А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Может быть, и да, в каком-то смысле. Но ты набросился на меня, воспользовавшись тем, что я была слишком подавлена и расстроена.
– Понятно, – сказал Райдер, усмехаясь. – Если это происходило в подавленном состоянии, хотел бы я взглянуть на тебя, когда ты в полной силе.
– Замолчи, Кантрел. Смешно слушать.
– Меня зовут Райдер, – попросил он низким голосом. – Райдер.
– Кантрел, я здесь для того, чтобы поговорить с тобой насчет моего склада, дома, моего будущего, которое ты пытаешься разрушить.
– Эшли, – сказал он, приглаживая рукой свои волосы. – Я ничего не могу здесь поделать.
– Я пойду в правление университета.
– Нет. Послушай, эти письма обычно присылают из организации, ведущей строительство. Я, в свою очередь, поставил условие, чтобы все шло через меня. Ты только потеряешь время, если пойдешь туда. Они уже все решили.
– Ты что, получаешь какое-то извращенное удовольствие от всего происходящего?
– Просто это понемногу начинает надоедать. Однажды я работал по такому же контракту в Далласе, и там люди исходили все учреждения, которые только можно найти, пока я стоял в сторонке и дожидался начала строительства. Теперь я сам посылаю письма, принимаю удар на себя и делаю свое дело. Так гораздо проще.
– Я собираюсь бороться против этого, Кантрел.
– Ты обречена на поражение. У тебя есть месяц, чтобы переехать. Используй время разумно. Подыщи новое место для своего склада и принимай вещи такими, какие они есть на самом деле.
– Нет.
– Черт! – Кантрел полез в карман за сигаретой и закурил.
Они пристально смотрели друг на друга. Казалось, воздух в комнате сейчас начнет потрескивать, как от электрических разрядов. Затем Эшли облизнула губы и, тяжело вздохнув, опустилась в кресло.
– Ты в порядке? – спокойно спросил Райдер.
– Лучше бы тебе не курить, – ответила она, медленно вставая. – Это вредно для здоровья.
– Эшли…
– Извини за эту сцену. Я сойду с твоей дороги. До свидания, Кантрел, – проговорила она, направляясь к двери.
– Эшли?
– Да?
– Меня зовут Райдер.
– Пока, Райдер, – она закрыла за собой дверь.
Райдер поднес сигарету к губам, но вместо того, чтобы затянуться, затушил ее в пепельнице. Глубоко засунув руки в карманы, он стоял и хмурился, уставившись на дверь, до тех пор, пока в трейлер не вошел Пэппи.
– Похоже, у тебя что-то было с этой малышкой, – сказал Пэппи. – Что ей нужно?
– Она попала в контракт.
– Девушка выглядела совершенно обессиленной, когда уходила отсюда. Похоже, весь ее пыл остыл.
– Черт! Это не моя вина! – заревел Райдер, заставив Пэппи взглянуть на него с удивлением. – Меня всего лишь нанимают. Я вовсе не тот, кто отнимает все, что у нее есть, и заставляет лить слезы. Я… Забудем об этом. Это не моя забота.
– Конечно, не твоя, – спокойно сказал Пэппи. – Кроме того, она, кажется, умеет за себя постоять.
– Ты что, чокнутый? Она же живет на том самом складе, который я собираюсь сравнять с землей. Ты видел ее? Она такая беззащитная и… А, черт! – Райдер схватил свою куртку и выскочил из трейлера.
– Так, так, так, – весело проговорил Пэппи. – Это уже становится интересным.
Яростно ругаясь про себя, Райдер вышагивал по грязной дороге, закуривая на ходу сигарету.
«Эшли Хант может постоять за себя?! Ха! Какая ерунда! Конечно, она принеслась сюда и обрушилась на меня, словно ураган, но потом, когда ее большие карие глаза наполнились слезами… Это просто ужасно! И какого черта я поцеловал ее? Зато какой это был поцелуй! В ней угадывается страстная женщина, очень страстная.»
«А почему я так о ней беспокоюсь? – спросил Кантрел самого себя. – Ведь не я же довел ее до слез. Ей нужно крепиться и принимать вещи такими, какие они есть. Она ничем не отличается от других людей, попавших в подобную ситуацию. Эшли Хант – не моя проблема.»
Райдер швырнул сигарету в лужу и рассеянно помассировал левое плечо, глядя, как продвигается строительство. Люди получат хорошие дома для жилья. А где будет жить Эшли, когда он разрушит ее склад? «В этом-то все и дело», – прошептал он.
– Хэнк, – позвал Райдер.
– Да, босс?
– Послушай, я собираюсь вернуться в офис.
– Хорошо.
– И пораньше добраться до дома? – спросил Пэппи.
– Не надоедай мне, – бросил Райдер уходя, а Пэппи усмехнулся, глядя на его удаляющуюся спину.
Эшли едва помнила, как добралась обратно до склада. Девушка очутилась там незаметно для самой себя, бросилась на постель и зарыдала в подушку. Она плакала до тех пор, пока не выплакала все слезы, а потом долго лежала, совершенно обессиленная, свернувшись калачиком.
В таком состоянии и нашел ее Джош.
– Эшли? Что случилось? – спросил он, присаживаясь на край кровати.
– О, Джош, – выдохнула девушка, садясь и обнимая себя руками за шею.
– Эй, не волнуйся ты так, – попросил он, разнимая ее руки и тревожно заглядывая в заплаканное лицо. – Успокойся. Расскажи мне, что произошло?
Джошуа Эмери Смиту исполнился двадцать один год. Он заканчивал колледж, преуспевал в делах и отличался хорошим телосложением, вследствие чего пользовался большим успехом у женщин. Он очень гордился собой, считая себя самым красивым мужчиной, гордился своими черными волосами и мускулистым торсом. Джош любил Эшли как брат. Они познакомились год назад, когда Эшли купила склад и обнаружила, что он живет в этом пустом помещении нелегально.
Эшли согласилась оставить его там на неделю, пока он не подыщет себе другого жилья. Но Джош никуда не ушел. Он остался и помог Эшли превратить склад в помещение, пригодное для жилья. Джош умел обращаться с молотком и пилой и соорудил две спальни, маленькую кухню и ванную комнату. Эшли щедро заплатила ему за работу и предоставила одну комнату и питание, согласившись взять в свое медленно налаживающееся дело. Оба были довольны заключенным соглашением.
Они очень уважали друг друга, а Джош никогда не приводил женщин на склад. Он просто исчезал на выходные, а Эшли ни о чем не спрашивала. Между ними возникли очень теплые и дружеские отношения.
– Эшли, расскажи мне, – попросил он.
– Все кончено, – сказала она, судорожно вздыхая. – Кончено.
– О чем это ты?
– Возьми письмо из моей сумочки и прочитай.
Джош развернул смятый лист бумаги и быстро пробежал его глазами.
– Что за черт, – сказал он, вскакивая на ноги. – Я не допущу этого. Никто не придет сюда и… Я найду этого негодяя Кантрела и разделаю его под орех. Это будет достаточно ясным ответом на его письмо.
– Нет, Джош. Это бесполезно. Я уже разговаривала с ним. Он не виноват. Этим проектом ведает университет. Мы ничего не сможем сделать.
– Надо что-то придумать, как-то воспрепятствовать этому, Эшли.
– Мы не сможем. У нас есть тридцать дней, чтобы убраться отсюда.
– И куда мы пойдем?
– Я не знаю. Они снесут здание и заплатят за него компенсацию.
– Превосходно! Но это место ничего не стоит!
– Это все, что у меня есть, Джош.
– Что же за тип этот Кантрел?
Эшли быстро взглянула на Джоша, но перед глазами возник образ Райдера Кантрела. «Райдер?» – подумала она.
Эшли никогда еще не встречала такого мужчину, как он. Райдер оказался для нее загадкой и производил впечатление весьма многогранной личности. Его глаза сверкали, как холодные льдинки, а потом внезапно смягчались, наполняясь теплом и нежностью. От него исходила мощная волна сексуальности. Его походка не была по-мальчишески стремительной, как у Джоша. Он двигался очень уверенно, с молчаливым превосходством. Его тело было сильным и подтянутым, и все же он быстро укротил свою силу, когда нежно держал ее в объятиях. К тому же Райдер очень умело целовался и разбудил в ней такую волну страстных чувств, о существовании которых Эшли даже не подозревала раньше. Что же он был за человек? Она его совсем не знала.
– Эшли, где ты?
– Что? Извини, Джош. Я совершенно выбита из колеи. Кантрел – несущественное лицо. Его просто наняли по контракту. Это бесполезно, Джош. Бороться не с кем. Мы не в силах что-либо изменить. У меня мысли путаются. Поговорим позже, когда я без слез смогу связать два предложения, хорошо?
– Ты хочешь, чтобы я оставил тебя?
– Да, да, пожалуйста.
– Хорошо, дорогая, – сказал он, целуя ее в лоб. – Увидимся позже. А пока я заставлю свою великолепную голову поразмышлять над этим и обязательно приму гениальное решение. Не беспокойся, за дело принимается твой Джош.
– Что я могу ответить? – улыбнулась Эшли. – Ты немедленно решишь все мои проблемы.
– Вот и умница. Пока.
Эшли снова опустилась на подушку и закрыла глаза, прижав ладони к вискам.
«Джош – хороший, добрый парень, и я обожаю его. Но он не в силах заставить этих ужасных людей убраться отсюда. Как быстро может измениться жизнь. Самая простая вещь способна повлечь за собой большие неприятности. Телефонный звонок, письмо, поцелуй способны… Поцелуй? Откуда взялась эта мысль? Райдер».
Эшли провела кончиками пальцев по губам и почувствовала трепет, зародившийся в глубине ее естества и охвативший все тело. Ощущение, аромат, сама сущность Райдера Кантрела, казалось, стремительно наступали на нее. Ее груди напряглись под тенниской, и она быстро села, когда теплая волна прилила к щекам.
– Господи Боже, – сказала она вслух. – Что же это за мужчина? Уходи прочь, Кантрел. С меня довольно.
Райдер вошел в офис и остановился у стола Люси, за которым та аккуратно складывала бумаги. Он выхватил листы у нее из рук и отбросил их в сторону.
– Приветствую тебя, – сказала Люси.
– Извини, я кое о чем задумался. У тебя все в порядке?
– Да, отлично. Как дела на стройке?
– Как обычно.
– Ничего интересного? А что ты скажешь о визите разъяренной девушки в розовой тенниске?
– Она, действительно, явилась туда, чтобы убить меня.
– Ты ее успокоил?
Райдер нахмурился и потянулся за сигаретами.
– Она плакала, Люси. Сначала кричала и угрожала, а потом заплакала.
– Как ужасно, Райдер. Мне очень жаль ее. Такая молоденькая девушка.
– Она всего только на пять лет младше тебя. Эшли – не ребенок, Люси.
– Эшли? Ты называешь ее по имени, как будто давно знаешь?
– Не совсем так. В письме ничего не говорится о том, чем она занимается? Кроме того, что она живет на этом складе?
– Она живет на складе?
– Где копия письма?
– Вот она. Давай посмотрим. Мисс Эшли Хант. Разносчица цветов.
– Цветов?
– Да, разносчица.
– И куда она их носит?
– Подожди, Райдер. Я что-то об этом слышала. У моей подруги Зюзи свой собственный парфюмерный магазин. Эшли постоянно доставляет цветы для украшения и регулярно приходит, чтобы ухаживать за ними. Таким образом Зюзи всегда имеет восхитительные зеленые украшения у себя в магазине, и ей совершенно не приходится заботиться о них. Между прочим, неплохо придумано. Твоя Эшли знает, что делает.
– Она – не моя!
– К слову пришлось. А что, она не может найти другое помещение?
– Эшли говорит, что это место самое дешевое. К тому же она живет там, чтобы сократить свои расходы.
– Что же с ней будет?
– Не знаю, – ответил Райдер, массируя плечо.
– Райдер, ты так устал. У тебя даже плечо болит. Ты слишком много работаешь? Почему бы тебе не пойти домой и не отдохнуть немного?
– Теперь ты начинаешь наезжать на меня? Пэппи наседал целый день, а теперь ты.
– Мы любим тебя, Райдер, – сказала Люси. – Нам не нравится, когда ты совсем не бережешь себя.
– Я уже взрослый мальчик и могу самостоятельно позаботиться о себе, – ответил он грубо.
– Неужели? Докажи это. Иди домой, хорошенько поешь и ложись спать. Ах, Райдер, у тебя же достаточно денег, чтобы наслаждаться жизнью. Ты же мужчина, а не робот. Дальше так продолжаться не может. Вот уже несколько недель ты не появлялся на ферму.
– Ну ладно. Мне надо еще кое-что обдумать. А пока отдохну часок.
– Вот и прекрасно. Райдер? А что будет с Эшли Хант?
– Откуда я знаю? – буркнул он, направляясь к выходу. – Я же не являюсь ее опекуном.
– Это для нее просто счастье, – крикнула Люси вслед. – Ты не в состоянии позаботиться даже о самом себе.
«Надоедливая женщина, – подумал Райдер, бросая куртку на стол у себя в кабинете. – У всех какой-то комплекс материнства. Конечно, Люси имеет все основания для того, чтобы заявлять, что я не в состоянии позаботиться о такой женщине, как Эшли Хант. Если бы Эшли принадлежала мне, никогда в жизни ей больше бы не пришлось плакать. Никогда! Разносчица цветов. Смешно звучит. Однако это совсем неплохо. Несомненно, у нее есть голова на плечах. Я уверен, что с ней все будет в порядке».
Райдер со вздохом опустился на кожаную мягкую софу, немного поворочался, устраиваясь поудобнее, и закрыл глаза.
Через мгновение он уже спал.
Глава 2
Райдер пошевелился и застонал, почувствовав, как у него затекла шея. В комнате было темным-темно, и он заморгал в недоумении. Вскочив на ноги, Кантрел подошел к своему столу и, включив свет, взглянул на часы.
«Черт! Уже десять часов вечера», – подумал Райдер.
Ну и задаст же он Люси за то, что она позволила ему проспать столько времени. Очень хотелось есть, просто ужасно, и необходимо было срочно принять душ.
Через несколько минут Райдер вышел из здания и сел в свой старенький пикап. Включив зажигание, он поехал через весь город к себе домой и довольно скоро очутился в собственной гостиной. Кантрел жил в высотном многоквартирном доме. Его гостиная была обставлена массивной мебелью темного дерева, выдержанной в коричневых и оранжевых тонах, и хотя выглядела довольно уютно, все равно чувствовалось, что здесь живет одинокий мужчина.
Райдер прошел в ванную комнату, снял одежду и подставил голову под душ. Затем, переодевшись в другие джинсы и свежую рубашку, он съел три сэндвича с ветчиной и выпил немного молока. Когда Кантрел прилег на софу, ему совсем не хотелось спать.
«Замечательно, – подумал он. – Теперь мне предстоит полночи провести без сна.»
Райдер оглядел комнату и внезапно представил, как бы она выглядела, если бы в ней было полно цветов.
«Разносчица цветов. Эшли.»
Он снова думает о ней:
«Успокоилась ли она? Спит ли безмятежно, примирившись с новыми обстоятельствами? Или плачет?»
Да, она плакала.
Эшли была не в состоянии уснуть, поэтому и бродила между длинными, аккуратными рядами растений. Она перебирала пальцами глянцевые листья, вдыхала ароматный запах цветущих букетов и плакала. Эшли плакала потому, что ей так хотелось, потому, что она не могла остановиться. Мысленно девушка сравнивала свои слезы с дождинками, которые так же тихо катились из глаз, тихо и незаметно. Дождь очищает воздух, небо и землю. Так и ее слезы очищали сердце, ум и душу. Дождь смывал пыль, и все становилось новым, свежим и сверкающим. Слезы бередили воспоминания, мечты, надежды, и ей снова и снова хотелось плакать. И она плакала.
Когда Эшли проснулась на следующее утро, Джош уже ушел. Ночью девушка слышала, как он ходил по кухне, но не вышла к нему, не желая ничего обсуждать. Она быстро позавтракала и уточнила по своей книге адреса, по которым ей нужно было идти ухаживать за цветами. Сделав это, Эшли отложила книгу в сторону и направилась к двери.
Райдер стремительно влетел в офис, с силой хлопнул ладонями по столу Люси и, приблизив свое лицо вплотную к ней, принялся отчитывать сестру.
– Ты что себе позволяешь?
– Хорошо поспал, Райдер, дорогой?
– Черт бы тебя побрал, Люси. Я проспал до десяти часов.
– Вот видишь, как ты устал. Выпей кофе. Это поднимет тебе настроение.
– Я еще с тобой разберусь.
– Ты напоминаешь мне разъяренного быка.
– О женщины! – воскликнул Райдер, выбегая в холл, а Люси засмеялась.
Райдер провел следующий час, сидя на телефоне и проверяя, как идут дела на других стройках города, а также в Остине и в Сан-Антонио. Все шло прекрасно. Он положил ручку на стол, провел рукой по волосам и уставился в потолок, откинувшись в кресле.
«Я еще не видел собственность, включенную в контракт», – подумал Райдер.
Он послал одного из своих людей, чтобы проанализировать ситуацию и сделать расчет. Наверное, ему надо бы самому съездить и посмотреть, что именно собираются снести. У людей, живущих там, есть тридцать дней, чтобы переехать, но ему нравилось опережать события. Он решил съездить туда и посмотреть все на месте.
Райдер встал и внимательно оглядел свой офис.
«Цветов здесь нет, – подумал он. – Почему я никогда не замечал этого раньше?»
– Я еще зайду сегодня, – бросил он, проходя мимо стола Люси.
– А куда ты направляешься?
– Ухожу.
– Так-так, неотразимый мистер, – сказала Люси, прищелкнув пальцами.
– Ты у меня добьешься, Люси.
Когда Эшли вернулась на склад, Джош был в кухне. Он сидел, зарывшись носом в книгу, и целая груда томов лежала перед ним.
– Привет, – сказала она. – Занимаешься?
– Я пытаюсь найти все, что можно, о подобном контракте.
– Ну и что?
– Мы пропали.
– Я уже пыталась объяснить тебе это, Джош.
Он вздохнул:
– Я знаю, но мне хотелось найти какую-нибудь лазейку. Эшли, я в любое время подыщу себе уголок на пару месяцев, пока не закончу колледж. Я же о тебе беспокоюсь.
– Я… – начала Эшли, но в это время раздался звонок и кто-то вошел в склад. – Пойду посмотрю.
Она закинула косу за спину и, поправив красный топ, который всегда носила с джинсами, направилась в холл.
– Кантрел, – выдохнула Эшли. – Что ты здесь делаешь?
– Меня зовут Райдер, – напомнил он, закидывая стетсоновскую куртку большим пальцем за спину.
«Его рубашка изумительно подходит под цвет глаз, – подумала Эшли отвлеченно. – Да, именно так. Зеленая, зеленая, зеленая. И джинсы – поновее, чем вчера, но по-прежнему обтягивают, как перчатка. Интересно, зачем он здесь?»
– Почему-то у меня такое ощущение, что ты пришел сюда не за цветами, – проговорила она холодно.
– Да у тебя здесь целое предприятие, – заметил Райдер, медленно проходя вперед.
Он быстро оценил низко свисающие с потолка люминесцентные лампы и ряды растений под ними.
– Здесь все с иголочки, а ты готов разнести это в клочья.
– Эшли, я…
– Извини, это несправедливо. Я знаю, что ты не виноват в происходящем, Кантрел. Просто твое имя указано в письме, и поэтому на тебя легче всего свалить вину за свершившееся. Я уже примирилась с тем, что случилось.
– Ты уже решила, что будешь делать? – спросил он.
– Нет, пока нет. Мне потребовалось немало времени, чтобы успокоиться, примириться с неизбежным. Ты пришел, чтобы посмотреть, как возводится здание?
Райдер взглянул на Эшли, на ее маленькие упругие груди, стройные бедра, заглянул в большие карие глаза. Нет, он пришел сюда не для того, чтобы посмотреть на склад. Он уже знал это наверняка, еще когда выходил из офиса. Но Райдер вовсе не собирался объяснять Эшли Хант, что он проехал через весь город для того, чтобы убедиться, что она не плачет.
– Да, – грубо ответил он.
– Ну, тогда смотри, – сказала Эшли, взмахивая рукой в воздухе.
– Это подождет. Я не хочу расстраивать тебя, разгуливая вокруг, как экзекутор.
Эшли улыбнулась:
– Я вспомнила, что назвала тебя разрушителем домов. Кажется, мне нужно попросить у тебя извинения.
– Нет, не нужно. Вовсе нет. Ты не виновата в том, что так отреагировала на эту новость. Кроме того, наша вчерашняя встреча оказалась не такой уж плохой, насколько я помню. Тот поцелуй мне очень запомнился.
– Поцелуй? – повторила она, изумленно поднимая брови. – Я не помню никакого поцелуя. Когда я расстроена, у меня все вылетает из головы.
«О Господи, – подумала она, и кровь прихлынула к ее лицу. – Только бы не покраснеть. Если это произойдет, я умру от стыда».
– Тогда почему ты краснеешь? – спросил Райдер, усмехаясь.
«Господи, до чего же она привлекательна», – подумал он.
И ему снова захотелось поцеловать ее. Сейчас же.
Эшли чувствовала себя хрупкой китайской куколкой у него в руках, и ощущение этого придавало Райдеру уверенности. Но он никогда не сделает ей больно. Никогда. Он будет нежным, мягким и…
Эшли вдруг увидела, что Райдер уже больше не улыбается. Он смотрел ей прямо в глаза, но по выражению его лица невозможно было что-либо понять. Девушка замерла, не смея пошевельнуться, под взглядом его изумрудных глаз. Ее сердце бешено колотилось, а по спине поползли мурашки.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13