А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Асприн Роберт

Мифология - 4. Иначе Это Миф


 

На этой странице выложена электронная книга Мифология - 4. Иначе Это Миф автора, которого зовут Асприн Роберт. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Мифология - 4. Иначе Это Миф или читать онлайн книгу Асприн Роберт - Мифология - 4. Иначе Это Миф без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Мифология - 4. Иначе Это Миф равен 98.35 KB

Асприн Роберт - Мифология - 4. Иначе Это Миф => скачать бесплатно электронную книгу


HIT OR MYTH
ИНАЧЕ ЭТО МИФ
УДАЧА ИЛИ МИФ
ГЛАВА 1
Относительно родственников можно сказать много разного... и
требуется сказать именно это, потому что напечатать это -
нельзя.
А.Энштейн
Наверное, если бы я не был так поглощен собственными мыслями, когда
шел в тот день к себе в покои, меня не захватили бы врасплох. И все же, кто
б ожидал подвергнуться магическому нападению, идя попросту к себе же в
комнату?
Ладно. Согласен, я придворный маг Поссилтума и, возможно, в последнее
время и впрямь приобрел некоторую известность. И все же мне полагалось бы
иметь возможность зайти в собственную комнату без всяких неприятных
сюрпризов. Я хочу сказать, если маг не в безопасности в собственных
комнатах, то может ли он быть в безопасности где бы то ни было?
Снять этот вопрос!
Именно так говорит мой учитель, дабы убедить меня, что выбрать в
качестве карьеры мага - не самый лучший способ обеспечить себе спокойную,
долгую жизнь. Конечно, в этом и не требовалось особенно убеждать. Действия
убедительнее слов, а действия, случившиеся вскоре после того, как я
записался к нему в ученики, были достаточно вескими, чтобы убедить меня в
том, что жизнь мага не отличается особенным спокойствием. Я хочу сказать,
если учесть, что всего через несколько дней после моей встречи с ним нас
обоих линчевала разгневанная толпа... а потом вздернула на суку...
Но, впрочем, я отвлекся.
Мы начали с того, что я просто шел к себе в комнату. Да просто. Там
меня поджидал демон, если точнее - изверг. Само по себе это не было
обычным. Ааз, упомянутый мной ранее учитель, сам не кто иной, как изверг.
Фактически он проживает в покоях вместе со мной. Что было необычным, так
это то, что поджидавший меня демон не был Аазом.
Ну, я встречал не так уж много извергов... черт, единственный, кого я
знаю, это Ааз... но Ааза-то я знаю очень хорошо, и этот изверг не был им.
Этот демон был пониже моего наставника, с чешуей более светло-зеленого
оттенка, и его золотые глаза стояли поближе друг к другу. И что еще важнее,
он не улыбался... а Ааз всегда улыбался, даже когда злился. На взгляд
среднего человека Ааз и этот незнакомец, возможно, выглядят одинаковыми, но
для меня они были столь же непохожими, как девол и бес. Конечно, было
время, когда я не видел разницы между деволом и бесом. Это кое-что говорит
о том, с кем я водил компанию в последнее время.
- Кто вы такой? - требовательно осведомился я.
- Ты Скив?
- Да, я Скив. А ты кто?
В ответ я вдруг почувствовал, как невидимая рука вздернула меня в
воздух и переворачивала вверх ногами до тех пор, пока я не заболтался вниз
головой в метре от пола.
- Не остри мне, гаденыш. Как я понял, ты держишь в какой-то
зависимости одного моего родственника. Я хочу вернуть его. Понятно?
Он подчеркнул сказанное, опустив меня к полу, а потом использовав эту
поверхность для того, чтобы резко стукнуть мою голову о нее.
Возможно, я не самый великий маг всех времен и народов, но что он
делал, я понял. Он использовал свой мозг для левитирования меня по комнате.
Я и сам время от времени проделывал это с маленькими предметами. Конечно
же, мне пришло в голову, что я-то предмет не маленький и, стало быть, имею
дело с кем-то, сведущим в искусстве магии немножко поболе моего. А раз так,
то я счел, что будет мудрее сохранить выдержку и хорошие манеры.
- А ты знаешь Ааза?
- Разумеется. И хочу вернуть его.
Последнее замечание сопровождалось новым ударом моей головы об пол.
Вот и сохраняй тут выдержку.
- Тогда ты должен знать его достаточно хорошо, чтобы понимать, что
никто не удержит Ааза против его воли!
Голова моя снова ринулась к полу, но остановилась в сантиметре от
цели. Из своего перевернутого положения я мог частично обозревать демона,
задумчиво барабанящего себя по подбородку.
- Это верно, - пробормотал он себе под нос. - Ладно...
Меня опять перевернули в положение головой вверх.
-...давай начнем сначала. Где Ааз, и что удерживает его в этом
отсталом измерении?
- Я лучше думаю и говорю с ногами на полу.
- Хммм? О, извиняюсь.
Меня опустили в нормальное стоячее положение. Теперь, когда я снова
сам себя поддерживал, я понял, что после этого допроса голова у меня
раскалывается от боли.
- Он у генерала Плохсекира - спорят о военной тактике, - сумел
произнести я. - Спор был таким скучным, что я вернулся сюда. Он должен
скоро прийти. Когда я уходил, вино у них почти иссякло.
- Тактика и вино, да? - поморщился мой гость. - Это похоже на Ааза. А
как остальное? Почему он остается в таком завалящем измерении, как Пент, и
как он спутался с Великим Скивом?
- Вы слышали обо мне?
- То здесь, то там, по разным измерениям, - признался демон. - В
некоторых кругах считают, что тебе пальца в рот не клади. Именно поэтому-то
я и начал гадать, не сумел ли ты каким-то образом посадить Ааза на цепь.
Когда ты вошел, я приготовился к настоящему крупному сражению.
- Ну, на самом-то деле, я не столь уж крут, - сознался я. - В
действительности, я начал делать успехи только в последнюю пару лет, с тех
пор, как стал изучать магию под началом Ааза. Если бы он не потерял свои
способности и не взял меня в ученики, я бы до сих пор был бы полнейшим
ничтожеством.
- Очко, - объявил гость, подняв руку. - По-моему, ты только что все
объяснил. Ааз потерял свои способности и взял себе нового ученика. Не
удивительно, что он давно не бывал дома. Все эти разговоры о Великом Скиве
- это просто скандальная реклама, раздуваемая Аазом для сбыта нового
таланта. Верно?
- Мы все ж-таки брались за несколько трудных задач, - принялся
защищаться я.
- Которые режиссировал Ааз, а потом выставлял тебя пожинать лавры.
Верно?
- А что такое "режиссировал"? - спросил я. Семейное сходство явно было
глубже цвета чешуи.
- Ну, надеюсь, ты способен действовать самостоятельно, Скив. Потому
что я забираю твоего наставника с собой обратно на Извр.
- Но вам незачем спасать его от меня, - запротестовал я. - Он волен
приходить у уходить, когда захочет.
- Я спасаю его не от тебя, я спасаю его от самого себя. У нашего
коллеги гипертрофированное чувство ответственности, что не всегда бывает
лучше в его же интересах. Ты знаешь, какому прибыльному бизнесу он дает
развалиться на Извре, пока валяет дурака здесь с тобой?
- Нет, - сознался я.
- Ну, он теряет деньги за каждый день своего отсутствия... а это
означает, что теряет деньги и его семья.
Тут я сразу бросил спорить. В самом начале своего сотрудничества с
Аазом я усвоил, сколь бесполезно пытаться уговорить изверга плюнуть на
деньги. То, что Ааз готов был пожертвовать постоянным доходом ради работы
со мной, было невероятной данью нашей дружбе... или его чувству долга.
Хотя, конечно, есть не один способ выиграть спор.
- Ну, ка я уже говорил, я не могу удерживать его здесь, - невинно
произнес я. - Если вы сможете убедить его, что он здесь больше не нужен...
- Не выйдет, сволочь, - презрительно фыркнул он. - Мы оба знаем, что
это не заставит его бросить ученика. Я намерен заманить его домой, на Извр,
наглой ложью. А ты будешь держать язык за зубами.
- Но...
- Потому что если ты этого не сделаешь, я позабочусь о том, чтобы не
осталось ничего, удерживающего его на Пенте... в смысле, тебя. А теперь,
прежде чем ты даже подумаешь о том, чтобы попытаться тягаться со мной в
магии, запомни кое-что. Ты всего пару лет изучал магию под началом Ааза. А
я получил звание мага после трехсотлетнего ученичества. Покамест, я готов
жить и давать жить другим. С тем, что ты уже усвоил, ты вроде должен суметь
зарабатывать на жизнь, а может, даже подцепить по ходу дела несколько новых
штучек. Однако, если ты сейчас встанешь мне поперек дороги, от тебя не
останется даже мокрого места, надеюсь, мы поняли друг друга?
Я вдруг осознал, почему никто из тех, кого мы встречали, ползая по
измерениям, никогда не желали связываться с извергом. А также осознал, что
за моей спиной кто-то вошел в комнату.
- Руперт!
- Дядя Ааз!
Двое замолотили друг друга по спинам. Я поспешил ретироваться, чтобы
дать им побольше простора.
- Эй, малыш, это мой племянник Руперт. Но я вижу, вы уже
познакомились.
- К несчастью, - пробурчал я.
За это я заработал злобный взгляд Руперта, но Ааз пропустил мою
реплику мимо ушей.
- Так что же привело тебя на Пент, племянник? Это небольшое отклонение
от маршрута твоих рысканий, не так ли?
- Из-за папаши, он хочет тебя видеть.
- Сожалею. - Ааз вдруг стал прежним собой. - Я здесь занимаюсь
одновременно слишком многими делами, чтобы втягиваться в какую-то семейную
грызню.
- Но он умирает.
Это на миг остановило Ааза.
- Папаша? Чепуха. Он слишком крепок, чтобы его убили. Он даже меня мог
побить в нечестном бою.
- Он подрался с мамулей.
На лице Ааза появилось выражение озабоченности. Я видел, что он
колеблется.
- Это серьезно... Однако же не знаю. Если он действительно умирает, то
не понимаю, чем я смогу ему помочь.
- Это не займет много времени, - подбивал его Руперт. - Он что-то
говорил о завещании.
Я застонал про себя. Можно положиться, уж изверг-то знает слабости
изверга.
- Ну, полагаю, здешние мои дела могут подождать несколько дней, -
провозгласил с фальшивой неохотой Ааз. - Не попадай в беду, малыш. Я
вернусь, как только смогу.
- Поехали, - предложил, скрывая торжествующую усмешку, Руперт. - Чем
раньше мы попадем на Извр, тем скорее ты сможешь вернуться.
- Но, Ааз...
- Да, малыш?
Я увидел, что лицо Руперта омрачилось.
- Я просто... я просто хотел попрощаться.
- Эй, малыш, не делай из этого большого события. Я не на век уезжаю.
Прежде, чем я смог ответить, Руперт хлопнул рукой по плечу Ааза и они
оба растаяли у меня на глазах.
Я как-то не мог заставить себя поверить в случившееся. Моего
наставника похитили... похитили навсегда. Все, что я усвоил от Ааза,
придется пустить в ход, и надо надеяться, что оно сработает, так как теперь
я был полностью предоставлен самому себе.
И тут я услышал стук в дверь.
___________________________________
ГЛАВА 2
Когда дела обстоят - черней некуда, я просто говорю себе:
"Выше нос, могло быть и хуже". И, само собой, дела становятся
еще хуже.
Скив
Я решил, что поскольку я придворный маг, мне надо ответить любезно.
- Вон!
Этот ответ был любезным. Если бы вы знали, о чем я думал на самом
деле, вы бы это поняли. В моих покоях меня навещали очень немногие люди, а
именно в этот момент я не желал видеть никого из них.
- А ты знаешь, с кем говоришь? - донесся с другой стороны двери
приглушенный голос.
- Нет. И мне наплевать. Вон.
- Это Родрик Пятый, твой король.
Это меня остановило. Расстроен я или нет, но этот титул принадлежал
человеку, устанавливающему и выплачивающему мне жалование. Как я уже
говорил, я кой-чему научился у Ааза.
- Ты знаешь, с кем говоришь? - отозвался я с надеждой.
На миг наступило молчание.
- Полагаю, я говорю со Скивом Великолепным, придворным магом
Поссилтума. В лучшем случае, он будет тем, кто примет на себя основную
часть моего гнева, если я и дальше буду ждать перед дверью в его покои.
Вот и надейся тут. В реальной жизни такая шутка никогда не срабатывает
так, как в анекдотах.
Двигаясь с недостойной поспешностью, я схватился за дверную ручку и
закрутил ее, открывая дверь.
- Добрый день, почтенный маг. Можно войти?
- Разумеется, Ваше Величество, - посторонился я. - Я никогда не
отказываю пятому.
Король нахмурился.
- Это шутка? Если да, то я не улавливаю ее смысл.
- Я тоже, - спокойно признался я. - Так говорит мой ученик Ааз.
Родрик величественно обвел взглядом помещение, с любопытством
вглядываясь в углы, словно ожидая, что Ааз выпрыгнет из стены.
- Нет. Он... там.
- Хорошо. Я надеялся поговорить с тобой наедине. Хммм... эти покои и
впрямь очень просторны. Я не помню, чтобы бывал здесь прежде.
Это было преуменьшение. Король не только никогда не посещал моей
комнаты и моих покоев в своем дворце, но и вообще я не мог вспомнить, чтобы
видел его где-то, кроме как на троне или поблизости от него.
- С тех пор, как я принял пост мага при вашем дворе, Ваше Величество
ни разу не удостоили меня своим присутствием, - сказал я.
- О, тогда, вероятно, потому-то я и не припомню, чтобы бывал здесь, -
неубедительно откликнулся Родрик.
Это само по себе было странным. Обычно король всегда бывал бойким на
язык и за словом в карман не лез. Фактически, чем больше я об этом
размышлял, тем более странным становилось его королевское посещение моих
покоев. Несмотря на свое расстройство из-за незапланированного и, очевидно,
окончательного отбытия Ааза, я почувствовал, как любопытство мое начинает
возрастать.
- Могу ли я спросить о причине этой приятной, хоть и неожиданной
аудиенции?
- Ну... - начал было король, а затем снова мотнул глазами по комнате,
-...ты уверен, что ученика нет?
- Убежден. Он... Я отправил его в отпуск.
- В отпуск?
- Да, в последнее время он учился со страшным усердием.
Король слегка нахмурился.
- Что-то не припоминаю, чтобы я давал добро на отпуск.
С миг я думал, что попался в сети собственного обмана. А затем я
вспомнил, что вдобавок к разным межизмеренческим языкам Ааз также научил
меня говорить на "бюрократическом".
- На самом-то деле я считал, что в вашем разрешении нет необходимости,
- высокомерно заявил я. - Технически мой ученик не находится в платежной
ведомости Вашего Величества. Я плачу ему из своего жалования, что делает
его моим наемным работником, подчиненным моим приказам, в том числе и в
вопросе отпусков... или увольнения. Хотя, как любой подданый Поссилтума, он
подчинен вашим законам, я считаю, что параграф "Г" о дворцовом штате на
него не распространяется.
Моя краткая речь произвела желанный эффект: она и смутила, и нагнала
скуку на моего слушателя. Ааз мог бы мной гордиться. Особенно меня
радовало, что я сумел вставить то замечание об увольнении. Оно означало,
что когда Ааз не вернется, то я смогу утверждать, что уволил его, не меняя
жалования, выплачиваемого мне королем.
Конечно, это снова навело меня на мрачные мысли о потере Ааза.
- Ну, что бы там ни было, я рад видеть, что ваша философия в отношении
отпусков отражает мою, досточтимый маг. Отпуск полагается всем, фактически,
именно поэтому я и пришел повидать вас сегодня.
Это сбило меня с толку.
- Отпуск? Но, Ваше Величество, мне не нужен отпуск.
Это сбило с толку короля.
- Вам? Конечно, не нужен. Вы с этим своим учеником и так проводите
большую часть своего времени, шляясь по другим мирам. С вашей стороны
просить об отпуске - большое нахальство.
Это послужило последней каплей. Вспыхнул весь гнев, который я
накапливал с прибытия Руперта.
- Я не просил об отпуске.
- О да, конечно.
- И более того, вы сказали фразу о "шлянии по другим мирам" - хотя это
основное занятие магов, придворных или иных. Оно дает нам возможность
творить свои чудеса... вроде спасения вашего королевства от армии Большого
Джули. Помните?
- Как я могу забыть... Я...
- Если же, конечно, Ваше Величество считает, что я манкировал своими
обязанностями и их исполнением, то вам нужно только попросить вашего
придворного мага, то есть меня, подать в отставку, и вы ее получите. Если
вы припомните, этот пост просили меня принять вы! Этого я тоже не просил.
- Пожалуйста, достопочтенный маг, - в отчаянии перебил Родрик. - Я не
хотел вас обидеть. Ваши услуги были более чем удовлетворительными.
Фактически, любая выраженная мной неохота предоставить вам отпуск
основывалась на страхе, что мне придется управлять какое-то время
королевством, не имея возможности прибегнуть в последующем к помощи ваших
способностей. Если вы действительно считает, что вам нужен отпуск, то я
уверен, мы сможем что-нибудь придумать...
- Мне не нужен отпуск. Ладно? Давайте бросим эту тему.
- Разумеется. Просто я подумал... отлично.
Слегка покачивая головой, он направился к двери.
Выигрыш спора привел меня в куда лучшее настроение. После вынесенных
моим Эго побоев от Родрика, было приятно услышать от кого угодно слова,
что, по его мнению, мои способности чего-то стоят.
Однако мне пришло в голову, что выиграть спор у человека, являющегося
моим работодателем - не самый лучший способ прийти в норму.
- Ваше Величество?
Король остановился.
- Вы не забыли чего-нибудь?
Он нахмурился.
-...вроде первоначальной причины вашего визита? Раз я не просил об
отпуске, а вы не предлагали его, то, полагаю, у вас на уме было что-то еще?
- Ах, да. Совершенно верно. Но, учитывая все обстоятельства, возможно,
сейчас не время обсуждать это.
- Что? Из-за нашего взаимонепонимания? Забудьте о нем, Ваше
Величество. Такое случается. Будьте уверены, что я по-прежнему ваш верный
слуга, готовый сделать все, что в моих силах, дабы помочь вам в управлении
королевством.
Как я уже говорил, я становился весьма умелым по части лести, когда
того требовала ситуация.
Родрик просиял.
- Рад это слышать, мастер Скив. Именно за этим-то я явился сегодня к
вам.
- И чем я могу услужить вам?
- Речь идет об отпуске.
Я закрыл глаза.
На короткий миг, я осознал... уверяю вас, осознал, что чувствовал Ааз.
Я понял, что это такое - искренне пытаться помочь кому-то только для того,
чтобы обнаружить, что этот "кто-то", кажется, твердо решил свести вас с
ума.
Король увидел выражение моего лица и поспешил продолжить:
- Не об отпуске для вас. Об отпуске для меня.
Это открыло мне глаза. Фигурально и буквально.
- Для вас, Ваше Величество? Но короли не уходят в отпуск.
- Вот в этом-то все и дело.
Родрик принялся нервно расхаживать, объясняя суть дела.
- Тяготы исполнения обязанностей короля нарастают с каждым днем, как и
на всякой другой работе. Разница в том, что раз ты король, тебе никогда не
видать передышки. Нет времени отдохнуть и собраться с мыслями, или даже
просто выспаться. Ты король с минуты коронации, когда корона тюкает тебя по
голове, и до тех пор, пока она не удаляется добровольной или принудительной
отставкой.
- Это тяжело, Ваше Величество. Желал бы я иметь возможность как-то
помочь вам.
Король перестал расхаживать и снова обратился ко мне.
- Но вы можете мне помочь. Поэтому-то я здесь и нахожусь.
- Я? Я не могу предоставить вам отпуска. Даже если бы это было в моей
власти, а это не так, королевству все время нужен король на троне. Он не
может оставаться без вас, даже на один день.
- Именно. Поэтому-то я и не могу оставить трон не занятым. Если я хочу
уйти в отпуск, то мне нужен дублер.

Асприн Роберт - Мифология - 4. Иначе Это Миф => читать онлайн книгу далее