А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Асприн Роберт

Шутт - 4. Дважды Шутт


 

На этой странице выложена электронная книга Шутт - 4. Дважды Шутт автора, которого зовут Асприн Роберт. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Шутт - 4. Дважды Шутт или читать онлайн книгу Асприн Роберт - Шутт - 4. Дважды Шутт без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Шутт - 4. Дважды Шутт равен 287.76 KB

Асприн Роберт - Шутт - 4. Дважды Шутт => скачать бесплатно электронную книгу



Шутт - 4


Аннотация
Кто он, галактический герой, кумир школьниц и газетчиков? Кто он – цвет гуманоидно-негуманоидной армии, сумевший свершить чертову уйму великих подвигов, главный из коих – превращение самой что ни на есть препаскуднейшей боевой единицы Космического Легиона в истинную легенду милитаризма? Вы поняли, о ком идет речь? Ну, ясное дело, поняли! Кто же не слышал о деяниях неустрашимого Уильяма Шутта и его Шуттовской роты?..
Боевых миссий, как известно, много не бывает. По крайней мере так полагает начальство, отправившее Шутта и его людей защищать интересы мирного динозаврообразного населения на планетке Зенобия.
Вот только... знают ли зенобианцы, что по цене одного спасителя к ним прибывают СРАЗУ ДВА?
Роберт Асприн
Дважды Шутт
ПРОЛОГ
– Славненько, славненько, – проговорил преподобный Джордан Айрес, довольно потирая руки. Сойдя с подиума в арендованном танцевальном зале, он поманил к себе своих подопечных. – Ну, кто у нас готов уподобиться Королю? Смелее, смелее!
У Препа просто не было отбоя от новобранцев, желающих вступить в Церковь Короля – его любимое детище. То, что в эту церковь стремились большей частью именно новобранцы, объяснялось скорее всего тем, что закоренелые легионеры были более придирчивы, а может быть, новобранцам Преп просто-напросто казался их поля ягодой, а ветераны к нему так не относились. А может быть, все дело было только лишь в том, какой контингент новобранцев попадал в роту «Омега». Как бы то ни было, сейчас танцзал, он же – большая аудитория ландурского отеля «Плаза», был забит под завязку теми, кто явился, чтобы засвидетельствовать свою преданность Королю, и надо сказать, среди них были не только легионеры, но и местные жители.
– А-а-а… Преп, дичего дурдого ведь де будет, а? Эдо-e… де больдо? – опасливо осведомился Бандюга – один из новобранцев, зачисленный в роту под командованием Шутта в то самое время, когда Преп был назначен ротным капелланом. Бандюга был родом с планеты Парсонса и потому гнусавил, как все тамошние обитатели.
– Больно? – всплеснул руками Преп. – Да разве стоит об этом переживать? Ведь это – одна из глубочайших тайн нашей веры. Если ты не любишь Короля настолько, что готов немножко потерпеть, так я не стану тебя неволить, сын мой. Ты делаешь это не для меня, а для себя – ну и для Него, разумеется!
– А Король пел о боли, между прочим, – встрял еще один новобранец, по прозвищу Падальщик. – Он-то небось не боялся шнырять по Безлюдной улице note 1 .
В голосе Падальщика проскользнуло едва заметное осуждение по адресу Прела, который позволил себе заподозрить Убивца в близорукости и эгоизме, то бишь – в крепости веры.
– Ага, только од призывал дас де быть жестокиби note 2 , – возразил Бандюга. – И потоб: я же де сказал, что отказываюсь дебдожко потерпеть. Просто хотелось уздать загодя, будет больдо или дет, а ты про это, Падальщик, не больше здаешь, чеб я. Опыт в этоб деле тут только у Препа ибеется, а послушать его – так получается, что все-таки больдо будет, вот это я и хотел сказать.
– Если и больно, то не очень, – с ласковой улыбкой заверил Бандюгу Преп, кашлянул и поспешно сменил тему. – Кстати говоря, для начала вам надо сделать еще один выбор – а вы и не догадываетесь, что такой выбор существует.
– Еще один выбор? – Падальщик подозрительно нахмурился. – Что, разве мало того, что мы согласны уподобиться Королю внешне и стать на себя непохожими?
– Есть, ребятки, есть еще один выбор, – кивнул Преп. – Дело в том, что у Короля было много образов. Так что сидите смирненько, а я вам сейчас покажу несколько голограмм. Имеются кое-какие ограничения в плане строения скелета, но при всем том вы сможете выбрать из нескольких, так сказать, моделей.
С этими словами он жестом пригласил всех присутствующих занять места. Новобранцы после непродолжительного замешательства расселись.
– Ну вот, – снова потер руки Преп. – Сейчас поглядите, из чего можно выбрать, и сразу приступим к процессу вашего преображения. Дело это быстрое, так что уже к завтрашнему утру вы все уже станете как бы живыми воплощениями могущества Короля!
По залу пробежал затравленный ропот. Преп взял пульт от голографического проектора.
– Сейчас, – начал он тоном лектора, – вы видите перед. собой Короля в самом начале его карьеры. Этот образ годится для тех, кто помоложе и постройнее. Обратите внимание на то, что бакенбарды Короля тоньше, чем у меня…
Присутствующие зачарованно уставились на голограмму. Преп продолжал пояснения.
ГЛАВА 1
Дневник, запись № 474
Modus vivendinote 3 роты под командованием моего работодателя на Ландуре, месте последней дислокации, оказался весьма и весьма приятным. Изначально рота была направлена на эту планету в качестве подразделения миротворческих сил, однако в самом скором времени профиль ее деятельности видоизменился, как только мой работодатель решил направить свои усилия на то, чтобы помочь местному населению осознать, насколько велик потенциал Ландура в плане превращения этой планеты в туристическую Мекку. Вложив в это дело немало времени, денег и личных усилий, мой босс добился успеха.
Климат на Ландуре мягкий, люди здесь живут весьма, дружелюбные. Не сказать, чтобы служащие роты «Омега» были так уж сильно обременены тяготами исполнения воинского долга, и потому с завидной активностью посещали все парки аттракционов на Ландуре. Офицеры были несказанно рады сложившейся обстановке, благодаря которой солдаты были лишены соблазнов коррупции, во множестве имевшихся в местах предыдущей дислокации роты. Хотя следует упомянуть о том, что многих солдат и соблазнять, честно говоря, было не нужно. Как бы то ни было, во многом Ландур стал одним из самых благоприятных мест пребывания роты.
Относительно, конечно.
Суши пристально смотрел на экран монитора своего компьютера. В данный момент на экране демонстрировался длиннющий перечень фамилий. Надо сказать, что лицезреть этот список доводилось мало кому, кроме Суши, а если бы хоть кто-то из тех, кто в оном перечне был поименован, узнал бы о том, кто читает список и зачем, то могли бы воспоследовать очень серьезные межпланетные конфликты.
Один из этих конфликтов мог бы заключаться в попытке ликвидировать Суши. Суши об этом, естественно, знал. Это обстоятельство было одной из издержек той игры, которую он затеял.
Покончить с Якудзой… Когда эта мысль впервые пришла в голову Суши, она была чистой воды импровизацией, предназначавшейся исключительно для спасения собственной шкуры. Случилось это тогда, когда японская мафия послала киллера убить Суши за то, что тот нагло выступил в роли самозванца и выставил себя одним из членов этой тайной организации. Если бы Суши мог предвидеть все последствия своей шалости, он бы, наверное, повел себя поосторожнее. В конце концов, у него и так уже имелась постоянная работа, хотя служба в рядах роты «Омега» под водительством капитана Шутта и не была слишком обременительной в сравнении с муштрой в других подразделениях Космического Легиона. А вот то, во что влез Суши, затеяв свои конспиративные козни, требовало от него недюжинных усилий.
Идея в основе своей была проста. Суши измыслил несуществующее мафиозное суперсемейство, целью которого было объединение под его эгидой семейств рангом пониже, действующих на разных планетах, надзор за тем, как эти шайки производят территориальные разборки, а также добывание и распространение полезной информации. В принципе идея эта была далеко не нова, а наоборот – стара как мир. Лишь извечный консерватизм, свойственный криминальным авторитетам, помешал тому, что она не была воплощена в жизнь раньше. Воплотил ее в жизнь не кто иной, как Суши, и при этом – не прибегая к ничьей помощи, кроме как к помощи своих кровных родственников. Именно кое-какие их познания и контакты позволили ему раздобыть ряд нужных сведений. В итоге все сработало как надо.
До сих пор единственная сложность состояла в том, что все суперсемейство состояло всего лишь из самого Суши и его верного компьютера. Компьютер был стандартной модели – такими снабжали все подразделения Космического Легиона, но Суши внес в его операционную систему множество хитрых модификаций. Суши понимал, что рано или поздно какой-то прокол в его махинациях неизбежен – ему оставалось только надеяться на то, что прокол не окажется фатальным. Более всего Суши надеялся на то, что фатальным прокол не окажется лично для него. На самом деле в его цели не входило присвоение даже крошечной доли доходов Якудзы. В самом начале, когда завертелась вся эта история, Суши хотелось одного-единственного: остаться в живых, да и теперь он был вовсе не против того, чтобы эта задача выполнялась еще лет эдак семьдесят – восемьдесят.
За спиной у Суши открылась дверь, и он машинально отключил монитор. Прозвучал знакомый голос:
– Здорово, Суш. Мне тут Оки сболтнул, будто в парке «Дюны» запустили новые «американские горки». Не желаешь прокатиться?
Суши обернулся и увидел, что в дверях стоит Рвач, его закадычный дружок, напарник и сосед по номеру в гостинице «Плаза».
– Может, завтра, – уклончиво отозвался Суши. – Сейчас я по уши увяз в своем проекте.
– Ой, да ладно тебе, – вальяжно протянул Рвач. – Уж считай, неделю горбатишься, ерундой этой занимаясь. Пора расслабиться, старик.
– Ты уж мне поверь: я и сам не против расслабона, – отозвался Суши. – Но оказалось, что разделаться с Якудзой не так просто, как я думал. Взять власть над мафиозными кланами оказалось парой пустяков, а вот удержать ее намного труднее.
– А если ты проколешься – беда, – сочувственно кивнул Рвач.
– Еще какая, – вздохнул Суши, откинулся на спинку стула и потянулся. – Несколько кланов в том секторе, в который входит Земля, – на моей стороне. Людишки там соображают, что мафия нуждается в руководстве, а кто им занимается – им по большому счету до лампочки. Лишь бы их денежки были целы. Это, само собой, плюс. Хоть один плюс имеется, – снова горестно вздохнул Суши.
– Какой уж тут плюс, ежели у тебя и минутки нету, чтоб порезвиться, – буркнул Рвач. – Ты уж прямо как какой-то офицеришка занудный стал.
– Кто, я? Думай, что болтаешь! – возмущенно воскликнул Суши. – Если бы я захотел стать офицером, так я бы упросил папашу подкупить военную комиссию, освободился бы от воинской повинности да поступил бы в академию.
Рвач прислонился к дверному косяку и скрестил руки на груди.
– Я говорю, старик, – заявил он, – только про то, что вижу, вот и все. Мы находимся, между прочим, на планете, где до хрена парков с зашибенными аттракционами. Катайся – не хочу, как говорится. Так нет же! Все эти твои происки с Язукой тебя по рукам и ногам связали!
– Не с Язукой, а с Якудзой, – поправил друга Суши. – Послушай, не сердись, ладно? Но мне правда надо закончить сообщение. А ты с кем-нибудь еще сходи на этот раз покататься, о'кей?
– И с кем же, к примеру? – прищурился Рвач. – Клыканини, пожалуй, не откажется пойти со мной, но о чем с ним болтать, пока мы будем торчать в очереди? Он же как пить дать достанет какую-нибудь умную книжку и примется ее штудировать.
– Ну, позови Махатму или гамбольтов, – рассеянно посоветовал другу Суши.
– Ну да, пойдут они, как же. Их разве оторвешь от тренировок? Нет, Суши, эти салаги просто какие-то фанаты тренировок, глаза бы мои на них не смотрели. Ну ни одного нету такого, чтоб понимал, как это славно – хорошенько посачковать.
Суши осклабился.
– Да, пожалуй, что нету таких среди них. А помнишь, Рвач, как на планете Хаскина мы переделали автомат для коктейлей в тотализатор? Нажмешь кнопку «Прунола-лайт» – и делай себе ставки на здоровье.
– Угу, – усмехнулся Рвач. – Работал как миленький, покуда Шоколадный Гарри не нажаловался в дирекцию и не наболтал, что автомат неисправен – банки не выбрасывает, дескать.
– Да… – кивнул Суши. – А ведь мы-то и не думали, не гадали, что кому-то придет в голову возжелать испить этой бурды. – Он наконец оторвал взгляд от экрана компьютера и расхохотался. – Но ты прав: никто из нынешних салаг ни за что не додумается до такой проделки. И уж тем более они не допетрят заменить себя голографическими изображениями, дабы те вместо них стояли на посту ко времени патрулирования лейтенанта Армстронга.
– Ага, – гоготнул Рвач. – И честно говоря, Армстронг бы точно ничегошеньки не заметил, если бы я не забыл отключить проектор после того, как сменился с поста. Эх… – мечтательно протянул он. – Вот ведь времечко было, а?
– Еще какое… – подтвердил Суши. – Если на то пошло, по части сачкования мы с тобой, Рвач, были чемпионами в роте «Омега», а уж это, само собой, значит – мировой класс.
Рвач расхохотался.
– Да, уж мы с тобой все обставляли по последнему слову науки и техники, Суш, что и говорить. – Но тут Рвач помрачнел. – Так что же с нами стряслось, старик? Почему мы с тобой больше не резвимся, как в старые добрые времена?
С абсолютно серьезным выражением лица Суши ответил вопросом на вопрос:
– А может быть, мы просто стареем, а?
– Стареем? – удивленно вздернул брови Рвач. – Не валяй дурака, Суш. – Немного помолчав, он добавил:
– Если бы я старел, я бы на себя в зеркало без страха взглянуть не мог.
– Ну, тогда все нормалек, – усмехнулся Суши. – На тебя, старик, без страха мало кто посмотреть решится, так что тебе самому вовсе не обязательно пялиться на свою рожу в зеркало.
Рвач дружески шлепнул приятеля по плечу и сказал:
– Ну а я что говорю? Теперь согласен заценить новый аттракциончик?
Суши вздохнул и отключил компьютер.
– Ты ведь ни за что не дашь мне поработать, пока я не соглашусь, верно? Ладно, чего уж там, пошли…
Дневник, запись № 475
Перевод роты «Омега» на Ландур не обошелся без накладок. Главной из них стала необходимость покинуть казино «Жирный Куш» на орбитальном комплексе Лорелея – при том, что личный состав роты являлся держателем контрольного пакета акций этого весьма прибыльного заведения. Оставить такое казино на произвол судьбы равнялось бы рассылке официальных приглашений всем без исключения шулерам в галактике. Даже тогда, когда рота была расквартирована на Лорелее, представители организованной преступности пытались завладеть казино. Попытки эти оказались тщетными, но любое проявление слабости могло привлечь к лакомому кусочку новые стаи стервятников.
Мой босс предложил гениальную идею: создать такое впечатление, будто бы казино охраняется как прежде. Осуществление этого замысла было возложено на плечи труппы актеров, которым было поручено исполнять роли легионеров. На тот случай, если бы действительно потребовалось применение грубой физической силы, в казино были оставлены несколько настоящих вышибал. И все это являлось только вершиной айсберга…
Туристический шаттл приземлился перед казино «Жирный Куш», и из него вышли несколько существ, значительно отличавшихся друг от друга внешностью, размерами и цветом. То же самое можно было сказать и об их багаже.
Однако одно объединяло вновь прибывших: все они производили впечатление особ весьма и весьма небедных. И это было вполне естественно: в противном случае они ни за что не могли бы себе позволить полет на орбитальный развлекательный комплекс под названием «Лорелея» – самый знаменитый игорный центр в галактике. Главным делом Лорелеи было отнятие у туристов их денежек. На туристов, у которых отнять уже было нечего, Лорелея смотрела хмуро и неприветливо. Этих же новичков, которые только-только прилетели и потому еще не успели истратить ни гроша, встречали самыми радушными улыбками.
Менеджер казино, костюм которой, отличаясь стильностью и изысканностью, тем не менее производил впечатление формы, обратилась к группе туристов.
– Добро пожаловать в «Жирный Куш», господа! – тепло проговорила она. – Вы выбрали самое лучшее игорное заведение на Лорелее. Мы хотим, чтобы наши гости наслаждались каждой минутой пребывания у нас. Так что расслабьтесь, забудьте о любых заботах и приготовьтесь к великолепному отдыху. Если вы желаете сразу поселиться в своих номерах, пожалуйста, пройдите налево, в вестибюль отеля. Там наши администраторы зарегистрируют вас, и благодаря их стараниям вы почувствуете себя как дома.
Менеджер отошла в сторону и указала на роскошные двери, стилизованные под те, что некогда украшали вход в знаменитое игорное заведение на древней планете Земля.
– Если среди вас есть те, кто предпочитает сразу приступить к развлечениям, они могут сразу же пройти в вестибюль казино либо направиться в один из наших ресторанов галактического класса. Заботы о вашем багаже возьмут на себя наши портье. Если вы желаете, чтобы ваши вещи были сразу доставлены в номера, прошу вас передать мне копию вашего регистрационного бланка, и мы все устроим, пока вы будете отдыхать и предаваться развлечениям. В самом скором времени вам будут переданы ключи от ваших номеров. Есть ли у кого-нибудь вопросы?
Розовощекий мужчина в сорочке, которая, судя по всему, должна была поблескивать в темноте, поднял руку и мрачновато проговорил:
– Не знаю, как остальные, но я бы предпочел глаз не спускать со своего багажа. В прошлом году мой брат во время отпуска летал на Нью-Балтимор, так у него чемодан в такси сперли – прямо на ходу!
– О, Генри, – вмешалась тоненькая женщина, стоявшая рядом с ним. – Это же «Жирный Куш»! Тут никто не посмеет сделать ничего подобного! Ведь здешние охранники – из Космического Легиона.
Она указала на вход в казино. У двери навытяжку стояли двое здоровяков в черной форме космических легионеров.
Вид у обоих был аккуратный, подтянутый и явно говорил о полной боевой готовности.
– Это верно, мэм, – лучисто улыбнувшись, подтвердила менеджер. – И должна заметить, что казино охраняют не просто космические легионеры, а солдаты роты под командованием капитана Шутта. Вероятно, вы слышали о том, что служащие этой роты являются совладельцами казино. Так что для них эта служба – не просто работа. Они лично заинтересованы в том, чтобы все наши гости чувствовали себя здесь в полной безопасности, могли беззаботно отдыхать и развлекаться и затем пожелали бы побывать у нас вновь.
– И вытрясли бы здесь все свои денежки, – проворчал Генри. – Ну, на этот раз вы на это не рассчитывайте. Я собираюсь сорвать банк, так что «Жирный Куш» для меня станет местом для испытания моей собственной системы!
– Вот и прекрасно! – послышался чей-то голос. Туристы обернулись и увидели энергичного молодого человека в форме офицера Космического Легиона. Офицер был строен, подвижен, его улыбка отличалась необыкновенной искренностью. – Если и есть на Лорелее казино, где имеет смысл проверить какую-то систему, так это, без сомнения, «Жирный Куш»! Как минимум у нас не принято вышвыривать новичка за порог сразу же, как только он начинает выигрывать, а вот в других заведениях поступают именно так.
– Капитан Шутник! – представила офицера менеджер.
– Я возвращаюсь к себе в кабинет после утренней деловой встречи в ресторане, – сообщил улыбающийся офицер. – Случайно услышал разговор, вот и решил ознакомить нашего гостя с нашей тактикой. Продолжайте, мисс Шедуэлл. Уверен, вы все делаете как надо. – Обернувшись к гостям, офицер добавил:
– Добро пожаловать в «Жирный Куш». Если возникнут какие-то сложности – милости прошу ко мне. Дверь моего кабинета всегда открыта.
Он улыбнулся, отвесил гостям театральный поклон и стремительной походкой удалился.
– Это Уиллард Шутт, – шепнул один из туристов соседу, прикрыв рот ладонью. – Наследник фабриканта по производству вооружений. Богат, как Крез. Похоже, отмывает папашины денежки в игорном бизнесе – так я слышал.
– А почему он в военной форме? – спросил его собеседник.
– Подался в Космический Легион, – хмыкнув, ответил первый турист. – Говорят, там не соскучишься.
– Это верно, – улыбнулась мисс Шедуэлл. – Как, кстати, и в казино «Жирный Куш». Ну а теперь, если кто-то из вас желает воспользоваться нашей системой экспресс-регистрации, я введу ваши данные сюда… – Она достала карманный компьютер.
Туристы послушно выстроились в очередь, одаривая мисс Шедуэлл благодарными улыбками.
Двое охранников, прищурившись, проводили капитана взглядами, переглянулись и кивнули друг другу.

Асприн Роберт - Шутт - 4. Дважды Шутт => читать онлайн книгу далее