А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Но если они говорят о работе или о чем-то важном, то иногда они делают это на повышенных тонах. А если ты о ком-то заботишься по-настоящему, ты прислушиваешься к каждому его шепоту, как к чему-то важному. С тобой я припомнил это выражение.
Райдер наклонился, поднял с пола свою рубашку и, протянув Эшли, нежно улыбнулся и направился к шкафу. Он повернулся к ней спиной, а девушка в это время натянула на себя рубашку и поспешила в ванную.
Стоя под душем, Эшли смахнула слезы.
«Услышать крик шепотов, – подумала она. – Как красиво сказано! Райдер именно это и сделал. Он почувствовал мое внезапное глупое замешательство, как будто я громко сказала об этом вслух, и все понял. Боже, как я люблю его!»
У нее болели груди, болело все тело после этой ночи любви, но она лелеяла в себе каждое ощущение. Эшли чувствовала себя живой, женственной и завершенной. Если даже Райдер не любит ее, она знает, что он, по крайней мере, заботится о ней. Может быть, если она будет прислушиваться и присматриваться, то сможет услышать и его шепоты и узнать больше об этом человеке, который так тщательно охраняет свой внутренний мир. Может быть.
Райдера не оказалось в спальне, когда Эшли вернулась. Она быстро натянула джинсы и рубашку. В воздухе витал аромат кофе, и девушка просунула голову в кухню. Райдер стоял возле плиты в потертых джинсах и черной рубашке, плотно облегавшей его плечи. Джинсы тоже плотно обтягивали бедра, и сердце Эшли снова забилось, когда она приблизилась к нему.
– Хорошо, – сказал он, быстро целуя ее, – что ты оставила волосы распущенными.
– Я просто еще не успела их заплести.
– Не надо. Оставь так.
– Они запутаются.
– Я причешу их. Оставь так.
Эшли улыбнулась:
– Ты всегда стоишь на своем?
– Всегда пытаюсь, – ответил он с усмешкой. – Ты будешь делать тосты, а я – яичницу. Так как теперь я владею только одной сковородкой, придется разделиться.
Эшли ущипнула его за бок и принялась делать тосты.
– Вкусно, – сказал Райдер, когда они закончили завтракать.
Он закурил сигарету и прищурился, чтобы дым не попал в глаза, потом перегнулся через стол и взял прядь волос Эшли, глядя, как они просеиваются между его пальцами.
– Восхитительно, – прошептал он.
– Ты поклоняешься женским волосам?
Райдер испустил какой-то восторженный звук и покачал головой.
– В тебе все необычно, – произнес он. – Никогда не знаешь, чего от тебя ждать в следующую минуту. Мужчины стоят перед тобой на задних лапках. К тому же у тебя бесовский характер. Я это понял в тот самый день, когда ты появилась на стройке. Ты – грозная леди.
– Ты тоже далеко не паинька.
– Но ты, – неожиданно он стал серьезным, – очень страстная, очень желанная женщина. И ты моя. Я ни с кем не собираюсь делиться. Я думаю, нам лучше сразу прийти к соглашению на этот счет, чтобы избежать неприятностей в дальнейшем. Ты моя леди, я – твой первый возлюбленный, и ни один мужчина, ни один, Эшли, не дотронется до тебя, пока мы будем вместе. У тебя есть какие-то возражения на этот счет?
«Боже, – подумала она, – какой он воинственный, нетерпеливый, агрессивный. Но как это все восхитительно!»
– Нет, с этим у меня все в порядке. Я думаю, это касается нас обоих?
– Да, – он улыбнулся. – Мы на равных.
– Отлично.
– Ну, теперь дорога свободна. Можно ехать.
Небо Техаса было голубым и чистым, на нем виднелось только одно-единственное легкое облачко. На улицах Хьюстона было полно народа: одни направлялись в церковь, другие готовились провести этот прохладный весенний день на свежем воздухе. С наступлением лета придет жара, иссушит землю, заставит людей сидеть по домам, но сейчас погода стояла просто прекрасная.
Райдер объяснил Эшли, что ранчо находится в десяти милях от города. Оно выстроено на земле, которая когда-то принадлежала нефтяному магнату. Райдер убедил миллионера продать ему кусок земли, находившийся на окраине его владений, где Райдер и выстроил ферму. Там было несколько голов скота и лошади, но большого хозяйства не велось.
– Тройняшка «К» как раз сейчас там, – сказал он, уже выезжая из города. – Там есть смотритель, который обо всем заботится и нанимает рабочих, если нужно что-то сделать. Его жена присматривает за домом. Это красивое, спокойное место. Там можно спрятаться от городского шума. Пэппи чувствует себя там на седьмом небе, да и Люси довольна.
– Ты называешь его Тройняшка «К»?
– Да, мы так зовем его между собой. Его фамилия Маккензи, но я больше думаю о нем, как о Кантреле.
– Хорошо, – сказала Эшли.
Но ей очень хотелось знать, кто же такой Пэппи. И кем он считается у них в семье? Уж лучше она сама выяснит, чем спрашивать. Ей также хотелось знать насчет плеча Райдера. Он не обмолвился ни словом о том, что случилось ночью, и не массажировал его утром. Беспокоит ли оно его сейчас? Или он просто старается не привлекать к себе внимания? Или боль в самом деле утихла? Да чтоб он провалился со своими тайнами и упрямством! Он уже и так свел ее с ума.
Они выехали из города. Райдер некоторое время вел машину по узкой асфальтированной дороге, потом повернул на грязную проселочную. По ней они проехали несколько миль, и Райдер указал в правое окно.
– Вот она.
Дом оказался одноэтажным, покрытым красной черепичной крышей, чем напомнил Эшли испанскую ферму. Ферма была большая, с широким крыльцом. Райдер остановился у ступеней, и Эшли вышла из машины.
– Красиво, – сказала она.
– Люси старается, – ответил Райдер, подходя к ней. – Она тебе все покажет. Послушай, Люси, наверное, набросится на меня из-за того, что я не пошел к доктору, поэтому не обращай внимания, пока она будет ругаться. Иногда моя сестра может превращаться в настоящую фурию.
– Она любит тебя, Райдер.
– Знаю. Но не нужно слишком громко выражать свою любовь. Входи.
Испанский стиль сохранялся и в самом доме: полы из тяжелых дубовых досок, на белых стенах висели яркие коврики, повсюду были расставлены плетеные корзины с засушенными цветами, мебель была резная, из темного дерева. Обстановка этого дома произвела на Эшли большое впечатление. Она расхаживала по огромной гостиной, переходя от одного предмета к другому.
– Я рад, что тебе нравится, – сказал Райдер, улыбаясь. – Интересно, где все?
– Посмотрите-ка, кто к нам приехал! – воскликнул Пэппи, появляясь, словно из воздуха. – Наконец-то ты сюда добрался, парень. Добрый день, мисс!
– Добрый день, Пэппи, – ответила Эшли.
– Приходит ли к тебе терпение?
– Медленно, но верно.
Он кивнул:
– Это хорошо.
– Где Люси? – спросил Райдер.
– Ее здесь нет.
– Это и так ясно. Где же она?
– Вышла.
Райдер взглянул на потолок и с шумом выдохнул.
– Хорошо, – сказал он. – Я поиграю в твою глупую игру, Пэппи. У меня есть сестра, зовут ее Люси, знаешь такую? Она живет здесь. Не трудно ли тебе напрячь свои мозги и сказать мне, куда подевалась указанная особа?
– А вы уже завтракали? – спросил Пэппи, а Эшли покатилась со смеху.
– Черт бы тебя побрал! – заревел Райдер.
– Успокойся, парень. Люси скоро приедет. Она в городе. Звонила мне вчера вечером и сказала, что задержится.
– Задержится? Где? С кем?
– Кажется, она сказала, что его зовут Брэд, – задумчиво пояснил Пэппи. – Да, да, именно так.
– О-о, – прошептала Эшли.
– Что ты сказал? – спросил Райдер, стиснув зубы.
– Хотите пирожков? – спросил Пэппи.
– Кто такой этот чертов Брэд? – Райдер наклонился к Пэппи. – Ты что, хочешь сказать, что Люси провела ночь с мужчиной?
– Именно это ты и слышал, – спокойно объяснил Пэппи. – Люси начинает справляться со своим горем. Джимми нет в живых, его похоронили, а она жива. Уже пора, Райдер. Твоя сестра должна видеть свет. Может быть, она и совершает ошибки, но это ее право. Она, как ребенок, делающий первые шаги. Несколько раз можно и споткнуться. Но она – наша Люси, с ней все будет в порядке. Не лезь к ней, Райдер, или будешь иметь дело со мной. Я ведь никогда не лез в твои дела. Говорил только, что работать надо поменьше, но это так и есть. Оставь Люси в покое.
Эшли в беспокойстве прикусила нижнюю губу, наблюдая за лицом Райдера. Его глаза были холодны, а на шее пульсировала венка. Он весь застыл. Напряжение висело в воздухе, пока мужчины пристально смотрели друг на друга. Наконец Райдер судорожно вздохнул и расправил плечи.
– Мы уже позавтракали, – медленно произнес он низким голосом, – но я никогда не отказывался от апельсинового сока, Пэппи.
Пэппи кивнул, повернулся и вышел из комнаты. Эшли смахнула с ресниц слезы и проглотила комок в горле. С легким стоном Райдер притянул ее к себе, зарылся лицом в ее волосы и крепко обнял.
Глава 6
– Эшли, – наконец сказал Райдер, – хочешь апельсинового сока?
– Да, я люблю апельсиновый сок. – Она улыбнулась ему.
Кантрел обнял ее за плечи и повел из комнаты через холл.
«Все так меняется, – подумал он, – и так быстро. Эшли перевернула вверх дном мой мир, а теперь и Люси пытается порвать цепи, которые сковывали ее два года».
В этом не было ничего плохого, но происходящее заставляло его волноваться. Райдер никогда раньше не говорил ни одной женщине, что она принадлежит ему и не должна встречаться с другими, как он сделал это с Эшли. Но он должен был сказать это. Райдер никому не позволит дотронуться до нее, никому. Ах черт, чем он только занят! У него уже мозги набекрень.
– Какая уютная кухня. – Голос Эшли оторвал Райдера от размышлений.
– Здесь хозяйничает Мария, – ответил Пэппи. – Она с Джоном сейчас в церкви. Вот сок и пирожки со смородиновым вареньем. Садитесь.
Эшли и Райдер сели за столик со стеклянным верхом, возле окна, откуда открывался захватывающий вид на их владения. Вдалеке паслись лошади, а неподалеку стоял сарай с красной крышей.
– Там живут новорожденные котята, – сказал Пэппи, садясь за стол.
– Я отведу туда Эшли и покажу ей. Что здесь нового, о чем бы мне следовало знать? – спросил Райдер.
– Да ничего. У Джона здесь все работает, как хорошо смазанный маятник.
– Такой вкусный сок, Пэппи, – сказала Эшли. – Я…
– Всем привет, – неожиданно в дверях появилась Люси.
Эшли быстро взглянула на Райдера, он как-то съежился на стуле. В комнате наступила тишина, брат и сестра смотрели друг на друга, а Эшли была уверена, что все слышат, как у нее бьется сердце. Пэппи потянулся через стол и прикрыл ладонь Эшли своей сухой загрубелой рукой, заговорщически подмигивая ей. Райдер медленно встал и прочистил горло.
– Люси, – начал он. – Ты как раз вовремя. Выпей с нами сока.
– Ах, Райдер! – Люси бросилась ему в объятия. – Спасибо тебе.
– Начинай сначала, Люси, – мягко сказал он. – Начинай, я благословляю тебя, но будь умницей.
– Я буду, – пообещала Люси, смахивая слезы.
– Ах, дорогая, – проговорила Эшли, и ее глаза тоже наполнились слезами.
– Сегодня повсюду течет вода, – недовольно произнес Пэппи. – Вытрите носы и садитесь.
Люси и Райдер сели, как послушные дети. Но Райдеру пришлось снова подняться, потому что минутой позже зазвонил телефон.
– Кантрел, – сказал он в трубку. – Да… Нет, я не могу приехать туда сегодня… Хорошо, зачитай мне цифры.
– Эшли, – сказала Люси. – Я так рада, что ты здесь. Райдер никогда раньше не привозил на ранчо женщин. Никогда.
– Я этого не знала, – ответила Эшли.
«Слышать крик шепотов, – подумала она. – Это был как раз один из них».
– Я чувствую себя как-то по-особенному, – добавила она.
– Я бы сказал, на то есть причина, – заметил Пэппи.
– Пэппи, – сказала Люси, – Райдер так замечательно со мной обошелся, но уверена, что этим я обязана тебе. Мне так не хочется заводить его сейчас, напоминая, что нужно сходить к доктору Меткалфу.
– На сегодня с него хватит. Не надо так давить. Сосчитай свои благословения и помолчи.
– Но…
– Я все сказал, девочка. Не надоедай ему сегодня.
Люси вздохнула:
– Ну ладно.
– Это и тебя касается, мисс, – добавил Пэппи, а Эшли покатилась со смеху.
– Над чем смеетесь? – спросил Райдер, вешая трубку.
– Эшли пытается догадаться, кто здесь всем этим руководит, – сказала Люси.
– Я руковожу, – Райдер перекинул длинную ногу через стул и сел на него задом наперед.
– Как же, будешь ты руководить, когда рак на горе свистнет, – с сомнением произнес Пэппи.
Райдер ухмыльнулся и пожал плечами. Заявление Пэппи не произвело сенсации. Они закончили закусывать, весело болтая.
– Котята. – Райдер встал. – Кто со мной?
– Я уже видел их, – ответил Пэппи.
– Я тоже, – добавила Люси. – О, вам придется идти вдвоем. Но, думаю, вы не слишком из-за этого расстроитесь.
Райдер ухмыльнулся и, встряхнув головой, протянул руку покрасневшей Эшли. Выйдя из дома, он крепко сжал ее ладонь. В сарае Райдер подвел Эшли к корзинке со свежепахнущим сеном. Девушка опустилась на колени, увидев горстку маленьких пушистых комочков.
– О, они просто восхитительны, – сказала Эшли, поглаживая котят.
– Хочешь одного, когда подрастут? – спросил Райдер, опускаясь на колени рядом с ней.
– Я бы с удовольствием, но мне нужно подождать, ведь я еще не нашла квартиру.
Он нахмурился:
– О чем это ты говоришь?
– Ведь ты же скоро снесешь мой дом, разве забыл? Посмотри, этот маленький котенок высовывает язычок.
– Эшли, мне кажется, что если ты – моя леди, то этот вопрос автоматически снимается.
– Да, мы договорились, что не будем оба ни с кем встречаться.
– Тогда зачем тебе квартира?
– Райдер, ты смущаешь меня.
– Послушай, я никогда раньше не просил об этом ни одну женщину, потому что меня это не слишком заботило. Ты – моя, и я вовсе не собираюсь провожать тебя вечером домой и целовать у двери или возвращаться от тебя к себе домой на рассвете, не переодевшись. Ты будешь жить со мной, в моей квартире, спать в моей постели каждую ночь.
– Что? – прошептала она.
– Что такое? – спросил Райдер, вставая на ноги. – Я думаю, ты поняла, что я хотел сказать.
– А я думаю, что нет. – Эшли посмотрела на него широко раскрытыми глазами. – Мы никогда не говорили о том, чтобы жить вместе.
– Ведь ты же любишь меня, черт возьми! Где же еще тебе жить?
– Почему бы тебе не объявить об этом всему свету? – Эшли вскочила на ноги. – Не кричи так, пожалуйста!
– Господи Боже! Ты доведешь меня до безумия!
– Я? Которая все, что происходит, принимает за само собой разумеющееся? Жить вместе – это очень важный шаг.
– Да, но не больше того, который ты сделала сегодня ночью, или это тоже не считается?
– Вот именно. Так и есть. – Эшли пронеслась мимо Райдера и бросилась к двери сарая. – Ты самый грубый, самый злой, самый…
– Подожди, Эшли. А, черт! – Он зацепил ногой корзину. – Проклятье!
Эшли шла к дому с видом человека, который уже все для себя решил. Она вошла в кухню, Люси и Пэппи сидели за столом.
– Если высокий злой мужчина войдет сюда и будет меня искать, – Эшли говорила, не глядя на них, – пожалуйста, скажите ему, что я не собираюсь с ним препираться.
– Нет, не скажем, – ответила Люси.
– Это ванная? – спросила Эшли. – Да, то, что нужно. Отлично. Спасибо. До свидания.
Пэппи весело усмехнулся, а дверь ванной плотно закрылась.
– Пэппи, – сказала Люси, выглядывая в окно. – Сюда идет Райдер, и, клянусь, у него дым валит из ушей. Если у меня есть хоть немного мозгов, я выметаюсь отсюда, но как обидно такое пропустить.
Люси прикрыла глаза рукой, а Райдер ворвался в боковую дверь. Пэппи, не говоря ни слова, указал большим пальцем на дверь ванной комнаты, и Райдер в три шага оказался возле нее.
– Эшли, – взревел он. – Открой эту чертову дверь!
– Нет.
– Я вышибу ее, если ты не выйдешь.
– Как ты думаешь, он это сделает? – спросила Люси у Пэппи, глядя сквозь пальцы.
– Не сомневаюсь, – ответил Пэппи.
– Разве ты не уважаешь частную собственность? – спросила Эшли, распахивая дверь.
– Уважаю. – Райдер упер руки в бока. – Я же уважаю тебя, не так ли?
– Я не твоя собственность!
– Нет, моя!
– Он так сказал? – вскричала Люси. – Он, честно, это сказал?
– Да, – подтвердил Пэппи.
– Я бы застрелила его, – ответила Люси. – В самом деле.
– Почему вы стоите в стороне? – спросил Райдер. – Я не могу сладить с рассерженной женщиной, и вы не хотите мне помочь.
– Извини, – сказала Люси. – Но больше я ничего не добавлю.
– Эшли, – начал Райдер, – то, что здесь происходит, является результатом недостатка общения. Давай сядем и спокойно все обсудим, как взрослые люди. Хорошо?
– Хорошо.
Он взял ее за руку:
– Пойдем в гостиную.
– Но только не кричи на меня снова, Райдер Кантрел, или я сотру тебя в порошок.
– Я все понял, – ответил он, уводя Эшли из ванной.
– Не верю своим ушам, – прошептала Люси. – Неужели это мой брат?
– Да. – Пэппи покатился со смеху. – Его нокаутировала бабочка.
– Занятно.
В гостиной Райдер крепко обнял Эшли и начал целовать ее так страстно, что она едва не задохнулась.
– Извини, – проговорил он, выпуская ее из объятий. – Прошлая ночь была такой необычной, редкой, восхитительной. И я ни на одну минуту не принимал это как само собой разумеющееся. Я хочу быть с тобой. Я не понимаю, что здесь происходит. Знаю только, что ты очень дорога мне. Давай не упускать шанс быть вместе. Живи со мной, спи в моей постели, будь моей леди. Пожалуйста, Эшли, сделай так ради нас обоих.
– О, Райдер, – она положила голову ему на грудь.
«О, Эшли, пожалуйста!» – заклинал про себя Райдер.
Почему он это делает? Почему? Кантрел ничего не понимал. Но он твердо знал, что ему нужна эта женщина. Он хотел быть с ней рядом, хотел прикасаться к ее телу, обнимать, заботиться.
«Все произошло так быстро, – подумала Эшли. – Я больше не в состоянии ясно мыслить».
– Эшли, – мягко сказал Райдер, – помнишь о том, что я говорил про крик шепотов?
– Да.
– Теперь я кричу тебе, дорогая, чтобы ты поняла хорошенько. Ты нужна мне. Пожалуйста, Эшли, будь со мной. Пожалуйста.
– Ты тоже нужен мне, Райдер. Я… да, я буду жить у тебя, буду спать в твоей постели, буду твоей леди.
– Эшли! – застонав, Райдер завладел ее губами, и они слились в долгом поцелуе.
«Я потерялась, – мечтательно подумала Эшли. – Исчезла. Растворилась».
Ощущения уносили девушку к вершине желания. Райдер раздвинул ее губы и нашел язык. В ту же самую секунду все страхи относительно совместной жизни с Райдером исчезли, их захлестнули волны забвения.
– Мне кажется, – Райдер судорожно вздохнул, – я лучше остыну, а то нас застанут. Спасибо, Эшли.
Он медленно отодвинулся, поднял ее тяжелые волосы и зарылся в них лицом, вдыхая знакомый аромат. Затем отступил на шаг, закурил сигарету и отошел к окну, стараясь успокоиться.
«Что же я натворила? – недоумевала Эшли, прижимая руки к пылающим щекам. – Я люблю этого мужчину всей душой, а теперь еще собираюсь жить с ним, быть рядом днем и ночью, стать частицей его жизни, как жена. Но сколько это сможет продлиться? Райдер хочет меня, и даже приятно, что он так свирепо выразил свое желание. Но ведь он же не любит меня!»
За окном расстилался мирный пейзаж, и Райдер глубоко вздохнул.
«Эшли принадлежит мне, – подумал Райдер. – Она согласилась жить у меня. Но как долго это продлится? Сколько дней и ночей она проведет со мной? Не следовало посягать слишком на многое, но я не могу остановиться. Сколько бы она ни оставалась со мной, я буду беречь и защищать ее, потому… потому что люблю. Интересно, когда я понял это? Как долго пытался отрицать правду? Теперь уже все равно, потому что ей я об этом не скажу».
Райдер затушил сигарету и повернулся к Эшли.
– Давай вернемся на кухню, – сказал он, слегка улыбаясь, – пока Люси не умерла от любопытства, что же здесь происходит.
Они вошли в кухню, Райдер крепко, обнимал Эшли за плечи. Люси и Пэппи сидели на своих местах.
– Как дела? – спросил Пэппи. – Хотите еще апельсинового сока?
– Конечно, – ответил Райдер. – Если кому-нибудь из вас понадобится Эшли, то вы можете найти ее у меня дома.
– О-о-о! – сказала Эшли, закрывая лицо руками. – Я не собираюсь спасать этого человека.
Райдер нахмурился:
– Что теперь я сделал не так?
– Ты немного глуповат, дорогой брат, – сказала Люси. – Ничего, Эшли, мы же все одна семья. Честно говоря, Райдер, ты иногда бываешь таким неловким.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13