжих прядях, словно приглашая его погладить их. А свои прекрасные глаза Амелия спрятала за такими большими и круглыми солнечными очками, каких он и не видывал. Кейси сразу разгадал ее хитрость.
Амелия шла очень медленно, словно давая понять, что не стремится к встрече с ним. А вот Кейси обуревали совсем иные чувства. Он еще потолкует с Дайаной о том, почему она скрывала такую женщину, и поблагодарит Хэнка за то, что тот дал ему возможность нанести этот неожиданный визит. Кейси не станет торопить Амелию, выказывать нетерпение, однако пусть она видит, что он за ней наблюдает. Впрочем, поскольку ее щеки залил румянец, Амелия это заметила. Его взор, скользнув по длинным ногам, остановился на стройных бедрах. Девушка подошла ближе. Сквозь тонкую ткань рубашки он различил очертания маленьких грудей. Поразительно! Женщина с такой фигурой и со столь чувственной походкой ничуть не походила на ту, которую он представил себе по описанию Дайаны.
Кейси ждал, когда она приблизится. Теперь их разделял лишь самодельный рабочий столик. Не обращая внимания на предупреждающее рычание датского дога, Кейси снял с Амелии очки.
– Спокойно, – прошептал он, не понимая толком, кого успокаивает – Амелию или ее четвероного стража. – Ваши прекрасные глаза нравятся мне больше, чем мое отражение в зеркальных очках.
Ее глаза расширились, и, побледнев от неожиданности, Амелия инстинктивно поднесла руку к лицу, но Кейси схватил ее за запястье.
– Оставьте. – Он пожал плечами, не испытывая ни малейшего раскаяния. – Я ведь уже видел вас. – При воспоминании об этом Амелия снова вспыхнула. – Я все видел, и что с того? – Приподняв брови, Кейси улыбнулся. – Ничего страшного, видал я вещи и похуже.
Охваченная гневом, Амелия вырвала у него руку, а Шедоу зарычала, готовая прийти ей на помощь.
– Что вы себе позволяете? Да как вы смеете… Вы… негодяй!
Кейси засмеялся, ничуть не напуганный ее гневом.
Амелия выпрямилась во все свои пять футов семь дюймов и посмотрела на него так, словно перед ней было отвратительное насекомое.
– Вы безнадежно невоспитанны, – бросила она. – Будьте уверены, я непременно сообщу о ваших выходках вашему начальству.
Кейси, конечно, понимал, что у нее есть все основания сердиться. Да он и сам набросился бы с кулаками на любого, кто позволил бы себе такое с клиентом. Но, увы, Кейси не мог остановиться. Эта девушка затронула в нем какую-то струну, и ему казалось, будто они знакомы уже сто лет. Может, все дело в том, что он давно знает Дайану? Кейси мучительно хотелось познакомиться с Амелией поближе. Он покажет ей, на что способен.
– Мне уже говорили, что непредсказуемость – одна из самых неприятных моих черт. Надеюсь, после того как мы лучше познакомимся…
– У меня нет ни малейшего желания знакомиться с вами ближе, мистер Иган, и…
– Вот тебе раз! – перебил ее Кейси. – А я так мечтал узнать вас поближе, – пошутил он, и в тот момент, как слова слетели с его уст, понял, что говорит.
Амелия попыталась овладеть собой. Она не станет играть в дурацкие игры с этим кретином!
– Может, перейдем к делу? – ледяным тоном предложила она. – Неужели что-то действительно важное заставило вас притащить меня сюда?
Наклонившись, Кейси уперся ладонями в столик – условную преграду между ними.
– Никуда я вас не тащил, мисс Рендалл. – Он с удовольствием наблюдал, как пылают гневом ее глаза. – Да я даже не притронулся к вам. – «Пока что», – добавил про себя Кейси.
Словно угадав его мысли, Амелия быстро открыла рот, собираясь ответить ему дерзостью, но промолчала.
– Однако вам придется изменить странное отношение к делу. – Картинно вздохнув, Кейси спрятал улыбку. Черт, похоже он совсем свихнулся. В любое мгновение может взвыть сирена, на него наденут смирительную рубашку, ему скрутят руки и уведут отсюда. Да что это с ним? «Хватит подшучивать над ней», – одернул себя Кейси. Но, открыв рот, неожиданно для себя выпалил: – Впрочем, если вам доставляет удовольствие на первых порах держаться высокомерно, я готов смириться с этим. – Кейси смотрел на разложенные перед ним планы, однако успел заметить движение ее пальцев. Да, продолжать в том же духе не стоит. Вообще-то Кейси даже удивило, что она не отвесила ему пощечину и не убежала из студии. Поморщившись при одной мысли об этом, он поспешно сменил тему: – Но, пожалуй, пора рассказать вам, в чем проблема.
Амелия смотрела на макушку Кейси, пока он водил пальцем по планам, указывая то на одно, то на другое место, а иногда тыкая им в потолок. Ей хотелось ударить Кейси, чтобы стереть с его нахальной физиономии глуповатую улыбку. Он все бубнил и бубнил что-то монотонным голосом, а в Амелии еще сильнее вскипала ярость. Потеряв ощущение времени и погрузившись в свои мысли, она вдруг осознала, что Кейси замолчал. Подняв голову, Амелия увидела, что этот тип стоит, чуть расставив длинные ноги и скрестив на груди руки, а на его лице застыла эта чертова самонадеянная ухмылка. Ее щеки запылали от смущения. Этот кретин догадался, что она не слышала ни слова из того, что он тут наплел.
– Отлично, мистер Иган, – решительно сказала Амелия, – делайте то, что считаете необходимым. Только проверьте, чтобы верхний свет был направлен именно туда, куда надо Дайане.
Вскинув голову, она повернулась и пошла было прочь, но Кейси схватил ее за руку. Амелия замерла, и по ее коже побежали мурашки, словно от его пальцев исходили магические флюиды.
– Немедленно уберите руку, сэр, – ледяным тоном потребовала она.
– Сэр, вот как? – Рассмеявшись, Кейси помотал головой. – А вас еще считают робкой! – Несколько мгновений он с улыбкой смотрел на нее, а потом, словно внезапно осененный какой-то мыслью, решительно кивнул. – Кстати, мисс Рендалл… Амелия, если вы дадите мне хотя бы пару секунд, я постараюсь извиниться. – Он снова помотал своей темноволосой головой. – Если мне чего-то и хочется по-настоящему, так это пригласить вас пообедать со мной сегодня вечером.
– Должно быть, вы шутите! – еле вымолвила изумленная Амелия.
Кейси сделал вид, будто обдумывает ее слова, потом покачал головой.
– Нет, не шучу.
– Что ж, я тоже!
– Простите, что вы тоже?
Амелия посмотрела ему в глаза.
– Сомневаюсь, что мне хочется обедать с вами.
Кейси приподнял брови.
– Но почему?
– Почему? – переспросила она.
– Это же очень простой вопрос, Амелия. Почему вы не хотите обедать со мной?
Раздраженная его спокойной настойчивостью, Амелия рассвирепела и сунула ему под нос свой маленький кулачок.
– Во-первых, – прошипела она, подняв указательный палец, – я вас не знаю. Во-вторых… – еще один палец выпрямился, – и знать вас не хочу. В третьих… – безымянный палец отделился от кулака и присоединился к двум выпрямленным, – то, что я узнала о вас, мне не нравится. В-четвертых… – перед его носом мелькнул ее мизинец, – я не обязана ничего объяснять вам. И, наконец, в-пятых… – ее большой палец резко дернулся в сторону.
– В-пятых, – спокойно перебил ее Кейси, – вы боитесь.
– Вы невыносимы. – Возмущенная Амелия развела руками.
Она пошла прочь, и на этот раз Кейси не остановил ее. Дождавшись, пока она дойдет до двери в кухню, Кейси крикнул ей вслед:
– Я настойчив, Амелия! Вы забыли упомянуть о настойчивости. – Он рассмеялся. В ответ Амелия с такой силой хлопнула дверью, что в рамах задрожали стекла. – Но вы еще узнаете это, – тихо добавил Кейси, заметив, что возле дома уже собираются рабочие. – Да, вам еще предстоит это узнать.
Прошло время, но Амелия все еще кипела от ярости. Внезапно зазвонил телефон. Глубоко вздохнув, она схватила трубку.
– Да!
Несколько мгновений на другом конце провода недоуменно молчали.
– Это Амелия? – прозвучал наконец удивленный голос.
– Кто это?
– Это я, Дайана. Твоя соседка по комнате в студенческом общежитии. Мы живем вместе после окончания колледжа.
Амелия молчала.
– В чем дело? – спросила Дайана.
– У нас на заднем дворе появился дьявол, вот в чем дело! – отчеканила Амелия. – Я так зла, что вот-вот взорвусь от ярости. Советую тебе отойти подальше от телефона, потому что это может произойти в любую секунду.
– Прежде чем взорвешься, Амелия, все-таки расскажи мне, в чем дело. – Спокойный голос Дайаны подлил масла в огонь.
– Это ты во всем виновата! Будь ты здесь, ничего такого не произошло бы!
– Я бы извинилась, если бы поняла, в чем ты меня обвиняешь, – резонно заметила Дайана.
– Дело в придурке, которого подрядчик прислал сюда утром.
– Ясно.
– Так вот, он умудрился раскритиковать меня, оскорбить, посмеяться надо мной и… Господи, да я даже не помню всех тех нелепостей, которые он наговорил мне! Из-за него я вышла из себя! Я!!!
В трубке раздался тихий смех Дайаны.
– Послушай, не начнешь ли сначала, а? Мне хочется понять, что же все-таки произошло.
– Странно, что ты смеешься, – обиженно проговорила Амелия.
– Прости, но я до сих пор не знаю, что у тебя произошло! Кажется, ты не в истерике, а значит, все это не слишком серьезно. – Дайану привел в восторг гнев Амелии. Давненько она не слышала таких вот живых ноток в ее голосе.
– Я сидела утром на крыльце, попивая кофе, как вдруг этот тип буквально вломился в наш дом и понес всякую чушь о каких-то необходимых переделках в студии. Я пошла посмотреть на планы, а он… он посмеялся надо мной!

Реддин Джоан - Летняя примета => читать онлайн книгу далее