А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Просто у меня была мечта иметь собственное дело. И я отдала этому столько сил…
– Мне очень жаль.
– Я знаю, Райдер.
– Ты уже два раза сказала мне Райдер, а не Кантрел.
– Да? Я даже не заметила.
– А я заметил. Мне нравится, как звучит мое имя, когда ты его произносишь. Пообедаем сегодня вместе, Эшли?
«Пообедать? Да или нет? Что мне делать? – недоумевала Эшли. – Провести весь вечер в компании Райдера Кантрела? О Боже, да это же небезопасно. Он заглушает во мне голос разума и заставляет мое тело послушно отвечать ему, как будто нажимает на невидимые кнопки. Только сумасшедшая могла бы согласиться пойти с ним».
– Эшли?
Она улыбнулась:
– Пообедать? Замечательная идея.
«Она совсем с ума сошла! Какой стыд!»
– Я заеду за тобой в семь, – сказал Райдер.
– Отлично.
– Пока, – сказал он, быстро целуя ее.
– Пока, – ответила Эшли почти шепотом.
– Ну что? – спросила Люси, когда Райдер вернулся в офис.
– А что бы ты хотела услышать?
– Ты купил цветы?
– Черт, я совсем забыл.
– Ты поехал к Эшли и забыл? Забыл купить цветы?
– Да, а что?
– Не могу в это поверить, – Люси разразилась смехом.
– У тебя странное чувство юмора, Люси, – прорычал Райдер, натягивая кепку на голову.
– Ты так думаешь? – спросила Люси, от смеха у нее потекли слезы.
– Я лучше отправлюсь на стройку. Там хоть люди нормальные.
– Подожди, Райдер, – сказала Люси. – Звонила медсестра доктора Меткалфа. Тебе нужно проверить плечо.
– Но я проверял недавно.
– Это было полгода назад. Я сказала, что перезвоню и сообщу, когда ты придешь.
– Я сейчас слишком занят.
– Райдер, пожалуйста, – спокойно сказала Люси, – не шути с этим. Сходи к доктору.
Райдер взглянул на свою сестру и увидел озабоченность на ее лице, искорку боли в глазах.
– Лучше бы они звонили прямо мне. Каждый раз ты заставляешь меня. Я хочу, чтобы…
– Я знаю, поэтому и заставляю тебя. Тебя ведь больше не мучают кошмары?
– Нет. Целый год уже ни одного не видел. Давай лучше позаботимся о тебе, Люси. Когда же ты начнешь жить по-настоящему?
– У меня есть ты, Пэппи, работа, ранчо. Для меня достаточно.
– Нет, не достаточно. Ты – красивая женщина. У тебя должен быть муж, дети.
– Нет, я еще не готова.
– Твое «не готова» продолжается уже два года.
– А кажется, что началось только вчера.
– Не говори так. Все это в прошлом, и тебе нужно думать о будущем.
– Как Эшли?
– Что ты имеешь в виду?
– Она все потеряет, и ей придется начинать с нуля. Может быть, я поучусь у нее мужеству.
– Может быть.
– А ты, Райдер? Что ты надеешься найти в Эшли Хант?
– Не знаю, Люси. Я действительно не знаю.
Глава 3
«Что он надеялся найти в Эшли Хант?» Этот вопрос, как молотком, стучал в голове у Райдера, пока он принимал душ и одевался, чтобы пообедать с Эшли. С Люси он был предельно откровенен. Райдер действительно не знал.
Эшли с ее косами и манерой одеваться, с ее природной свежестью и простотой казалась женщиной из совершенно другого мира, который очень отличался от мира тех женщин, которых знал Райдер. Он назначал свидания многим, но ни с кем не сошелся. У всех этих женщин были деньги, они привыкли к самому лучшему и все принимали как само собой разумеющееся.
С Эшли Хант выходило по-другому. Она боролась, чтобы достигнуть своей цели, иметь собственное дело, и все это скоро будет растоптано. Райдеру хотелось защитить ее. По отношению к Люси у него не возникало такого желания. Те чувства, которые он испытал, решив, что Эшли – любовница Джоша, оказали благотворное влияние. Райдер ужасно ревновал и никак не мог понять, почему.
Ему было абсолютно ясно, все равно как то, что он здесь стоит, что этот вечер не закончится тем, что Эшли окажется у него в постели. Нет, она не спит со всеми подряд. Она – девушка более высокого уровня.
«Все это как-то необычно», – решил Райдер, натягивая жакет.
Эшли была не в его вкусе и не смогла бы принести ему удовлетворения. Ее жизнь выглядела ужасно запутанной, и он не в силах был решить за нее что-либо. У Райдера даже не хватило бы времени вникнуть во все это. И все же Кантрел собирался отвести ее куда-нибудь и с огромным удовольствием предвкушал этот вечер.
Когда Райдер потянулся за часами, лежавшими на верхнем ящике комода, левое плечо пронзила острая боль. Он подождал, пока боль уляжется, и вытер пот со лба.
– Черт, – прошептал он, выходя из комнаты.
Эшли слегка наклонила голову и принялась расчесывать свои роскошные темные волосы, пока они не засверкали, как черное дерево. Затем она заплела их в одну косу и закрутила ее на макушке. Из одежды девушка выбрала легкое шерстяное платье цвета черной смородины, которое отлично подходило для прохладной весенней погоды. Платье было простого покроя, облегало талию, а от нее падало вниз мягкими складками. Эшли украсила шею золотым амулетом и надела туфли на высоком каблуке.
Эшли ощущала себя хорошенькой, женственной и беззаботной девушкой. Предстоящий вечер был для нее. А Райдер? Большой, сильный Райдер, который, без сомнения, притягивал внимание всех женщин и заслужил уважение мужчин одним лишь умением войти в комнату. Он был так спокоен и уверен в своей мужественности, что не боялся, если кто-то увидит у него в руках нежную фиалку. Его зеленые глаза могли бы о многом рассказать. Они меняли цвет в зависимости от настроения: становились холодными, когда он злился, могли быть нежными и мягкими, а иногда их застилала дымка желания.
Райдер Кантрел был непохож на тех мужчин, которых знала Эшли. Она часто ходила на свидания, ей многие нравились, но она твердо стояла на своем и у двери всем желала спокойной ночи. Она давно решила, что отдастся лишь тому, кого полюбит. Эшли и сама считала себя смешной и старомодной, но ей это было все равно. Удерживаться от сексуальных отношений было нетрудно, так как до сих пор ей еще не встретился тот, кто смог бы пробудить в ней желание. Не встретился до настоящего времени. До Райдера.
Когда Райдер целовал ее, Эшли буквально таяла. Она с наслаждением ощущала прикосновения его худощавого тела, и ей становилось очень жаль, когда чувственные объятия прекращались. То, с каким пылом она отвечала Райдеру, смущало ее, но все же не пугало. У девушки появилось такое чувство, как будто она открывает в себе загадочные стороны своего внутреннего Я. Она стремительно превращалась в женщину.
Эшли вышла из маленькой спальни и направилась через пустой склад к своему столу. Она включила свет, и его мягкое мерцание заставило темноту отступить. В закрытую дверь постучали, и Эшли поспешила ответить.
– Привет, Райдер, – она улыбнулась и отступила, пропуская его.
Кантрел затушил каблуком сигарету и прошел вперед, скользнув взглядом по стройной фигуре Эшли в красивом платье.
– Привет, Эшли, – сказал он. – Ты замечательно выглядишь.
– Спасибо. Ты тоже.
Райдер усмехнулся.
«Он неотразим», – подумала девушка.
Вместо потертых джинсов и рубашки на нем был надет превосходный рыжевато-коричневый костюм, темно-коричневая рубашка и галстук такого же цвета. Он выглядел неотразимым красавцем.
– Готова? – спросил он.
– Да.
На улице Райдер подвел Эшли к низкой серебряной спортивной машине и открыл ей дверь. Когда он сел за руль, Эшли с любопытством взглянула на него: на широкие плечи, густые шелковистые волосы, большие руки. Его сопровождал аромат лосьона, который был освежающим и очень мужским. Эшли пришлось отвести глаза, так как по ее спине начало подниматься желание.
«О Господи, – думал Райдер. – Эшли похожа на ангела. Она выглядит такой мягкой и женственной. Интересно, а как выглядели бы ее волосы, если бы были распущены или если бы разметались по моей подушке?»
– Как дела? – спросил он, прочищая горло, в то время как жаркая волна прилила к нижней части его тела.
– Все в порядке. Как поживает Сантпаула Люси? – спросила Эшли, когда он пристроился в один из рядов машин.
– Ее что?
– Это, сэр, официальное название африканской фиалки. Я подумала, что произведу на тебя впечатление этой фразой.
– Ее «что бы то ни было» в порядке, – сказал он, улыбаясь. – Она разговаривает с ней, как помешанная.
– Замечательно. Эта фиалка произошла от Никотианы, – сказала Эшли, а Райдер полез за сигаретой.
– Да? – он засмеялся. – Ты просто переполнена грандиозной информацией. У тебя есть ученая степень?
– Нет. Я посещаю вечерние курсы в университете. Мне не хочется иметь степень по сельскому хозяйству. Мое хобби – выращивание растений в теплице. Мне всегда нравилось работать на улице. У меня был сад во дворе, и новые растения всегда были со мной, куда бы мы ни переезжали, когда я была маленькой.
– А где твоя семья?
– Сейчас в Германии. Мой отец – военный. У меня два брата: одному шестнадцать лет, другому – семнадцать. А у тебя?
– У меня только Люси и Пэппи.
– Пэппи – твой отец?
– Нет, мы не родственники. Это долгая история. Пэппи – это тот маленький седой человек, которого ты видела на стройке.
– Ах да. Он подумал, что я собираюсь убить тебя.
– Была минута, когда и я так подумал.
– Неужели я была так ужасна? – рассмеялась Эшли. – Я – такая женственная и утонченная. Стыд-позор! А этот трюк насчет голодного ребенка?!
– Мужчинам он понравился.
– Райдер, что у тебя с плечом? Как только мы останавливаемся на красный свет, ты начинаешь его массажировать. Не повредил ли тебе Джош?
– Нет, с рукой все в порядке. А вот плечо… немного сводит. Я и не заметил, что массажирую его. Все в порядке.
Райдер заказал столик в ресторане «Карузо». Эшли очень понравилось там: мебель была обита плюшем, с потолка свисали многочисленные люстры. Вельветовые драпировки и роскошная лестница напоминали ей старинный замок. Они сидели на маленьком балконе и наблюдали за входом.
– Я решил купить несколько растений для офиса, – сказал Райдер после того, как заказал напитки. – Ты можешь выставить их на распродажу, а я куплю. Люси обещала заботиться о них, если ты расскажешь, как это делать.
– Мне будет трудно выбрать цветы, пока не увижу твой офис. Мне нужно знать, достаточно ли там места и какое у тебя освещение. Я даже не обратила на это внимание, когда впервые принеслась туда. А почему тебе захотелось цветов?
– Нет, не потому, что ты в стесненных обстоятельствах, и не потому, что я хочу помочь тебе распродать инвентарь. Мне… действительно нужны растения.
– Хорошо. Тогда я приду завтра и все осмотрю.
– Договорились.
– Знаешь, я думаю, мне следовало бы заметить раньше, что Люси – твоя сестра. У нее такие же, как и у тебя, глаза и волосы. Она очень привлекательная девушка.
– Да.
– А она замужем?
– Нет. Она… Но это еще одна длинная история. Ты уже выбрала, что будешь заказывать?
– Да, я очень проголодалась, – ответила Эшли.
Райдер вел себя очень галантно. Эшли было легко с ним. Но он почему-то скрывал от нее какую-то часть своего Я и не очень-то распространялся о себе. Девушка заметила, как он снова потянулся к плечу и тут же отдернул руку, как бы не желая привлекать к этому внимание. Когда Райдер говорил о Пэппи и Люси, его голос становился мягким.
Неужели никому, кроме них, он не позволял проникать в свой мир. Интересно, знала ли какая-нибудь женщина Райдера Кантрела целиком и полностью?
Они заказали мясо, картофель, запеченный в сметане, спаржу, плавающую в масле. Райдер задавал Эшли бесконечные вопросы о ее детстве, о том, как она росла в семье военного. Она поведала ему о других странах, где жила, о том, как окончила высшую школу и переехала в Хьюстон, чтобы быть поближе к больной бабушке. Эшли устроилась на работу в дом престарелых и скопила немного денег, мечтая когда-нибудь открыть свое дело. Ее голос стал немного хриплым, когда она рассказывала о смерти бабушки, умершей год назад. Но когда Эшли упомянула о том, что, получив наследство, смогла купить склад и воплотить свою давнюю мечту в реальность, ее глаза заблестели от гордости.
– Знаешь, весь вечер мы говорим только обо мне, – сказала Эшли, когда они пили кофе. – А о тебе я пока почти что ничего не знаю.
– Ну, обо мне рассказывать нечего. – Райдер закурил. – Я занимаюсь строительством, и у меня есть маленькая ферма неподалеку от города. Люси и Пэппи живут там, а у меня еще есть квартира в городе. Я не могу часто отлучаться. Один из моих людей ведет хозяйство на ферме. Пэппи делает то, что ему подсказывает воображение, а Люси работает со мной.
– Когда ты ее не раздражаешь, – добавила Эшли.
– Верно.
– А ты никогда не был женат?
– Нет, я был слишком занят строительством и фермой. Земля очень важна для меня, так как я хочу, чтобы она досталась Пэппи, когда он состарится. И потом, два года назад… Время бежит, а я все еще не устроился как следует.
«Два года назад? Он начал рассказывать о чем-то, но вдруг передумал. Почему? Почему он так сделал?»
– Я рад, что ты согласилась провести со мной этот вечер, Эшли, – сказал Райдер, беря ее за руки. – Мне так нравится разговаривать с тобой. Хочется узнать тебя получше. Я думаю, ты очень мужественная. Ты принимаешь то, что случилось с твоим складом, твоим делом, твоей мечтой.
– Я не мужественная, я просто реалистка. Мне ничего не остается, как только идти вперед. Я горько разочарована из-за того, что все так вышло. Но ничего не поделаешь. Ведь не все в жизни получается так, как тебе хочется.
– Да, – сказал Райдер, сжав челюсти. – Это действительно так.
Их глаза встретились. Они смотрели друг на друга долгим взглядом, и Эшли чувствовала, как тепло от рук Райдера передается ей. Тепло растекалось по рукам, подступало к груди, и сердце от этого билось еще быстрее. Эшли ощущала себя легкомысленной. Она отчаянно старалась понять выражение его глаз, догадаться, о чем он думает. Эшли видела в них мягкость и теплый блеск и что-то еще, чего не могла определить.
– А ты когда-нибудь распускаешь волосы? – вдруг спросил Райдер.
– Нечасто. Они мне мешают, когда я работаю. Лучше было бы вовсе их обрезать.
– Не делай этого. Должно быть, они похожи на водопад, когда ты распускаешь их. Не обрезай волосы, Эшли.
– Хорошо.
«Боже мой! – подумала Эшли. – Он просто опутывает мой рассудок паутиной. Если Райдер будет продолжать в том же духе, я соглашусь на что угодно».
– Извини, мне нужно в дамскую комнату, – сказала она ему.
Райдер встал, пропуская Эшли, затем снова опустился в кресло и потер левое плечо. Боль усиливалась.
Что-то странное нашло на него во время разговора с Эшли. Он вдруг захотел рассказать ей все: о Пэппи, о себе, о том, что случилось два года назад. Ему пришлось призвать на помощь всю силу воли, чтобы отогнать это чувство и удержаться от излияний.
«Почему? Почему ей? О, какая это роскошь – заговорить о своем прошлом и избавиться от преследующих воспоминаний. Какое это наслаждение, когда не нужно быть большим и сильным, а можно поделиться с кем-то, рассказать, какая тяжесть лежит на сердце».
Нет, он не сделал этого сейчас и никогда не сделает в будущем. Но факт остается фактом. В какой-то момент Райдеру очень хотелось сделать это.
– Дамская комната так красиво украшена, – сказала Эшли, садясь за стол. – Жаль, что ты не можешь войти туда и посмотреть. Какие глупости я говорю!
Райдер в восторге рассмеялся и подал знак официанту, чтобы принесли счет.
– Эшли, – сказал Райдер. – Еще совсем рано, и мне не хотелось бы вести тебя сейчас домой. Не желаешь зайти ко мне и выпить чего-нибудь?
– Ну…
– У тебя ведь нет гостиной, а я очень сомневаюсь, захочешь ли ты пригласить меня в спальню. И потом, я обязательно наткнусь в кухне на Джоша. Ну так как? Едем ко мне?
– Да ты просто дипломат, – сказала она, улыбаясь. – Хорошо, поедем к тебе.
«Я точно сошла с ума, – подумала Эшли. – Где мой здравый смысл? Он утонул, как и все остальные, в глубине зеленых глаз Райдера Кантрела!»
Небо Техаса искрилось россыпью звезд. Райдер легко вел свою спортивную машину. Эшли узнала квартал, куда они въехали. Там жили богатые люди. Это открытие не удивило и не смутило ее. Райдер, как и она, много работал. А то, что он платил больше налогов, чем она, было совершенно неважно.
«Нет, – подумала она, – не благосостояние дает ему власть, а то, что таится в нем самом.»
Широкие плечи, глаза, от которых ничто не могло укрыться, ленивая походка, которая все же была не в состоянии скрыть его огромную силу – все это притягивало, как магнит.
Эшли слегка вздрогнула, осознав, что она тоже пала жертвой его магнетизма. Страстные поцелуи и нежные прикосновения Райдера, горячие взгляды выбивали у Эшли почву из-под ног. И вот теперь она ехала к нему и не могла заставить себя раскрыть рот и попросить отвезти ее домой. Вдобавок ко всему, она начала нервничать.
– Успокойся, – мягко сказал Райдер. – Может быть, ты хочешь, чтобы я отвез тебя домой?
– Нет, конечно, нет.
– Что-нибудь не так, Эшли?
– Не так? Все в порядке. Все просто замечательно.
– Понятно. Так вот, значит, почему ты произносишь сто слов в минуту.
– Я?
Он усмехнулся:
– Ну да, ты.
Райдер въехал в подземный гараж и припарковался на том месте, где была написана его фамилия.
– Чувствуй себя как дома, – сказал он, входя в гостиную и зажигая свет. – Хочу избавиться от этого галстука.
Эшли кивнула и посмотрела Райдеру вслед. Он исчез в дверях своей спальни.
«Мне надо быть поосторожнее», – подумала она, опускаясь на софу.
Конечно, Эшли осознавала, что не настолько опытна, как те женщины, с которыми Райдер имел дело раньше. Но что за глупости?! Она и раньше бывала в гостях у мужчин. Но не у Райдера. Он был так не похож на других. Кантрел оказался человеком, который безо всякого труда смог превратить ее в податливую идиотку одним лишь взглядом своих чертовых зеленых глаз. Эшли успокоилась. Хорошо, она выпьет и примется обсуждать состояние экономики.
Райдер стянул пиджак и галстук, бросил их на кровать, после чего прошел в ванную и быстро выпил две таблетки аспирина. Потом помассажировал плечо.
«Это чертово плечо начинает меня беспокоить. Только не сейчас, не сейчас. Все-таки придется сходить к Метклафу и узнать, что с ним. Я не буду обращать на это внимания сейчас, потому что в гостиной меня ждет Эшли. Она, конечно, нервничает, оттого что согласилась приехать ко мне. Мы быстренько выпьем, а затем я отвезу ее домой, чтобы она поняла, что беспокоиться не о чем. Я не сделаю ничего, что могло бы испугать Эшли Хант.»
«Но зачем создавать все эти проблемы? – спросил он самого себя. – Через день у меня в постели будет другая женщина. Зачем столько беспокойства из-за девчонки с огромными глазами, которая даже не знает, как себя вести.»
Райдер знал наверняка, что ничего от нее не получит, кроме холодного душа, и все же ему так хотелось Эшли. Он мысленно представлял себе, как ее красивые распущенные волосы разметались по подушке. Ее груди были такими маленькими и упругими, что прекрасно уместились бы в его ладонях.
«Остановись, Райдер», – прошептал он, почувствовав боль в плече.
Когда Райдер вошел в гостиную, Эшли стояла у окна, любуясь небом Хьюстона. Он подошел сзади и положил руки ей на плечи, борясь с желанием притянуть к себе, почувствовать мягкие изгибы ее тела. Он вдохнул аромат лимонного шампуня и представил, как вынимает у нее из волос шпильки.
– Замечательный вид, – сказала Эшли.
– Да, красиво. Хочешь выпить?
– Да, – ответила она, поворачиваясь.
Райдер опустил руки, отступил на шаг назад и посмотрел на Эшли. Девушка улыбнулась, а он направился к бару. Эшли сидела на софе, опершись на подушки и слегка волнуясь, оттого что Райдер находился лишь в нескольких дюймах от нее. Она сделала большой глоток янтарной жидкости и поперхнулась: напиток обжег ей горло.
– Осторожнее, – сказал Райдер, беря у нее из рук рюмку и ставя на столик. – Это коньяк. Его нужно пить маленькими глотками.
– Это, наверное, мой тонзиллит, – сказала она.
Райдер усмехнулся и тоже поставил свою рюмку.
– Эшли, – спокойно сказал он. – Тебе не нужно бояться меня. Я думаю, что Джош так настраивает тебя. Я не пристаю к женщинам.
– Для чего тебе приставать? – спросила Эшли. – Тебе, наверное, приходится отгонять их палкой.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13